Šokující Vegas party pokračuje. Kdy skončí, ptají se soupeři. Ve finále?

Hokejisté Las Vegas si dál podmaňují NHL a jsou prvním postupujícím týmem do druhého kola play off. | foto: Reuters

19 2018
Kandidát na cenu pro nejužitečnějšího hráče sezony Anže Kopitar v předklonu jen těžko oddychoval, parťák Drew Doughty třískl vzteky hokejkou o mantinel. Dva symboly Los Angeles Kings, jednoho z nejrespektovanějších týmu NHL posledních let, na kolenou. A v pozadí radující se skupinka v bílých dresech.

Hráči Las Vegas Golden Knights právě oslavují postup do druhého kola Západní konference play off.

Postup v nejkratším možném termínu – po čtyřech vítězných zápasech. Nad daleko zkušenějším týmem, jehož jádro vybojovalo v posledních šesti letech dva Stanley Cupy.

„Je něco neskutečného, co se nám povedlo. Plno lidí je úplně vedle z toho, že se nám pořád tak daří,“ těšil senzační postup útočníka Pierreho-Edouarda Bellemareho, experta na oslabení.

Anže Kopitar z Los Angeles je zklamaný, Vegas překonat nedokázal.

Anže Kopitar z Los Angeles je zklamaný, Vegas překonat nedokázal.

Francouzský reprezentant to trefil přesně – všichni jsou vedle.

Fanoušci, experti, novináři a hlavně ostatní týmy. Ty totiž sílu Golden Knights neustále poznávají a radost z ní určitě nemají. Zeptejte se v Los Angeles...

Kdo tohle čekal?

Budou v NHL za otloukánky, slyšeli. Do prosince je s nimi amen. V play off už narazí, vždyť nemají žádné zkušenosti. Podobné pochyby provází celou sezonu hokejový tým z Las Vegas.

Tým, který neexistuje ani rok, ale zapisuje se do historie největším příběhem letošní sezony.

O říjnové střelbě v hotelu Mandalay Bay, která semkla nový tým s vlastními fanoušky, se již napsalo hodně. Tragický moment, který se udál krátce před startem premiérového ročníku Golden Knights v NHL, se stal silnou inspirací pro vegaské hokejisty. Nastartoval je, sjednotil, týmu plnému odpadlíků z jiných klubů přidal extra motivaci.

Marc-André Fleury, brankářská jednička Vegas.

Marc-André Fleury, brankářská jednička Vegas.

Lze však pouze v tom hledat příčiny nevadského zázraku? Ani náhodou.

Svěřenci trenéra Gerarda Gallanta nadále potvrzují, že jejich úspěch nemůže být pouze shoda několika okolností, ale dobře promyšlený plán.

Klub Golden Knights v základní části přepsal mnohé historické nováčkovské milníky. Pokračuje i v play off. V jeho krátké sérii s Kings vyrovnal rekord NHL v počtu gólů v sérii hrané na pouhé čtyři zápasy. Deset branek je unikát. Tři inkasované ještě větší. A brankář Marc-Andre Fleury s úspěšností zákroků 97,7 % po prvním kole přepisuje historické rekordy.

Zle pro NHL?

„To asi není úplně běžné,“ vtipkoval s novináři po zápase střelec James Neal při otázce na gólmanského lídra Las Vegas.

Zázračný příběh bandy z Vegas je velkou reklamou pro samotnou soutěž. Jaký ale vrhá pohled na ostatní týmy?

Jak ty se asi dívají na soupeře, který ještě před rokem neměl jasno, kdo ho bude trénovat a jací borci ve zlatočerných dresech nastoupí?

Generální manažer George McPhee využil příhodných pravidel pro rozšiřovací draft a i z přehlížených hokejistů dokázal poskládat čtyři vyrovnané útoky. Přesto pro ostatních 30 týmů šlo o borce, o které vesměs neměly zájem.

A teď od nich dostávají na frak.

