Česká „děcka“ válí v San Jose. Jinak ale NHL není pro starší a pokročilé

Radim Šimek (vpravo) se San Jose se raduje ze svého prvního gólu v NHL se spoluhráčem Brentem Burnsem. | foto: Reuters

12 2018
Než se vydali na osudovou zámořskou misi, bývali v Evropě štědře placenými hvězdami, často vlastnili vzácné medaile z mistrovství světa a olympiády. V NHL ovšem ani plejeři jako Jiří Dopita, Pavel Patera, Martin Procházka, Tomáš Vlasák, Roman Červenka či nedávno Jan Kovář nikdy úplně neprorazili.

Ba drsně ztroskotali a domů se přes Atlantik trmáceli zklamaní či naštvaní, případně se oba neblahé pocity v jejich myslích nemile mísily. Přestup do nejslavnější soutěže v pokročilejším věku - řekněme v pětadvaceti a později - následuje spousta ústrků.

Česká enkláva v San Jose. Kromě Hertla oslňují už i Radil s Šimkem

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

Čerstvý průlom postarších zelenáčů Lukáše Radila (28 let) a Radima Šimka (26) v San Jose Sharks nicméně dává naději dalším dobrodruhům, kteří opustí dobré bydlo a vypraví se do dáli za splněním snu.

„Zkušenější hráči mají o dost těžší pozici než vysoko draftovaní kluci. Kluby si je nehýčkají, neposkytnou jim tolik času, aby si zvykli a prosadili se,“ tvrdí agent Aleš Volek. „Člověk sice něco znamenal v reprezentaci a KHL, jenže v Americe musí odložit své ego a začíná vlastně od nuly, s čímž se musí poprat.“

Útočník Radil i obránce Šimek překvapili šéfy, uvelebili se v sestavě a dali své první góly v NHL. O Šimkovi, jenž v říjnu a listopadu s týmem jen cestoval a trénoval, aniž naskočil do zápasu, se dokonce píše jako o ideálním parťákovi pro věhlasného Brenta Burnse. „Kéž by tak válel dál,“ řekl hloučku novinářů trenér Pete DeBoer.

Radil i Šimek podstoupili mnoho bitev v evropských ligách i na mezinárodních turnajích, přesto je někteří reportéři či fanoušci za oceánem označují jako „kids“ (děcka). Veteráni opravdu startují ze stejné úrovně jako úplní zelenáči. Dosavadní zásluhy neznamenají nic. Nothing.

Ostatně též hvězdy, jakými byli v 90. letech Vladimír Růžička a Dominik Hašek, zprvu odstrkávali v Edmontonu, Chicagu a Buffalu mezi zdravé náhradníky na tribunu nebo dokonce na farmu. Než Hašek posbíral dva Stanley Cupy, dvě Hartovy trofeje a šest Vezinových cen, málem se sbalil a chytil laso ze Švýcarska. Chybělo vážně málo.

Dominik Hašek je v Buffalu stále populární, jeho dresy se prodávají i deset let...

Že je dnes z Haškova dresu kultovní relikvie? V době zámořských začátků českého gólmana sci-fi.

Dopita, Červenka a spol. těžko snášeli, že jim přidělují vedlejší role. Pomalu si zvykali na odlišný styl hry, hůř se přizpůsobovali. Jiný byl pro ně i jejich rodiny soukromý život. Mnohdy překonávali jazykovou bariéru. Vydělávali méně, než jim platili v Evropě.

„K lepšímu kontraktu se v NHL musíte propracovat,“ říká Volek. „Přitom jsou tihle borci v nejlepších letech a mohli by se v KHL zajistit na zbytek života.“

Pro kluby jsou levní, což z nich v éře platových stropů činí lákavé zboží. „Třeba Chicago, aby udrželo drahé superstars Kanea a Toewse, shání hotové hráče za málo peněz, a tak vzalo beky Kempného a Ruttu,“ objasňuje Milan Tichý, skaut Columbusu.

Zároveň je pro manažery snazší poslat muže s nízkou gáží do čtvrté lajny, na farmu nebo zpátky domů.

I proto se představy o kariéře v NHL tolikrát změnily v martyrium. A přidaly-li se další nevlídné okolnosti, následoval krach. „Například Roman Červenka přišel na sezonu zkrácenou kvůli výluce. Postihla ho trombóza, zmeškal kemp, Calgary se nevedlo,“ připomíná Volek. „To všechno ho ovlivnilo, když potom radši přijal lukrativní nabídku z Petrohradu.“

POHLED: Kovář v Plzni. Proč vlastně šikovný útočník neuspěl v NHL

Už na přelomu tisíciletí v NHL vládl kult rychlosti (bruslení, myšlení i práce s pukem), který se dál umocňuje a znevýhodňuje řadu vláčněji se pohybujících Čechů. „Trend je jasný, pomalý hokejista nemá nejmenší šanci,“ tvrdí Tichý.

