O finále v dresu Vegas jsem jako dítě snil, vtipkuje nechtěný Karlsson

William Karlsson a Alex Tuch z týmu Vegas Golden Knights se radují z gólu. | foto: AP

22 2018
Hokejový klub NHL Columbus Blue Jackets se Williama Karlssona loni v létě zbavoval jako nepotřebného a postradatelného pěšáka. Švédský útočník se ovšem během pár měsíců v dresu nového klubu Vegas Golden Knights proměnil v elitního střelce a před závěrečnou sérií Stanley Cupu žertuje: „O finále v dresu Vegas jsem jako dítě snil.“

Ten vtip se mu povedl. Vždyť ještě před rokem znal nováček ligy jen své logo a název.

Série po 50 letech

Golden Knights se stali třetím týmem v historii NHL, kterému se povedlo ve své první sezoně dojít do finále Stanley Cupu. 

Po 50 letech. V roce 1968 to zvládli St. Louis Blues. Dalších 50 let zpátky, tedy v roce 1918, dokonce vyhráli Toronto Arenas.

Švéd jako by svému předešlému zaměstnavateli z Columbusu vzkazoval: „Udělali jste chybu, že jste se mě zbavili.“ Jenže kdo mohl čekat, že se z mladíka, jehož dosavadní sezonní maximum čítalo 9 branek, stane borec se 43 zářezy.

Absurdně vypadají při pohledu zpět také okolnosti, za jakých se Karlsson stěhoval. Manažer Columbusu Jarmo Kekäläinen se rozhodl, že musí ochránit Joshe Andersona. Proto se svým protějškem z Vegas Georgem McPheem uzavřel dohodu.

McPhee slíbil, že nesáhne na Andersona ani na brankáře Joonase Korpisala a jako zátěž pro platový strop vezme kontrakt zraněného Davida Clarksona za 5,25 milionu. Výměnou „za odměnu“ dostal výběr v prvním kole draftu 2017, ve druhém kole draftu 2019 a právě Williama Karlssona.

William Karlsson z týmu Vegas Golden Knights a Dustin Byfuglien z  Winnipegu v...
William Karlsson (vpravo) z Vegas se chystá přihrávat, sleduje ho obránce Brent...
William Karlsson (vlevo) z Vegas brání Radko Gudase z Philadelphie.

Výsledky se ukázaly už dávno. Anderson v dresu Blue Jackets nasbíral jen 30 bodů, gólman Korpisalo odchytal 18 utkání s úspěšností 89,7 procent. Zato 25letý Karlsson s Vegas došel (zatím) do finále Stanley Cupu a v základní části vstřelil 43 gólů (a navrch přidal 35 asistencí). Vysoký kontrakt Clarksona pomohl klubu překonat povinnou „platovou podlahu“ NHL a volby v draftu jsou nadějí do budoucna.

Také Florida stojí za úspěchem Vegas

Optikou senzačního tažení Vegas nebudí jásot ani počínání Floridy.

Vše začalo už v listopadu roku 2016. Média tehdy zachytila ostudný vyhazov trenéra Gerarda Gallanta, který se od svého týmu poroučel taxíkem na letiště během venkovního tripu.

Další přešlapy soupeřů

Vegas před sezonou díky rozšiřovacímu draftu získalo výběr v 2. kole draftu za to, že si vezmou gólmana Marca-Andrého Fleuryho. V Pittsburghu nechtěný Fleury nezahořkl a ve Vegas prožívá další životní sezonu.

Dále získalo z Minnesoty Alexe Tucha za to, že si vezme Erika Haulu. Oba útočníci se usadili v sestavě a patří k důležitým článkům týmu.

A z Anaheimu získalo obránce Sheu Theodora za to, že si vezme zraněného Claytona Stonera. Také Theodore patří mezi základní kameny Vegas.

Následně Gallant podepsal právě s Vegas, aby s ním překvapil celou ligu. I s pomocí dvou bývalých svěřenců. Florida totiž do Vegas poslala Jonathana Marchessaulta za to (!), že si Golden Knights vezmou také Reillyho Smithe.

