S Vránou mezi hvězdami a bez posil. Washington zkusí obhájit Stanley Cup

Ruský hokejista Alex Ovečkin (vlevo) a jeho český spoluhráč Jakub Vrána (vpravo) gratulují jednomu z washingtonských střelců ve čtvrtém finále Stanley Cupu. | foto: AP

30 2018
Nedaleko monumentální budovy Kapitolu se mačkaly tisícovky lidí, povětšinou navlečených do rudých dresů. Právě k nim promlouval ruský hokejista Alex Ovečkin, kapitán čerstvých vítězů Stanley Cupu. A dav v jednu chvíli začal na jeho popud skandovat: „Back to back.“ Ano, Washington touží po obhajobě nablýskané trofeje, na níž marně čekal přes čtyřicet let.

Stará pravda tvrdí, že obhajoba bývá vždycky těžší než první triumf.

A pro Washington Capitals nepochybně bude. 

Pryč je uznávaný kouč Barry Trotz, žádal totiž příliš mnoho peněz. Upsal se tedy NY Islanders. Na stejnou adresu za ním minulý týden zamířil Mitch Korn, brankářský guru, jemuž za mnohé vděčí i Dominik Hašek s Tomášem Vokounem.

Odešel německý gólman Philipp Grubauer, zdatný sekundant týmové jedničky Bradena Holtbyho. O dům dál se vydal také tuze užitečný dříč Jay Beagle.

Více ran soupiska letošních šampionů NHL už neschytala. Naopak, díky pátečnímu podpisu fortelného „bouráka“ Toma Wilsona zůstalo hned 18 z 20 hráčů, na něž Washington spoléhal během rozhodujícího pátého finále proti Vegas.

Vrána: Jsme ready

A tak začíná rezonovat Ovečkinovo červnové „back to back“, stejně jako věta, kterou prohodil český útočník Jakub Vrána při svých nedávných oslavách v pražských Letňanech.

„Jsme ready do toho jít znova, chceme to obhájit,“ burcoval. Sám by měl hrát v nelehké misi důležitou roli. Předpokládá se, že zůstane ve druhé formaci vedle hvězd T. J. Oshieho a Nicklase Bäckströma.

Velké porce minut má hrát také další Čech Michal Kempný, spolehlivý obránce zřejmě nadále bude nastupovat v elitním defenzivním páru vedle Johna Carlsona. Američan si ho totiž oblíbil a sehráli se na výbornou.

První gól rozhodujícího zápasu mezi Washingtonem a Vegas vstřelil český útočník...

Jakub Vrána

Stanley Cup nad hlavu zvedl také český obránce Michal Kempný, asi...

Michal Kempný

Obránce Washingtonu Jakub Jeřábek se pokouší zastavit Liase Anderssona z New...

Jakub Jeřábek 

Zato Jakub Jeřábek se ke Capitals nejspíše nevrátí. Během letošního play off nastoupil jen dvakrát a Washington se bez něj obešel.

Je otázkou, na kolik ovlivní partu kolem kanonýra Ovečkina jiné odchody. Trotz je jedním z nejlepších trenérů v dějinách NHL, vždyť počtem výher mu patří v historické tabulce páté místo. Nad ním jsou jen opravdoví velikáni jako Al Arbour, Ken Hitchcock, Joel Quenneville a Scotty Bowman.

Zkušenosti s kocovinou

Nebudou to příliš velké šlépěje pro jeho dlouholetého asistenta a nového washingtonského kouče Todda Reirdena?

„Jsme za něj rádi, měli jsme ho jako asistenta, celý tým mu věří a máme s ním výborný vztah. On nás potáhne dál a snad přijdou další úspěchy, “ doufá Vrána.

Léto šampionů

Jistě, znalost prostředí je jeho zásadní přednost, jenže sám nikdy klub NHL nevedl, natož pak obhájce Stanley Cupu. Trénovat takový mančaft bývá za trest, vždyť není výjimkou, že úřadující šampiony postihne mistrovská kocovina a oni se pak dlouho na ledě hledají.

Reirdena čeká životní výzva. Může ale obstát i díky poznatkům z Pittsburghu, kde z lavičky farmy Penguins sledoval negativní následky tehdejšího triumfu.

Další „ale“ přináší pohled na nástupce Grubauera. Muže, jemuž se na čas podařilo připravit Holtbyho o pozici jedničky, má zastoupit „farmář“ Pheonix Copley, čekat se zároveň bude na dozrání talentovaného Ilji Samsonova. Ten patrně zbrzdí Kornův odchod.„Stále by potřebovali sehnat zkušenou dvojku,“ píše ve své analýze Tom Gulliti z NHL.com. 

Obhajoba bude pro Washington těžká i vzhledem k tomu, že konkurence nikdy nespí. Jistě, je to klišé, jenže přes léto hned několik klubů ukázkově zbrojilo a čtvrt roku před startem nové sezony budí, alespoň na papíře, jejich soupiska větší respekt než ta Capitals.