Ke Kovářovu podzimnímu nezdaru v New York Islanders a Bostonu přispělo další heslo, jež nyní razí zámořští manažeři: „Mládí vpřed!“ Ač se český centr snažil sebevíc, za daných podmínek měl titěrnou šanci.

Je pozoruhodné, že zatímco zkušení forvardi ve zběsilém tempu na užších kluzištích obvykle pohořeli, gólmani a zadáci v pozdější fázi kariéry dokázali v NHL uspět.

Kromě Haška si v ní znamenité jméno udělal Roman Turek, krátkodobě se blýskl rovněž Roman Čechmánek. Beci Marek Židlický, František Kaberle, Jan Hejda a Radek Martínek v ní stihli devět až dvanáct sezon. Na ně zdárně navazuje Michal Kempný, jenž v minulém ročníku přečkal trudné chvíle v Chicagu a Washingtonu, načež Capitals pomohl ke Stanley Cupu a podepsal čtyřletou smlouvu za deset milionů dolarů.

Jakub Jeřábek z Edmontonu (vlevo) a Brandon Tanev z Winnipegu bojují o puk.
Obránce Washingtonu Jakub Jeřábek se pokouší zastavit Liase Anderssona z New...
Aleksander Barkov z Floridy padá na led, v červeném je obránce Montrealu Jakub...

Jakub Jeřábek v dresech Edmontonu, Washingtonu a Montrealu. O výraznější šanci v St. Louis teď bojuje na farmě.

V jeho příběhu štěstí přemohlo smůlu. Naopak srovnatelně kvalitní zadák Jakub Jeřábek v roce 2018 vystřídal čtyři kluby NHL a dvě farmy, v současnosti trčí v San Antoniu, v rezervě St. Louis Blues.

V AHL báječně chytá osmadvacetiletý bažant Pavel Francouz, o povýšení do Colorada si ale zatím může nechat leda tak zdát. Klíčovými slovy pro oba jsou pokora, pracovitost a trpělivost. Kdo prahne po uznání mezi hokejovou honorací, musí vydržet tvrdé prověrky.

A ještě jednou trpělivost... U protřelých obránců může být klíčovou předností. Jako u Šimka. „Nezmatkuje. Čiší z něj zkušenost, klid a sebevědomí,“ chválí jej DeBoer.

Někteří zralí machři z Evropy oplývají tím, k čemu musí mnozí velenadějní mladíci teprve dospět.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Velký risk Spartě nevyšel. Kometu uklidnila fotbalová vložka Erata

Hráči Komety slaví gól v síti pražské Sparty.

Sparta dostala ve třetí třetině extraligového klání s Brnem možnost dvojnásobné přesilovky. Čtrnáct...

Vítkovice už jsou v extralize třetí. Na nájezdy udolaly Olomouc

Jakub Lev (vlevo) z Vítkovic přihrává přes olomouckého Aleše Jergla.

Aktualizujeme Hokejovým Vítkovicím se doma daří, proti Olomouci přidaly osmou výhru z vlastního stadionu v řadě....

Hertl vystřílel pátý český hattrick sezony. Rekord je ale ještě daleko

Tomáš Hertl ze San Jose slaví vítězný gól proti Washingtonu.

Ten okamžik celkem dobře vystihl celý zápas. Tomáš Hertl ze San Jose obral za vlastní brankou o puk...

Místo důchodu do extraligy. Mistři z Brna dál lanaří matadory

Zbyněk Michálek na tréninku Komety Brno.

Opustil Arizonu, kde nechal manželku a tři děti. Chtěl se poprat o olympijskou nominaci a...

Liberec se výhrou dotáhl na první Třinec, Kometa porazila Spartu

Brněnský útočník Martin Dočekal podruhé překonává Matěje Machovského v brance...

Hokejová Tipsport extraliga v úterý přinesla lákavé souboje. V napínavém duelu vyhrál Liberec nad...

Další z rubriky

Chytil opět skóroval, Faksa dal vítězný gól. Simonova trefa nestačila

Filip Chytil z New York Rangers (čelem) slaví se spoluhráči svůj gól proti...

VIDEO Útočník Filip Chytil skóroval v NHL ve druhém zápase za sebou a gólem pomohl New York Rangers k...

Raději nás pusťte na olympiádu, reagují hráči NHL na odložený Světový pohár

Steven Stamkos se představil v kanadském dresu na posledním Světovém poháru....

Když se v roce 2016 po dvanácti letech znovu uskutečnil Světový pohár v hokeji, NHL si přála...

Švéd se vzdal NHL i milionů. Nic jsem necítil, přiznal po úprku z Buffala

Patrik Berglund z Buffala (vlevo) a Ryan Dzingel z Ottawy v souboji o puk.

Ani ne po roce řeší klub Buffalo Sabres další případ hráče, který ztratil lásku k hokeji. Po...

Najdete na iDNES.cz