Čtvrtek 29. září 2022, svátek má Michal
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 29. září 2022 Michal

Vzácné zeminy budeme možná těžit z mořského dna. Podíl na tom má CIA

I díky 40 let staré tajné operaci budeme možná v dohledné době těžit na mořském dně. Ve velkých hloubkách se totiž nacházejí bohatá naleziště vzácných zemin. Podobná těžba bude sice drahá a ekologicky nejistá, měla by však vést ke snížení čínské dominance na trhu s těmito surovinami.

Loď Glomar Explorer postavená speciálně kvůli vyzvednutí ponorky K-129 | foto: Galex Systems

V roce 1974 se v rámci ambiciózní operace Azorian Američané pokusili o zdánlivě nemožné: vytáhnout potopenou sovětskou ponorku na hladinu z více než pětikilometrové hloubky. Operace skončila jen částečným úspěchem, ponorka se při vyzvedávání rozlomila a velká část spadla opět do hloubek. Není zároveň zcela jasné, jak důležité informace CIA ze získané části obdržela. Nicméně tajná mise lodi Glomar Explorer bude mít nakonec možná jiný význam pro budoucnost, který nepramení z jejího pravého účelu, nýbrž ze zástěrky, s jakou vlastně vyplula.

Krádež ponorky z hlubin

Aby nebyl Rusům odhalen pokus dostat jejich ponorku z hlubin Tichého oceánu, přišla totiž CIA s krycí historkou o průzkumu mořského dna za účelem těžby vzácných materiálů. Loď Glomar Explorer zkonstruovala loděnice výstředního miliardáře Howarda Hughese (ztvárněn Leonardem DiCapriem ve filmu Letec), u kterého nebyly výjimkou nejrůznější obří investice, a proto nikdo neměl pojmout podezření. Na oko měl tedy akční miliardář investovat stovky milionů dolarů do lodi, která měla vyplout s cílem prozkoumat mořské dno a hledat tam příležitost k dalšímu obřímu bohatství.

Z krycí historky k realitě

Ačkoli šlo pouze o zástěrku tajné výzvědné mise, opírala se o reálný výzkum, a technologie použité pro vyzvedávání ponorky posloužily později právě k výzkumu drahocenných minerálů na mořském dně. Po prozrazení operace Azorian byly totiž další plánované „záchranné“ operace odvolány, Glomar Explorer však do důchodu ještě odeslán nebyl. Společnost Ocean Minerals Company s jeho pomocí několik dalších let prováděla průzkum tektonické zóny Clarion-Clipperton, což je oblast 5 000 metrů pod hladinou Tichého oceánu o rozloze 9 milionů kilometrů čtverečních. Právě v této zóně se mají nacházet obří naleziště manganových konkrecí, několikacentimetrových hrudek skládajících se hlavně z manganu a železa. Mají však také název „polymetalické konkrece“, protože kromě těchto dvou kovů obsahují v menším množství také další prvky, tzv. vzácné zeminy (rare earth materials). Právě kvůli těm se prý můžeme dočkat i další „zlaté horečky“ a masivních investic s cílem rozjet podmořskou těžbu.

Tyto vzácné zeminy totiž ve skutečnosti nejsou až tak vzácné, co se týče jejich obsahu v zemské kůře. Ale vzácné jsou blízko povrchu, respektive nacházejí se tam v nízkých koncentracích, a jejich těžba je tedy velmi náročná a zatěžuje životní prostředí. Díky svým vlastnostem jsou však nesmírně důležité pro moderní technologie a někde zcela nenahraditelné. Například europium a yttrium jsou používány v televizních obrazovkách, LED diodách nebo úsporných zářivkách. Optické kabely využívají erbium. Neodym je důležitý pro tvorbu silných magnetů využívaných v pevných discích nebo třeba větrných elektrárnách. Další prvky jsou zase potřeba pro tvorbu laserů, kontrastních látek do medicíny apod. Stručně řečeno jsou dnes potřeba všude.