Bookmakeři sázkových kanceláří Ovečkinovi a spol. příliš nevěří. Neřadí je mezi pětici největších favoritů na zisk Stanley Cupu.

Bez posil i bez ztrát

Jenže to samé platilo i loni. 

A od té doby se leccos změnilo. Osobnosti vyspěly, naděje dorostly. 

Z Jevgenije Kuzněcova je definitivně špičkový útočník, hvězda NHL. Holtby opět chytá jako v době, kdy získal Vezinovu trofej pro nejlepšího brankáře zámořské soutěže. Carlson to dotáhl na jednoho z nejlepších zadáků. Prosadil se Vrána, obstál André Burakovsky.

Fotogalerie

Ovečkin se vrátil do špičkové formy a spolu s celým týmem ukončil roky neúspěchů v play off. Poprvé přešel přes druhé kolo, poprvé v bojích o kolektivní trofej (olympiáda, mistrovství světa, Stanley Cup, Světový pohár) porazil letitého rivala Sidneyho Crosbyho.

Naučil se vítězit. A je v něm stále dost touhy vyhrávat zase. Sám pro „back to back“ udělá maximum. Zase bude střílet góly, vrážet do soupeřů, hrát i přes mnohé šrámy. Obětuje se. Zůstane lídrem.

„Šéfuje nám jedinečným způsobem. Ale vždycky nás vede do boje,“ říká o něm veterán Brooks Orpik. 

Promluví prošedivělý Rus k rudě oděným fanouškům před Kapitolem také příští rok? Nejde o nereálnou představu a bude poutavé sledovat, jak její realizace skončí.

Washington jde do boje prakticky bez posil (přivedl jen náhradu za Beagla v osobě Nica Dowda), zároveň ale zůstal takřka kompletní.

Autor:

MS v hokeji 2019 na Slovensku

83. ročník mistrovství světa v ledním hokeji proběhne 10. - 25. května 2019 na Slovensku. Zápasy se hrají na Zimním stadionu Ondreje Nepely v Bratislavě a v košické Steel Aréně. Zlato z MS 2018 obhajuje Švédsko, český tým loni prohrál ve čtvrtfinále 2:3 s USA.

Čtvrtek ve 20.15: čtvrtfinále Česko - Německo ONLINE

Leon Draisaitl, Matthias Plachta, Dominik KahunJan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov, Anthony Mantha

Nejčtenější

Program a výsledky MS 2019 v hokeji: čtvrtfinále s Německem

Michal Řepík (uprostřed v bílém) dává gól během zápasu proti Rakousku.

Čeští hokejisté mají za sebou vystoupení v základní skupině B mistrovství světa, v úterní generálce...

Voráček o vyrovnání rekordu Růžičky: O tom se nebavme, fakt ne. Děkuji

Český kapitán Jakub Voráček slaví se svými spoluhráči vítězství nad Švýcarskem.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Vyrovnal letitý rekord Vladimíra Růžičky z mistrovství světa 1986, ale bavit se o něm nechtěl....

Na Švýcary! Čechům jde o lehčí čtvrtfinále, chtějí zůstat v Bratislavě

Asistent trenéra české reprezentace Robert Reichel společně s hokejisty (zleva)...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Je to zápas, který může napovědět o skutečné síle českých hokejistů na mistrovství světa. Národní...

Kde ses tu vzal? ptá se sám sebe kouč Ramsay. Slovensko ho okouzlilo

Slovenský trenér Craig Edward Ramsay gestikuluje během utkání s Finskem.

Exkluzivně Košice (Od našeho zpravodaje) Mluví-li Craig Ramsay o těsných porážkách slovenské reprezentace na mistrovství světa v Košicích,...

Česko - Švýcarsko 5:4. Promrhané vedení, rozhodl gól do prázdné

Česká gólová radost v utkání se Švýcarskem.

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Hokejisté Česka zvládli na mistrovství světa důležitou bitvu se Švýcarskem a zvítězili 5:4. To je...

Další z rubriky

St. Louis dobylo led San Jose a vyrovnalo finálovou sérii

Logan Couture ze San Jose před brankářem St. Louis Jordanem Binningtonem.

VIDEO Nejproduktivnější hráč a zároveň nejlepší střelec dosavadního průběhu play off hokejové NHL Logan...

San Jose bez Hertla, po úderu do hlavy v St. Louis nenastoupí

V pátém semifinále bojují Tomáš Hertl ze San Jose a Alex Pietrangelo ze St....

Ve Stanley Cupu budou bojovat o přežití a už je jisté, že bez dvou klíčových hráčů. Hokejisté San...

Krueger se od fotbalu vrací k hokeji. Bude koučovat Buffalo

Ralph Krueger

Ralph Krueger byl jmenován novým koučem hokejistů Buffala, kteří čekají už osm let na postup do...

Najdete na iDNES.cz