V Torontu zachraňoval návštěvnost, v Pittsburghu se Kessel hádá s koučem

Phil Kessel slaví gól Pittsburghu ve finále Stanley Cupu. | foto: AP

19 2018
Dlouhé roky provází hokejového útočníka Phila Kessela nálepka potížisty, problémové hvězdy či nutného zla pro fanoušky, již ho milují. Bodově letos zakončoval nejlepší sezonu v NHL, jenže z Pittsburghu koncem jara uniklo, že si nesedí s trenérem Mikem Sullivanem a během play off trucoval.

K tomu v květnu dával rozhovor pro Sportsnet bývalý generální manažer Toronta Brian Burke a bez skrupulí zavzpomínal na důvod, proč Kessela v roce 2009 z Bostonu do kanadského města přivedl.

„Z velké části jsme jej získali proto, že jsem cítil vyčerpání lidí z toho, kolik stály vstupenky,“ začal Burke. „Když už nebudeme vyhrávat, ať máme v týmu alespoň hvězdu za to, co na vstupenkách účtujeme.“

Šest let v Torontu přineslo jedinou účast v play off. Mnohem víc se řešila Kesselova nezodpovědnost k tréninkům, láska k hamburgerům a párkům v rohlíku.

A to i přesto, že v 446 utkáních nasbíral 394 bodů a od sezony 2010/11 nevynechal jediný zápas

Phil Kessel z Toronta Maple Leafs

Když v roce 2015 dostal z Toronta padáka kouč Randy Carlyle, Kessel slýchal otázky, co si myslí o tom, že to je kvůli němu, že se jako hráč i člověk těžko trénuje. Až americké hvězdě došly nervy a jednomu z novinářů vyčinil do idiotů.

Výměna z Toronta do Pittsburghu před sezonou 2015/16 proto ulevila oběma stranám. A skončila (prozatím) pohádkovými závěry pro útočníka v podobě dvou prstenů pro vítěze Stanley Cupu.

Třetí tažení za pohárem letos nevyšlo, Penguins nepřešli přes pozdějšího vítěze z Washingtonu. A právě po vypadnutí vyplulo na povrch: Kessel si nerozumí s trenérem Sullivanem, v play off dělal problémy a nespokojil se ve třetí lajně s Derickem Brassardem. 

Chtěl víc hrát s Jevgenijem Malkinem, byl přesvědčený, že jejich dvojka mohla rozhodnout o postupu.

Kolize  Toma Wilsona (vlevo) z Washingtonu a  Phila Kessela z Pittsburghu.
Jevgenij Malkin (71), Phil Kessel (81) a Chris Kunitz (14) oslavují trefu...

Kolik pravdy na stížnostech hokejisty je, se veřejnost těžko dozví, Kessel od play off s médii nekomunikuje.

A od trenéra nic konkrétního nezaznělo. „Jestli jsme spolu měli lepší a horší časy během tří let v Pittsburghu? Samozřejmě. To byste mohli říct u mnoha dalších vztahů,“ přiznal Sullivan. „Navíc Phil s Malkinem hrál většinu série s Philadelphií, není to tak, že by proti Washingtonu spolu vůbec nenastoupili, ale náš tým je nejlepší, když rozložíme síly.“

Na rozložení sil 30letý Kessel nejspíše nehraje, prý měl po vypadnutí z play off dokonce souhlasit i s možností výměny do Arizony.

Jenže pro Pittsburgh je na ledě důležitý, střílí góly, platí za hvězdu. A vedení klubu na úspěších záleží. To až tak, že loni v létě se Sullivan po dalším nedorozumění vydal letadlem do Toronta, aby si na několik hodin s Kesselem popovídal u oběda.

Kesselova smlouva platí až do ročníku 2021/22. Aby mohl být vyměněn, klub ho musí požádat o seznam osmi týmů, kam by s přestupem souhlasil. Napjaté vztahy tak v klubu budou řešit spíš narovnáním než výměnou. 

Otázkou zůstává, jestli se trenér Sullivan, o kterém se říká, že má v Pittsburghu velkou moc, podřídí požadavkům Kessela na správného parťáka.

Autor:
  • Nejčtenější

ZVOLNĚNÍ: Jágr nastartoval vizi, přibude v extralize zápasů?

Když něco prohlásí Jaromír Jágr, má to velkou váhu. Legendární 68 nedávno vyjádřila přání, aby se v hokejové extralize...

Gulaš pálil podeváté v řadě, ale slaví Kladno. Pardubice zaskočily Liberec

Hokejista Milan Gulaš se sice trefil podeváté v řadě, čímž vyrovnal extraligový rekord, jenže Kladno i díky gólu...

Že to nedává smysl? Pardubický manažer o záhadách Rolinkova konce

Hlavně, aby Dynamo neničily aféry podobné těm v minulé sezoně. S takovým cílem nastupoval na pozici generálního...

Rekordman Gulaš zazářil hattrickem, Kometa zvládla přestřelku s Libercem

Desáté kolo hokejové Tipsport extraligy přepisovalo rekordy. Plzeňský Milan Gulaš se při triumfu nad Pardubicemi 5:3...

Čechův hokejový debut: v masce s Haškem vychytal výhru po nájezdech

Bývalý fotbalový gólman Petr Čech vyměnil kopačky za brusle a v neděli si odbyl premiéru ve čtvrté anglické hokejové...

Premium

Pokrok po švédsku: mizející pisoáry a genderově neutrální sport

Severská země přichází s revolučními nápady, kterým aplaudují pokrokoví liberálové z celého světa. Mizí pánské pisoáry,...

Premium

Zpěvák Iron Maiden Bruce Dickinson přijede s nehudební show. Získejte vstupenky zdarma

Zpěvák Iron Maiden Bruce Dickinson se předvede v poněkud netradiční roli. V rámci večera mluveného slova představí svou...

Premium

Sex je snadno dostupný, ale nevěra ještě není důvod k rozchodu

Tolerance je podle něj jen povýšenecký postoj k druhému a vytváří korupční prostředí, proto do partnerských ani jiných...

  • Další z rubriky

POHLED: Hertl ještě může posunout své limity. V NHL je ho plný led

V minulé sezoně dal 35 gólů a nasbíral 74 bodů. Bylo to jeho dosavadní maximum v NHL, kterým zpochybnil výtky, že z něj...

Útočník Zykov z Vegas dostal v NHL distanc na 20 zápasů za doping

Ruský hokejový útočník Valentin Zykov z Vegas Golden Knights byl distancován na 20 zápasů NHL za porušení...

Pastrňák se prostřílel do čela kanonýrů NHL, Rittich vychytal výhru

V pondělí zazářil David Pastrňák čtyřmi góly. Skvělou formu navíc potvrdil i ve čtvrtečním zápase Bostonu proti celku...

Probuzený Voráček ve stínu McDavida. Hvězdou je ale brankář, tvrdí kouč

Že to Jakubu Voráčkovi trvalo. Kvůli vlažnému startu jej trenéři šoupli až do třetí formace Philadelphia Flyers. Snad...

Najdete na iDNES.cz