Většinu trhu ovládá Čína

Od poloviny 60. let do poloviny 80. let probíhala většina těžby v dole v Mountain Pass v Kalifornii, nicméně s nalezením bohatých nalezišť v Číně došlo k rychlému přesunu těžby právě tam. Americká společnost Molycorp nedokázala soupeřit s čínskou levou pracovní silou a absencí regulací, co se ochrany přírody týče a těžební operace v roce 2002 ukončila. Čínská těžba nepřestávala posilovat a v roce 2010 už představovala 97 % trhu s vzácnými zeminami. Vzhledem k důležitosti těchto prvků i ve vojenské technologii se objevovaly obavy, že by Čína mohla svou monopolní pozici zneužít. Obavy se ukázaly být opodstatněné, když Číňané nejprve uměle snížili vývoz kvótami, aby dosáhli zvýšení cen. V září roku 2010 došlo pak i k tomu, že v reakci na spory s Japonskem Čína zakázala veškerý prodej těchto surovin do této země. Tento spor byl rychle vyřešen a k embargu de facto nedošlo, stejně tak čínské kvóty byly o několik let později pod tlakem Světové obchodní organizace zrušeny, nicméně ochota Číny využívat své výhody přiměla ostatní státy k hledání řešení.

Graf znázorňující vývoj podílu těžby USA, Číny a zbytku světa na světové těžbě vzácných zemin. Je vidět razantní nástup Číny po objevení tamních nalezišť.

Kromě otevírání nových dolů v jiných státech nebo znovuotevírání již zavřených se také jedná o inovace za účelem snížení potřeby těchto surovin nebo jejich recyklaci z nepoužívaných produktů. Podle všeho však jejich potřeba bude i přes tato opatření stále stoupat a podle Alexe Kinga z Institutu kritických surovin bude potřeba těžbu dále rozšiřovat. A jednou z cest, je využít právě polymetalických konkrecí z hlubin oceánu, které obsahují mnohem více zvláště cenných „těžkých“ vzácných zemin oproti povrchovým nalezištím.

České moře

Zajímavostí je, že od ISA má Česká republika přiděleno 75 000 km2 mořského dna v oblasti Clarion-Clipperton.

Nárok vznikl v rámci našeho členství v organizaci Interoceanmetal, kam kromě nás patří také Polsko, Rusko, Slovensko, Bulharsko a Kuba.

Mořská těžba bude drahá

Moře tak skýtá opravdu velký potenciál, problémů s podmořskou těžbou je však dost. Prvním z nich je samozřejmě dostat tisíce tun materiálu z pětikilometrové hloubky na těžařskou loď a následně převézt ke zpracování. Ačkoli základy potřebných technologií položil už 40 let starý projekt CIA, investice do jejich zdokonalení a vývoje by byly stále obří a hlavně značně nejisté. O podmořské těžbě totiž rozhoduje mezinárodní regulátor International Seabed Authority (ISA), spadající pod OSN, a ten zatím nevydal jediné povolení k těžbě. Čtrnáct soukromých nebo státních společností (mimochodem nárok má i Česká republika) se zájmem o podmořskou těžbu sice již dostalo svolení k průzkumu v oblasti Clarion-Clippeton, ISA však stále připravuje rozsáhlé regulace a pravidla pro těžbu, u kterých není jasné, nakolik budou přísná.

Podobná těžba totiž může být ekologickou katastrofou, jelikož mořské dno je domovem pro obrovské množství vysoce specializovaného života, který by těžba mohla nenávratně zničit i na několik tisíc až milionů let. Těžba může také znečistit vody i velmi vzdálené místu těžby. Zatím se tedy nikomu nechce investovat velké peníze do projektu, kde není jisté, kdy a jak se vrátí. „Kdybych měl šekovou knížku s neomezenými prostředky, mohli bychom mít zkušební těžbu v zóně Clarion-Clipperton rozjetou do několika let,“ říká CEO těžební společnosti Nautilus Minerals Mike Johnston. „Financování je ten velký problém.“

Budoucnost našich technologií se tedy dost možná dnes nachází hluboko na mořském dně, ale zatím se k ní nedokážeme dostat. Podle všeho to není technologický problém, chybí však zatím odhodlání „nalít“ do těžby peníze a také zbývá vyřešit, jak nenávratně nepoškodit citlivý podmořský život.

