Při odchodu z Ruska jsem se cítil jako Terminátor, přiznává Popelka

  8:25aktualizováno  8:25
Jiří Popelka hrál v deseti různých zemích světa. Zúčastnil se čtyř mistrovství světa a u volejbalu zůstal i po skončení aktivní kariéry. Snaží se, aby byl mnohem více vidět.

Proti ruským blokařům smečuje Jiří Popelka. | foto: Václav Šlauf, MAFRA

Když jsme se spolu v pátek po poledni sešli na rozhovor v Masných krámech, na obrazovce televize zrovna běžel záznam volejbalového zápasu Ligy mistrů mezi Libercem a polským Belchatowem. Bylo to symbolické.

Právě díky volejbalu se Jiří Popelka vypravil do světa. Prošel 10 různých zemí – od tradičních volejbalových destinací, jako Francie, Itálie nebo Polsko, až po exotický Kuvajt, Spojené arabské emiráty či Argentinu. Podíval se na čtyři mistrovství světa, na jednom byl dokonce vyhlášen druhým nejlepším smečařem. Volejbalu se věnuje dál jako manažer.

Založil volejbalový server

A mimochodem, ten zápas Liberce už viděl živě o den dřív. Stejně jako mnoho dalších na různých internetových televizích, výsledkových webech nebo youtube kanálech. „Dostat se k informacím z volejbalového prostředí je hodně složité. Moc jich není,“ říkal před sedmi lety v jednom z rozhovorů. Včera si na to vzpomněl. A dodal, že teď už je to o něco lepší.

Koneckonců i díky němu. Už v roce 2004, když ještě aktivně hrál, si založil se svou ženou Blankou internetový portál, který si kladl smělý cíl. Informovat čtenáře celého světa o volejbalových novinkách. Po více než deseti letech fungování může říct, že se mu to podařilo.

Fotogalerie

„Naše česká verze je tady jedničkou. Soustředí se na české prostředí. A anglická se pohybuje mezi top pěti informačními volejbalovými weby na světě,“ říká Jiří Popelka s tím, že jeho snem je, aby reklama volleycountry, jak své stránky pojmenoval, běžela i při olympijském volejbalovém finále jako oficiální mediální partner. Zatím k tomu má nakročeno – jako jediné volejbalové médium získal akreditaci na olympijské hry do brazilského Ria v příštím roce, odkud budou redaktoři psát.

Jak sám říká, posledních pár let už článek na web nenapsal. Českou verzi vede jeho žena Blanka. On se podílí na koordinaci té anglické a dost času mu zabere cestování. Každý týden se pohybuje mezi Prahou a Českými Budějovicemi, kam se z práce na volejbalovém svazu vrací. Věnuje se jako manažer reprezentačním výběrům a zároveň má na starosti i tvorbu nového webu volejbalového svazu, který chtějí na začátku příštího roku spustit.

„Vytvořil jsem český rekord v přesunech. Doufám, že ho někdo jen tak nepřekoná.“

Jiří Popelka

Když Jiří Popelka před necelými třemi roky končil s aktivní hráčskou kariérou, ani ho nenapadlo, že by z volejbalového prostředí odešel. „Trénovat jsem nechtěl. Myslím, že na to nejsem vhodný typ,“ říká upřímně. A jeho současná role ho baví.

Využívá svých dovedností, jež nabral za léta strávená v cizích zemích, i kontaktů, které získal. Dokáže se třeba domluvit v angličtině, ruštině i italštině. Když vyrazil s reprezentací do francouzského Tours, bylo pro něj snazší v místě, kde hrál a kde ho lidé poznávají, cokoliv pro hráče zařídit. A hlavně po jeho zážitcích ho jen tak něco nepřekvapí.

Mráz v Rusku, vedro v Argentině

Když se ho člověk zeptá na příhody z cest, vypráví o 36hodinových přesunech za zápasy v Rusku, tamních 40stupňových mrazech, o trénincích v čepicích v promrzlých halách i metodách tamních trenérů. „Rusko mě tenkrát zocelilo. Když jsem odcházel, připadal jsem si jako Terminátor, kterého už nic nezničí,“ usmívá se při vzpomínce na angažmá ve dvou ruských klubech.

Jiří Popelka (38 let)

Vizitka

Pochází z Jirkova v severních Čechách. S volejbalem začínal v Ervěnicích v 16 letech, předtím hrál třeba fotbal. Přes Žatec a USK Praha se dostal už jako profesionál do českobudějovického Jihostroje, kde strávil čtyři roky. Později hrál v Belgii, Francii, Německu, Itálii, Polsku, Rusku, Kataru, Spojených arabských emirátech, Turecku nebo Argentině. Je mistrem Česka, Belgie a získal i francouzský a belgický pohár. S reprezentací se podíval na čtyři mistrovství světa i Evropy. Nyní pracuje na volejbalovém svazu jako koordinátor seniorských reprezentací. Je ženatý, má ženu Blanku a devítiletého syna Jasmína.

Naopak opačný život poznal v Argentině, kde teploty zase neklesly pod plus třicet. „Život tam byl zase úplně jiný, ale nedá se říct, jestli horší, nebo lepší,“ vysvětluje s tím, že díky zkušenostem ho už zase tak něco nepřekvapilo.

Do Ruska přece jenom odcházel jako první český hráč v historii. A přiznává, že Kuvajt a Arabské emiráty pak zvolil stejně jako fotbalisté z finančních důvodů. „Tam hráči nechodí pro sportovní cíle, ale hlavně kvůli penězům,“ netají.