Výsledek? Karlsson, Smith a Marchessault, tři obětní beránci, utvořili elitní lajnu a ohromili celou NHL.

„Je to neskutečný tým. Hráči jezdili po zadku, aby tohle dokázali. Je v nich něco speciálního,“ potvrzuje výjimečnou situaci manažer McPhee. „Sám nevím, jak to vysvětlit.“

Jedni jim vyčítají příliš vstřícné podmínky během rozšiřovacího draftu, druzí výmluvy nehledají a uznávají jejich kvality: tým mnoha odložených hokejistů dokázal něco vskutku nevšedního.

Autor:

Nejčtenější

Sparta selhala v Liberci, Pardubice a Kladno potvrzují roli outsiderů

Liberecký Libor Hudáček (vlevo) posílá puk na branku Sparty, kterou hájí Matěj...

Ohromný kolaps předvedla ve 2. kole hokejové extraligy Sparta. Ta vedla na ledě silného Liberce 4:1, pak 6:2 a nakonec...

Kladno opět selhalo, Jágr nepomohl. Poprvé slaví Pardubice, Kometa padla

Kladenský útočník Jaromír Jágr před karlovarskou brankou.

Jaromír Jágr se po více než šesti letech objevil v hokejové extralize, štěstí svému Kladnu však nepřinesl. Dal sice...

Kometa srazila Spartu, v derby slaví Hradec. Kladno má první bod

Sparťanský brankář Jakub Sedláček (uprostřed) kapituluje v utkání s Kometou...

Karlovy Vary v Tipsport extralize poprvé prohrály - v Olomouci 2:3 - a na prvním místě tabulky je vystřídal Liberec...

ZVOLNĚNÍ: S mikrofonem za hokejem končí, sbohem mé dětství

Liberecký hokejista Petr Kolmann (vpravo) dojíždí pro puk okolo padajícího...

Hokejová extraliga má za sebou první dvě kola. Dva divoké zápasy Sparty, trápení Kladna i Pardubic, ale také dvě kola,...

Pardubická hokejová bída. Začalo to v roce 1995, tvrdí Pospíšil

Atmosféra v Pardubicích na barážovém utkání s Kladnem.

Bída už měla být pryč. Po baráži a těsně odvráceném sestupu z extraligy panoval v Pardubicích optimismus. Jenže...

Další z rubriky

Stan Mikita a další trpící ikony. Zničil hokej život i jim?

Stan Mikita zdraví fandy Chicago Blackhawks.

Jako první v NHL střílel góly se zahnutou čepelí. Stan Mikita se stal průkopníkem a hokejovou legendou. Jméno...

Dvoubodová premiéra? Mám z Gudase radost, řekl kouč Washingtonu

Radko Gudas slaví svůj premiérový gól v dresu Washingtonu

Další den přípravných zápasů na nový ročník NHL přinesl další povedený debut českého hokejisty. Po Dominiku Kubalíkovi,...

Mladí a bohatí. Marnerův podpis rozhýbal jednání dalších hráčů

Mitch Marner a jeho gólman Frederik Andersen oslavují výhru Toronta.

Poslední měsíc a půl zůstávalo dění kolem hráčského trhu hokejové NHL celkem poklidné, jen tu a tam se objevil nějaký...

Obhájcům Stanley Cupu se v přípravě daří, výhru slavil i Detroit

Madison Bowey a Filip Zadina (vpravo) slaví vítězství Detroitu.

Hokejisté St. Louis, kteří budou v nové sezoně obhajovat stříbrný pohár, uspěli ve třetím z dosavadních čtyř startů v...

Po operaci mandlí upadl chlapec do kómatu, začalo trestní řízení
Po operaci mandlí upadl chlapec do kómatu, začalo trestní řízení

Policisté na Královéhradecku zahájili trestní stíhání tří lidí a jedné firmy, kteří údajně nesou odpovědnost za tragédii. Ta se odehrála před dvěma lety, jejímž následkem osmiletý chlapec po operaci mandlí upadl do kómatu.

Najdete na iDNES.cz