Bláznivý nápad skončil historickým úspěchem. Vegas teď řeší překupníky

Marc-André Fleury, brankářská jednička Vegas. | foto: AP

28 2018
Když před dvěma lety NHL hrdě oznámila, že přijme do svých řad nováčka z nevadské pouště, objevil se nejeden kritický text s titulkem ve stylu „Pět důvodů, proč je hokej v Las Vegas odsouzen ke krachu.“ Nešlo o výkřiky do tmy. Naopak, některé argumenty se zdály tuze pádné. Jenže hazardní krok nakonec vyšel.

V úterý přišla už jen pečeť za nebývale úspěšnou debutovou sezonou Vegas Golden Knights.

Muži v šedé zbroji a zlatým erbem si s předstihem zajistili účast v play off, když porazili 4:1 Colorado. Hned napoprvé si zahrají o Stanley Cup.

Jako první „zelenáči“ od roku 1968.

Cestou za tímto cílem překonali mnohé rekordy takzvaných rozšiřovacích klubů. Včetně toho v počtu vítězství. Ve svém středu našli čtyřicetigólového střelce Williama Karlssona i kandidáta na zisk Vezinovy trofeje pro nejlepšího gólmana NHL. „Bude to velká zábava,“ těší se na play off právě zkušený brankář Marc-André Fleury.

„Celý rok jsme překvapovali nejen sami sebe, ale celou ligu. Od prosince jsme věděli, že budeme dobří a prostě jsme chtěli dál porážet kurzy,“ říká Jonathan Marchessault, jeden z lídrů ofenzívy.

S narážkou na to, že sportovnímu úspěchu Golden Knights nevěřily před sezonou ani sázkové kanceláře. Vždyť na zisk Stanley Cupu byl na Vegas kurz 500:1.

Teď patří parta kolem Fleuryho mezi horké favority.

V čem tkví kouzlo Vegas?

Ligový novic neuspěl nejen na ledě, ale také na poli byznysu. Přitom i na něm se mu předvídalo fiasko. 

Neustále má vyprodáno, halu dokonce průměrně zaplní ze 103 procent. Skupují se dresy, kšiltovky a další suvenýry, hokejisté z Vegas jsou jednoduše hitem.

Také ve městě hříchu, proslulém kasiny i striptýzovými kluby, se jistě říká: „Kdo nehraje, nevyhraje.“

Proti založení nového klubu právě ve Vegas mluvilo mnohé.

NHL na jihozápadě USA a v tamní poušti obzvlášť živoří, zeptejte s v Arizoně. Chyběla fanouškovská základna, hokej tam nikoho nezajímal. Vždyť se neudržel ani klub z nižší ECHL. Nedávno postavená T-Mobile Arena leží v místech, kterým se místní prý raději vyhýbají.

Bill Foley, vlastník Golden Knights, se ukázal jako pokerový hráč. Riskoval, možná ale jen zdánlivě.

Šedovlasý boháč si nechal dokonale zmapovat trh. 

Fotogalerie

Ke spolupráci přesvědčil tamní celebrity, oslovoval i hotely a další vyhlášené podniky. Zajistil prvotřídní mediální pokrytí, nepodbízel se. Uspěl při budování sebevědomé, vítězné image a zároveň udělal mnohé pro to, aby obyvatelé Vegas přijali klub za svůj.

Díky promyšlené propagaci učinil z profesionálního hokeje vyhledávanou atrakci.

K tomu, aby byl projekt zdařilý, ovšem potřeboval sportovní výsledky. Jak jich dosáhnout, když měl mít kádr složený z druhořadých hráčů, jinde přebytečných?

Jedním z rozhodujících faktorů je zmíněný Fleury. „Je to gólman světové extratřídy a díky němu máme šanci vyhrát každý večer," hodnotí James Neal, patrně druhá největší hvězda na vegaské soupisce.

Golden Knights navrch využili příhodných pravidel pro rozšiřovací draft a i z přehlížených hokejistů dokázali poskládat čtyři vyrovnané útoky. Jejich pravidelným nasazováním pak deptali soupeře.

Zásadní byl faktor motivace, generální manažer George McPhee přivedl do Vegas hráče, kteří měli touhu se co nejvíce předvést a většinou také bojovali o vlastní budoucnost. 

Nový kontrakt, ať už od kohokoliv.

Klíčovou personou kouč Gallant

Americký novinář Greg Wyshynski se pak sklání před uznávaným koučem Gerardem Gallantem. „Soupeři přiznávají, že proti nim jeho svěřenci hrají se stejnou intenzitou, jako by se už hrálo play off.“

Neal souhlasí. „Naši trenéři jsou neuvěřitelní. Dávají nám příležitost předvést, co umíme.“

Nyní to bude Fleury, Neal a spol. předvádět v bojích o Stanley Cup. V bojích, při kterých se jim Foley zkouší vytvořit co nejmohutnější domácí podporu.

Proti překupníkům vstupenek pro play off bojuje svérázně. Pokud se fanoušci rozhodnou své lístky dále neprodávat přes známou síť Stubhub, získají je s výraznou slevou a ušetří.

 A znáte to, na řeč peněz slyší každý.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Kovář na rozcestí: může do Švýcarska, ale znovu ho nahlodává NHL

Jan Kovář slaví gól ve čtvrtfinále s Německem.

Kvůli NHL se loni vzdal lukrativní nabídky z KHL. Jenže v zámoří neuspěl. Po roce má před sebou...

Číňany láká na české lize i Jágr. Podmínkou svazu jsou ale finance

Reprezentace Číny na MS III. divize hokejistů do 20 let v Dunedinu.

Řisuty versus China Golden Dragon? Podobné zápasy by od následující sezony neměly být ničím...

Moje nejlepší sezona. Útočník Hertl vypráví o NHL, dovolené i svatbě

Český útočník ve službách San Jose Tomáš Hertl u puku během duelu se St. Louis

Hned po posledním zápase operace zlomeného prstu. Pak exotická dovolená na ostrově Bora-Bora, kde...

Soukup o chomutovském hokeji: Byl to podvod na mě, dluh je gigantický

Chomutovští hokejisté se loučí s fanoušky po posledním barážovém duelu.

Je v šoku. Z dluhů Pirátů, které označil za gigantické. Ze své role, kterou prý měl po převzetí...

Ten, který dominuje extralize. Gulaš už vyhrál, i když nebude první

OSLAVA. Čelem k fotografovi je útočník Česka Milan Gulaš. Slaví se spoluhráči...

Jestli má někdo z české extraligy šanci dostat se do elitní desítky, z níž vzejde nový držitel...

Další z rubriky

Čekání na životní smlouvu. Rittich dře a vyhlíží další posun v NHL

David Rittich  na tréninku Calgary

Vyzkoušel si roli jedničky, což je pro Čechy v monstrózní výstroji poslední dobou v NHL spíš...

Gudas mění působiště, Philadelphia jej vyměnila do Washingtonu

Radko Gudas (vpravo) z Philadelphie v souboji s washingtonským Tomem Wilsonem.

Obránce Radko Gudas mění dres týmu NHL. Z Philadelphie se stěhuje do Washingtonu, opačným směrem...

OBRAZEM: V St. Louis dešti neporučili, přesto s hokejisty slavily davy

Momentka z oslav Stanley Cupu v St. Louis

Ani hustý déšť nepokazil fanouškům a hokejistům St. Louis Blues sobotní velkolepé oslavy zisku...

Najdete na iDNES.cz