Když poté dostal znovu sportovně zajímavou nabídku z Polska, nezaváhal a odešel tam. „Všechno je to o kontaktech na manažery, kteří nabídky hráčům dávají. Já jsem za svoji kariéru poznal snad všechny,“ říká Jiří Popelka. „Když jsem odcházel po čtyřech letech v Jihostroji do Belgie, nechtěl jsem zůstat deset let v jednom klubu, ale také jsem neplánoval, že jich vystřídám tolik,“ přiznává.

Nakonec to tak ale prostě vyplynulo. „Vytvořil jsem český rekord v přesunech, a když jsem na něm tak tvrdě pracoval, doufám, že ho někdo jen tak nepřekoná,“ směje se. A dodává, že ještě další země mohl přidat. Když ale v Argentině končil, nabídky z Portorika či Izraele odmítl.

Zamířil domů. Domovem se pro rodáka ze severočeského Jirkova staly České Budějovice. Místo, kde strávil ve své profesionální kariéře nejvíc času a připsal si i první klubový úspěch. Titul ligového šampiona.

Volejbal je naše vášeň. To je motto, které má na svém volejbalovém webu. A pro rodinu Popelkových platí nadmíru. Vždyť i jeho devítiletý syn Jasmín začal hrát za Jihostroj. „Třeba manželku web volleycountry chytil snad ještě více než mě. To, že nás volejbal spojuje, bylo i v mé kariéře velice důležité,“ dodává Jiří Popelka.

Dotazník

Co vás v poslední době potěšilo?
Potěšily mě zápasy Světové ligy v Českých Budějovicích. Prohráli jsme sice dvakrát s Francií, ale přišla plná hala a na lidech bylo vidět, že je to baví. To jsem se cítil dobře. Zápasy měly parametry světového volejbalu se vším všudy.

Co vás naopak naštvalo?
Dlouhodobě mě mrzí neochota spolupracovat ve volejbalovém prostředí. Snažím se být otevřený, spolupracovat. S naším webem volleycountry jsme obeslali všechny evropské kluby, že máme zájem spolupracovat, a pak nám odpoví jeden nebo dva. Ne že by napsali, jo, nebo ne, ale jen dva prostě nějak odpoví. To vidím, že volejbalu škodí.

Na co se těšíte?
Těším se, až napadne sníh a vyrazíme na Lipno se synem lyžovat. Stejně jako je volejbal moje vášeň, tak jsem osmnáct let nelyžoval. A teď se po kariéře konečně můžu podívat na hory a zajezdit si. To mě taky hodně baví.

  • Nejčtenější

V Česku napadl první letošní sníh, na silnicích hrozí námraza

V nejvýše položené obci v Česku na šumavské Kvildě se přes noc objevil první letošní sníh. Snímky zveřejnili tamní...

Premium

Bratři proti „dé tři“. Stát nabídl 20 milionů, teď žádá vyvlastnění

Stát chce po letech sporů vyvlastnit motocentrum u Tábora, kvůli kterému stojí dostavba D3. Deset let se bratři Petr a...

Premium

Masakr v Rudolfově změnil underground. Dostal se i do majora Zemana

Před 45 lety se v hospodě Na Americe u Českých Budějovic odehrál policejní zákrok, který do té doby neměl v...

OBRAZEM: Vltava teče pod Orlíkem v původním korytě, odkryla historii

Hladina vodní nádrže Orlík v posledních týdnech klesla o více než šest metrů. Voda se tak prakticky vrátila do...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Hasič: Pořád se mi zdá o záchraně dívky na Černé věži, ve snu ji nechytím

Devětapadesátiletý hasič Miroslav Bureš převzal od českobudějovického primátora medaili Za zásluhy a zavzpomínal na...

Premium

Nikdo dodnes neví, kolik těch holek zůstalo zakopaných. Starosta Dubí vzpomíná

„Devadesátky“ a přelom tisíciletí byly v Dubí na Teplicku divoká léta. Řádili tu pasáci prostitutek a mafiáni. Město se...

Premium

Kořeněná jídla ani káva neškodí, vyvrací profesor Tesař letité mýty

Kola je pro ledviny hrob. Nejlepší je nesolit a nejíst ostrá exotická jídla. Alkohol dokáže „propít“ ledviny, které je...

Premium

Špičkový výrobek i po letech funguje. Kvůli hloupé chybě je však k ničemu

Snoubení spotřební elektroniky a počítačů provázely porodní bolesti, které jsou z dnešního pohledu absurdní a...

  • Další z rubriky

Světový pohár cyklokrosařů v Táboře pojede i hvězda Van der Poel

Na sobotním Světovém poháru cyklokrosařů v Táboře se fanoušci mohou těšit nejen na domácí naděje Kateřinu Nash či...

Budějovický Schranz: Doma hrajeme dobrý fotbal. Věřím, že získáme body

Rozehrál se do výborné formy. Jak se daří týmu, rostou i výkony šestadvacetiletého Ivana Schranze. Českobudějovický...

Fotbalisté Českých Budějovic útočí na rekord - pět ligových výher v řadě

Pátá ligová výhra v řadě by přepsala dějiny klubu. Nikdy se českobudějovickému Dynamu nepodařilo zvítězit v nejvyšší...

Přetlak v útoku Budějovic. Koho kouč Prospal posadí na tribunu?

Sérii deseti výher přerušila reprezentační přestávka, po které čeká českobudějovické hokejisty Motoru nepříjemný...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz