V Torontu zachraňoval návštěvnost, v Pittsburghu se Kessel hádá s koučem

Phil Kessel slaví gól Pittsburghu ve finále Stanley Cupu. | foto: AP

19 2018
Dlouhé roky provází hokejového útočníka Phila Kessela nálepka potížisty, problémové hvězdy či nutného zla pro fanoušky, již ho milují. Bodově letos zakončoval nejlepší sezonu v NHL, jenže z Pittsburghu koncem jara uniklo, že si nesedí s trenérem Mikem Sullivanem a během play off trucoval.

K tomu v květnu dával rozhovor pro Sportsnet bývalý generální manažer Toronta Brian Burke a bez skrupulí zavzpomínal na důvod, proč Kessela v roce 2009 z Bostonu do kanadského města přivedl.

„Z velké části jsme jej získali proto, že jsem cítil vyčerpání lidí z toho, kolik stály vstupenky,“ začal Burke. „Když už nebudeme vyhrávat, ať máme v týmu alespoň hvězdu za to, co na vstupenkách účtujeme.“

Šest let v Torontu přineslo jedinou účast v play off. Mnohem víc se řešila Kesselova nezodpovědnost k tréninkům, láska k hamburgerům a párkům v rohlíku.

A to i přesto, že v 446 utkáních nasbíral 394 bodů a od sezony 2010/11 nevynechal jediný zápas

Phil Kessel z Toronta Maple Leafs

Když v roce 2015 dostal z Toronta padáka kouč Randy Carlyle, Kessel slýchal otázky, co si myslí o tom, že to je kvůli němu, že se jako hráč i člověk těžko trénuje. Až americké hvězdě došly nervy a jednomu z novinářů vyčinil do idiotů.

Výměna z Toronta do Pittsburghu před sezonou 2015/16 proto ulevila oběma stranám. A skončila (prozatím) pohádkovými závěry pro útočníka v podobě dvou prstenů pro vítěze Stanley Cupu.

Třetí tažení za pohárem letos nevyšlo, Penguins nepřešli přes pozdějšího vítěze z Washingtonu. A právě po vypadnutí vyplulo na povrch: Kessel si nerozumí s trenérem Sullivanem, v play off dělal problémy a nespokojil se ve třetí lajně s Derickem Brassardem. 

Chtěl víc hrát s Jevgenijem Malkinem, byl přesvědčený, že jejich dvojka mohla rozhodnout o postupu.

Kolize  Toma Wilsona (vlevo) z Washingtonu a  Phila Kessela z Pittsburghu.
Jevgenij Malkin (71), Phil Kessel (81) a Chris Kunitz (14) oslavují trefu...

Kolik pravdy na stížnostech hokejisty je, se veřejnost těžko dozví, Kessel od play off s médii nekomunikuje.

A od trenéra nic konkrétního nezaznělo. „Jestli jsme spolu měli lepší a horší časy během tří let v Pittsburghu? Samozřejmě. To byste mohli říct u mnoha dalších vztahů,“ přiznal Sullivan. „Navíc Phil s Malkinem hrál většinu série s Philadelphií, není to tak, že by proti Washingtonu spolu vůbec nenastoupili, ale náš tým je nejlepší, když rozložíme síly.“

Na rozložení sil 30letý Kessel nejspíše nehraje, prý měl po vypadnutí z play off dokonce souhlasit i s možností výměny do Arizony.

Jenže pro Pittsburgh je na ledě důležitý, střílí góly, platí za hvězdu. A vedení klubu na úspěších záleží. To až tak, že loni v létě se Sullivan po dalším nedorozumění vydal letadlem do Toronta, aby si na několik hodin s Kesselem popovídal u oběda.

Kesselova smlouva platí až do ročníku 2021/22. Aby mohl být vyměněn, klub ho musí požádat o seznam osmi týmů, kam by s přestupem souhlasil. Napjaté vztahy tak v klubu budou řešit spíš narovnáním než výměnou. 

Otázkou zůstává, jestli se trenér Sullivan, o kterém se říká, že má v Pittsburghu velkou moc, podřídí požadavkům Kessela na správného parťáka.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Vždyť jsem profesionální fotbalista! Pavelec hraje IV. třídu za Neuměřice

Ondřej Pavelec čeká na kontrakt

Bývalý hokejový brankář Ondřej Pavelec si s kamarády stále ještě chodí zahrát hokej, ale stal se z...

New Jersey sází se Subbanem na extravaganci. A buduje hladový kádr

Lindsey Vonnová a P. K. Subban zašli na zápas Toronto Raptors - Philadelphia...

VIDEO Mimořádně produktivní víkend má za sebou vedení New Jersey Devils. Na draftu NHL zvolilo jako...

Brankáře Paříka si vybralo Los Angeles ve třetím kole draftu

Český brankář Lukáš Pařík si připisuje úspěšný zákrok ve čtvrtfinále se...

VIDEO Jako první český hokejista prošel letošním draftem NHL brankář Lukáš Pařík z Liberce. Ve třetím...

Tampa Bay získala práva na českého brankáře Mazance

Marek Mazanec v brankce Nashville Predators

Práva na Marka Mazance v NHL získala Tampa Bay výměnou za útočníka J.T. Millera. Český gólman dosud...

Brankářova osudová volba. Smrt, či odvykačka? Teď v NHL sbírá ceny

David Pastrňák (88) z Bostonu zkouší prostřelit Robina Lehnera z New York...

Skoro dvoumetrový a víc než stokilový chlap se snažil vypadat nenápadně. O samotě seděl na...

Další z rubriky

Jsem mladý a chci hrát, řekl si hokejista Pytlík. A zamířil do Kanady

Sedmnáctiletý český hokejový útočník Jaromír Pytlík v dresu kanadského...

Rozporuplnou sezonu má za sebou hokejový útočník Jaromír Pytlík. Sedmnáctiletý odchovanec...

Podceňovaný a skromný král. Kdysi nechtěný Kučerov si podmanil NHL

Nikita Kučerov pózuje se třemi trofejemi (zleva): Ted Lindsay Award, Hart...

Jako juniora se ho moskevské CSKA ujalo jen proto, že za něj nemuselo nic platit. Na vstupním...

Útočník Kučerov z Tampy se stal králem sezony v NHL

Útočník Tampy Nikita Kučerov pózuje s trofejemi - zleva je Ted Lindsay Award...

Hokejový útočník Nikita Kučerov z Tampy Bay ovládl slavnostním vyhlášení cen NHL v Las Vegas....

TEST PLEN: Deset miminek jim dalo pořádně zabrat
TEST PLEN: Deset miminek jim dalo pořádně zabrat

Maminky z eMimina otestovaly nové plenky Pampers z řady Premium care. Nejmenší miminka i větší batolata je podrobila důkladnému zkoumání. Prošly Pampersky zátěžovým testem?

Najdete na iDNES.cz