„Tohle je historický příběh, ale zároveň nepříliš dobrá vizitka pro ostatní týmy,“ konstatoval analytik televize Sportsnet.ca John Shannon. „Jaká je asi úroveň ligy, když je pravidelně poráží tým, který před pár měsíci ještě neexistoval?“

Shea Theodore (vpravo) z Vegas uniká Jeffu Carterovi z Los Angeles.

Shea Theodore (vpravo) z Vegas uniká Jeffu Carterovi z Los Angeles.

Tomáš Nosek¨(vlevo) z Vegas svádí souboj s Dionem Phaneufem z Los Angeles.

Tomáš Nosek¨(vlevo) z Vegas svádí souboj s Dionem Phaneufem z Los Angeles.

Jeho kolega a bývalý skvělý útočník NHL Marc Savard naopak hovoří o vzácné vyrovnanosti aktérů NHL.

„Tohle je důkaz, že v lize už není příliš velký rozdíl mezi hráčem v první a třetí lajně. Bijce nepotřebujete, všichni musí být skvěle rychlostně a technicky vybavení. Jen pár výrazně vyčnívá. U ostatních záleží na prostoru na ledě a ve Vegas ho konečně dostali,“ říká bývala hvězda Bostonu.

Nejvýraznějším příkladem je útočník William Karlsson. V loňské sezoně v Columbusu se trefil šestkrát, v dresu Vegas patřil s 43 brankami k nejlepším střelcům celé soutěže.

„V případě Vegas nejde šetřit superlativy. Opravdu jsou skuteční, mohou dojít až do finále,“ říká Savard. Jeden z nekončící řady dřívějších pochybovačů...

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Přetahovaná o Panarina a spol. Které hvězdy čekají na trhu volných hráčů?

Artěmij Panarin z Columbusu se žene za pukem, vlevo je Jakub Voráček z...

Letošní trh volných hokejistů, o které budou kluby NHL od prvního července usilovat, nabízí...

Češi a nejistá budoucnost v NHL. Jak dopadnou Zacha, Jaškin či Vrána?

Pavel Zacha z New Jersey (v červeném) projíždí kolem lavičky soupeřů z Arizony...

V hokejové NHL se brzy otevře trh s volnými hráči a bez smlouvy je i několik českých hráčů. Na...

Šolc u zlínských hokejistů nečekaně končí. Je to komplikace, říká Hosták

Martin Hosták, generální manažer hokejového Zlína.

Extraligoví hokejisté Zlína jsou bez sportovního manažera. Jeden z jednatelů klubu, Jiří Šolc,...

Hrozí krach? Slovan je stále bez peněz a město ho chce vyhodit ze stadionu

Stadion Ondreje Nepely, Bratislava

Na konci května oznámili, že končí v KHL. A že se kvůli ekonomickým důvodům vracejí do slovenské...

Reakce na katastrofální chyby rozhodčích. V NHL se mění pravidla

Bezvládný Joe Pavelski ze San Jose po souboji s Codym Eakinem. Vegas šlo...

Zejména v Las Vegas moc dobře vědí, že jeden sporný verdikt sudích může zhatit celou sezonu. Vždyť...

Další z rubriky

Češi a nejistá budoucnost v NHL. Jak dopadnou Zacha, Jaškin či Vrána?

Pavel Zacha z New Jersey (v červeném) projíždí kolem lavičky soupeřů z Arizony...

V hokejové NHL se brzy otevře trh s volnými hráči a bez smlouvy je i několik českých hráčů. Na...

Konec zámořské mise. Hyka bude hrát v KHL za Čeljabinsk

Tomáš Hyka (vpravo) z Vegas bojuje o puk s Ondřejem Kašem z Anaheimu.

Dva roky se snažil prosadit do kádru Vegas, ve statistikách NHL má však Tomáš Hyka zapsáno jen 27...

Reakce na katastrofální chyby rozhodčích. V NHL se mění pravidla

Bezvládný Joe Pavelski ze San Jose po souboji s Codym Eakinem. Vegas šlo...

Zejména v Las Vegas moc dobře vědí, že jeden sporný verdikt sudích může zhatit celou sezonu. Vždyť...

Najdete na iDNES.cz