  • Nejčtenější

ANALÝZA: Poté, co neuspěl v té první, Putin chystá „Novou válku“

Premium Tváří v tvář dění posledních týdnů na ukrajinských frontách, vyhlásil Vladimir Putin částečnou mobilizaci. Jak...

Je redaktor užitečný idiot? Odpovídáme čtenáři rozčílenému elektromobily

Jen málokterá technologie polarizuje společnost tak jako elektromobilita. Někteří jí nekriticky fandí, jiní ji...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nejjasnější pohled za 30 let. Webbův teleskop vyfotil prstence planety Neptun

Vesmírný teleskop Jamese Webba prokázal své další schopnosti. Americká vesmírná agentura NASA zveřejnila nové snímky...

NASA testovala obranu Země před vesmírným tělesem, sonda zasáhla asteroid

Sonda DART americké vesmírné agentury NASA zasáhla v úterý podle plánu měsíc planetky Didymos. Šlo o první test obrany...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Zabte je, než vylezou na břeh. I „hořící moře“ mělo zastavit německou invazi

Seriál Po neúspěšných diplomatických nabídkách se Hitler odhodlal k vypracování plánů na invazi do Británie. Britům bylo...

Sověti ozářili Richarda Nixona radioaktivitou. Jeho agenti to zastavili trikem

Premium Při návštěvě v Sovětském svazu Richard Nixon sice přátelsky hovořil se sovětským vůdcem Nikitou Chruščovem v takzvané...

Test kočičích kapsiček. I z krmiva za deset korun může zvíře dostat vše

Premium Kočky nám sice někdy připadají mlsné, ale ony jen v miskách hledají to, co jejich tělu prospívá nejvíc: maso plné...

Extra steh po porodu navíc? Rodičky děsí ponižující husband stitch

Premium Přivést dítě na svět znamená pro většinu žen prožít si mnoho vypjatých chvil. Vyrovnat se s průběhem porodu nemusí být...

Světlo v noci narušuje imunitní systém, rozbíjí biologické hodiny, říká expert

Premium Říká si světlonoš, ve skutečnosti by nejraději zhasínal. „Biorytmy všech organismů se kdysi řídily jen sluncem a...

Komáři mají unikátní systém čichu, člověka vycítí několika způsoby

Nová studie zveřejněná ve vědeckém časopise Cell ukázala, že i když komárům odstraníte jeden nebo více receptorů,...

Rozšíření oparů souvisí s rozmachem líbání v době bronzové, tvrdí vědci

Příčinou šíření oparů je pravděpodobně rozmach líbání v době bronzové. Vyplývá to ze studie, o které informoval deník...

Kdysi to bylo sci-fi, nyní jsou tyto technologie i v naší realitě

Není tajemstvím, že rané sci-fi mělo obrovský vliv na vývoj technologií v reálném světě. Futuristické sci-fi vynálezy...

Digitální závislost u dětí? Poradíme, jak je motivovat k pohybu
Digitální závislost u dětí? Poradíme, jak je motivovat k pohybu

V Česku proběhl rozsáhlý výzkum o digitální závislosti napříč populací. Jeho výsledky vás možná překvapí. Děti školou povinné totiž velkou část...

RECENZE: Pro Pokáče byla O2 arena příliš velkým soustem

Z hlediska návštěvnosti skončil koncert písničkáře Pokáče v O2 areně maximálním úspěchem - pár hodin před začátkem...

Přístroje zjistily výbuchy u Nord Streamu. Úmyslný čin, tvrdí Švédsko

Švédské a dánské měřicí stanice v pondělí zaznamenaly masivní podmořské výbuchy, a to v místech, kde z plynovodu Nord...

Příběh Marty: Syn si přivedl domů přítelkyni, je to líná špindíra

Se synem jsme měli vždycky hezký vztah. Naším společným plánem bylo, že jednou s námi zůstane žít v našem domě v...

Slovensko vře kvůli cenám elektřiny. Největší výrobce hrozí bankrotem

Největšímu výrobci elektřiny na Slovensku, společnosti Slovenské elektrárne, se příčí dodávání elektřiny slovenským...

Mrazivá noc bez spánku a výstup na skálu. Soukalová promluvila o ztracení

Moderátorka Gabriela Soukalová (32) vyrazila na dovolenou v italském Livignu se svým přítelem Milošem a dcerkou...