V Torontu zachraňoval návštěvnost, v Pittsburghu se Kessel hádá s koučem

Phil Kessel slaví gól Pittsburghu ve finále Stanley Cupu. | foto: AP

19 2018
Dlouhé roky provází hokejového útočníka Phila Kessela nálepka potížisty, problémové hvězdy či nutného zla pro fanoušky, již ho milují. Bodově letos zakončoval nejlepší sezonu v NHL, jenže z Pittsburghu koncem jara uniklo, že si nesedí s trenérem Mikem Sullivanem a během play off trucoval.

K tomu v květnu dával rozhovor pro Sportsnet bývalý generální manažer Toronta Brian Burke a bez skrupulí zavzpomínal na důvod, proč Kessela v roce 2009 z Bostonu do kanadského města přivedl.

„Z velké části jsme jej získali proto, že jsem cítil vyčerpání lidí z toho, kolik stály vstupenky,“ začal Burke. „Když už nebudeme vyhrávat, ať máme v týmu alespoň hvězdu za to, co na vstupenkách účtujeme.“

Šest let v Torontu přineslo jedinou účast v play off. Mnohem víc se řešila Kesselova nezodpovědnost k tréninkům, láska k hamburgerům a párkům v rohlíku.

A to i přesto, že v 446 utkáních nasbíral 394 bodů a od sezony 2010/11 nevynechal jediný zápas

Phil Kessel z Toronta Maple Leafs

Když v roce 2015 dostal z Toronta padáka kouč Randy Carlyle, Kessel slýchal otázky, co si myslí o tom, že to je kvůli němu, že se jako hráč i člověk těžko trénuje. Až americké hvězdě došly nervy a jednomu z novinářů vyčinil do idiotů.

Výměna z Toronta do Pittsburghu před sezonou 2015/16 proto ulevila oběma stranám. A skončila (prozatím) pohádkovými závěry pro útočníka v podobě dvou prstenů pro vítěze Stanley Cupu.

Třetí tažení za pohárem letos nevyšlo, Penguins nepřešli přes pozdějšího vítěze z Washingtonu. A právě po vypadnutí vyplulo na povrch: Kessel si nerozumí s trenérem Sullivanem, v play off dělal problémy a nespokojil se ve třetí lajně s Derickem Brassardem. 

Chtěl víc hrát s Jevgenijem Malkinem, byl přesvědčený, že jejich dvojka mohla rozhodnout o postupu.

Kolize  Toma Wilsona (vlevo) z Washingtonu a  Phila Kessela z Pittsburghu.
Jevgenij Malkin (71), Phil Kessel (81) a Chris Kunitz (14) oslavují trefu...

Kolik pravdy na stížnostech hokejisty je, se veřejnost těžko dozví, Kessel od play off s médii nekomunikuje.

A od trenéra nic konkrétního nezaznělo. „Jestli jsme spolu měli lepší a horší časy během tří let v Pittsburghu? Samozřejmě. To byste mohli říct u mnoha dalších vztahů,“ přiznal Sullivan. „Navíc Phil s Malkinem hrál většinu série s Philadelphií, není to tak, že by proti Washingtonu spolu vůbec nenastoupili, ale náš tým je nejlepší, když rozložíme síly.“

Na rozložení sil 30letý Kessel nejspíše nehraje, prý měl po vypadnutí z play off dokonce souhlasit i s možností výměny do Arizony.

Jenže pro Pittsburgh je na ledě důležitý, střílí góly, platí za hvězdu. A vedení klubu na úspěších záleží. To až tak, že loni v létě se Sullivan po dalším nedorozumění vydal letadlem do Toronta, aby si na několik hodin s Kesselem popovídal u oběda.

Kesselova smlouva platí až do ročníku 2021/22. Aby mohl být vyměněn, klub ho musí požádat o seznam osmi týmů, kam by s přestupem souhlasil. Napjaté vztahy tak v klubu budou řešit spíš narovnáním než výměnou. 

Otázkou zůstává, jestli se trenér Sullivan, o kterém se říká, že má v Pittsburghu velkou moc, podřídí požadavkům Kessela na správného parťáka.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

ZVOLNĚNÍ: Když se bortí hokejová tradice. A kde sídlí „umělé kluby“?

Pardubický brankář Ondřej Kacetl likviduje šanci Pavola Skalického z Mladé...

Alkoholové a kokainové jízdy členů trenérského týmu utnuté policií, hlavní kouč s notně...

Lepší než Rinne nebo Lundqvist. Rittich bodoval v zámořském žebříčku

Český brankář ve službách Calgary David Rittich inkasuje gól v utkání s...

Před sezonou se do žebříčku nejlepších gólmanů NHL nevešel vůbec, v její polovině je však mezi...

Liberec se výhrou dotáhl na první Třinec, Kometa porazila Spartu

Brněnský útočník Martin Dočekal podruhé překonává Matěje Machovského v brance...

Hokejová Tipsport extraliga v úterý přinesla lákavé souboje. V napínavém duelu vyhrál Liberec nad...

Švéd se vzdal NHL i milionů. Nic jsem necítil, přiznal po úprku z Buffala

Patrik Berglund z Buffala (vlevo) a Ryan Dzingel z Ottawy v souboji o puk.

Ani ne po roce řeší klub Buffalo Sabres další případ hráče, který ztratil lásku k hokeji. Po...

Voráček na hraně. Philadelphia chystá změny, dotknou se i Čechů?

Jakub Voráček se raduje z gólu do sítě Ottawy.

Je to tak trochu zakletý klub: na soupisce hromada zajímavých jmen, ale výsledky bídné. Hokejová...

Další z rubriky

Chytil opět skóroval, Faksa dal vítězný gól. Simonova trefa nestačila

Filip Chytil z New York Rangers (čelem) slaví se spoluhráči svůj gól proti...

VIDEO Útočník Filip Chytil skóroval v NHL ve druhém zápase za sebou a gólem pomohl New York Rangers k...

Vedení Rangers povolalo z farmy v Hartfordu brankáře Mazance

Marek Mazanec v brance New York Rangers v zápase s New Jersey.

Český hokejový brankář Marek Mazanec byl už potřetí v sezoně povolán z farmy v Hartfordu do prvního...

Švéd se vzdal NHL i milionů. Nic jsem necítil, přiznal po úprku z Buffala

Patrik Berglund z Buffala (vlevo) a Ryan Dzingel z Ottawy v souboji o puk.

Ani ne po roce řeší klub Buffalo Sabres další případ hráče, který ztratil lásku k hokeji. Po...

Najdete na iDNES.cz