Česká „děcka“ válí v San Jose. Jinak ale NHL není pro starší a pokročilé

Radim Šimek (vpravo) se San Jose se raduje ze svého prvního gólu v NHL se spoluhráčem Brentem Burnsem. | foto: Reuters

12 2018
Než se vydali na osudovou zámořskou misi, bývali v Evropě štědře placenými hvězdami, často vlastnili vzácné medaile z mistrovství světa a olympiády. V NHL ovšem ani plejeři jako Jiří Dopita, Pavel Patera, Martin Procházka, Tomáš Vlasák, Roman Červenka či nedávno Jan Kovář nikdy úplně neprorazili.

Ba drsně ztroskotali a domů se přes Atlantik trmáceli zklamaní či naštvaní, případně se oba neblahé pocity v jejich myslích nemile mísily. Přestup do nejslavnější soutěže v pokročilejším věku - řekněme v pětadvaceti a později - následuje spousta ústrků.

Česká enkláva v San Jose. Kromě Hertla oslňují už i Radil s Šimkem

Lukáš Radil ze San Jose slaví svůj premiérový gól v NHL.

Čerstvý průlom postarších zelenáčů Lukáše Radila (28 let) a Radima Šimka (26) v San Jose Sharks nicméně dává naději dalším dobrodruhům, kteří opustí dobré bydlo a vypraví se do dáli za splněním snu.

„Zkušenější hráči mají o dost těžší pozici než vysoko draftovaní kluci. Kluby si je nehýčkají, neposkytnou jim tolik času, aby si zvykli a prosadili se,“ tvrdí agent Aleš Volek. „Člověk sice něco znamenal v reprezentaci a KHL, jenže v Americe musí odložit své ego a začíná vlastně od nuly, s čímž se musí poprat.“

Útočník Radil i obránce Šimek překvapili šéfy, uvelebili se v sestavě a dali své první góly v NHL. O Šimkovi, jenž v říjnu a listopadu s týmem jen cestoval a trénoval, aniž naskočil do zápasu, se dokonce píše jako o ideálním parťákovi pro věhlasného Brenta Burnse. „Kéž by tak válel dál,“ řekl hloučku novinářů trenér Pete DeBoer.

Radil i Šimek podstoupili mnoho bitev v evropských ligách i na mezinárodních turnajích, přesto je někteří reportéři či fanoušci za oceánem označují jako „kids“ (děcka). Veteráni opravdu startují ze stejné úrovně jako úplní zelenáči. Dosavadní zásluhy neznamenají nic. Nothing.

Ostatně též hvězdy, jakými byli v 90. letech Vladimír Růžička a Dominik Hašek, zprvu odstrkávali v Edmontonu, Chicagu a Buffalu mezi zdravé náhradníky na tribunu nebo dokonce na farmu. Než Hašek posbíral dva Stanley Cupy, dvě Hartovy trofeje a šest Vezinových cen, málem se sbalil a chytil laso ze Švýcarska. Chybělo vážně málo.

Dominik Hašek je v Buffalu stále populární, jeho dresy se prodávají i deset let...

Že je dnes z Haškova dresu kultovní relikvie? V době zámořských začátků českého gólmana sci-fi.

Dopita, Červenka a spol. těžko snášeli, že jim přidělují vedlejší role. Pomalu si zvykali na odlišný styl hry, hůř se přizpůsobovali. Jiný byl pro ně i jejich rodiny soukromý život. Mnohdy překonávali jazykovou bariéru. Vydělávali méně, než jim platili v Evropě.

„K lepšímu kontraktu se v NHL musíte propracovat,“ říká Volek. „Přitom jsou tihle borci v nejlepších letech a mohli by se v KHL zajistit na zbytek života.“

Pro kluby jsou levní, což z nich v éře platových stropů činí lákavé zboží. „Třeba Chicago, aby udrželo drahé superstars Kanea a Toewse, shání hotové hráče za málo peněz, a tak vzalo beky Kempného a Ruttu,“ objasňuje Milan Tichý, skaut Columbusu.

Zároveň je pro manažery snazší poslat muže s nízkou gáží do čtvrté lajny, na farmu nebo zpátky domů.

I proto se představy o kariéře v NHL tolikrát změnily v martyrium. A přidaly-li se další nevlídné okolnosti, následoval krach. „Například Roman Červenka přišel na sezonu zkrácenou kvůli výluce. Postihla ho trombóza, zmeškal kemp, Calgary se nevedlo,“ připomíná Volek. „To všechno ho ovlivnilo, když potom radši přijal lukrativní nabídku z Petrohradu.“

POHLED: Kovář v Plzni. Proč vlastně šikovný útočník neuspěl v NHL

Už na přelomu tisíciletí v NHL vládl kult rychlosti (bruslení, myšlení i práce s pukem), který se dál umocňuje a znevýhodňuje řadu vláčněji se pohybujících Čechů. „Trend je jasný, pomalý hokejista nemá nejmenší šanci,“ tvrdí Tichý.

Ke Kovářovu podzimnímu nezdaru v New York Islanders a Bostonu přispělo další heslo, jež nyní razí zámořští manažeři: „Mládí vpřed!“ Ač se český centr snažil sebevíc, za daných podmínek měl titěrnou šanci.

Je pozoruhodné, že zatímco zkušení forvardi ve zběsilém tempu na užších kluzištích obvykle pohořeli, gólmani a zadáci v pozdější fázi kariéry dokázali v NHL uspět.

Kromě Haška si v ní znamenité jméno udělal Roman Turek, krátkodobě se blýskl rovněž Roman Čechmánek. Beci Marek Židlický, František Kaberle, Jan Hejda a Radek Martínek v ní stihli devět až dvanáct sezon. Na ně zdárně navazuje Michal Kempný, jenž v minulém ročníku přečkal trudné chvíle v Chicagu a Washingtonu, načež Capitals pomohl ke Stanley Cupu a podepsal čtyřletou smlouvu za deset milionů dolarů.

Jakub Jeřábek z Edmontonu (vlevo) a Brandon Tanev z Winnipegu bojují o puk.
Obránce Washingtonu Jakub Jeřábek se pokouší zastavit Liase Anderssona z New...
Aleksander Barkov z Floridy padá na led, v červeném je obránce Montrealu Jakub...

Jakub Jeřábek v dresech Edmontonu, Washingtonu a Montrealu. O výraznější šanci v St. Louis teď bojuje na farmě.

V jeho příběhu štěstí přemohlo smůlu. Naopak srovnatelně kvalitní zadák Jakub Jeřábek v roce 2018 vystřídal čtyři kluby NHL a dvě farmy, v současnosti trčí v San Antoniu, v rezervě St. Louis Blues.

V AHL báječně chytá osmadvacetiletý bažant Pavel Francouz, o povýšení do Colorada si ale zatím může nechat leda tak zdát. Klíčovými slovy pro oba jsou pokora, pracovitost a trpělivost. Kdo prahne po uznání mezi hokejovou honorací, musí vydržet tvrdé prověrky.

A ještě jednou trpělivost... U protřelých obránců může být klíčovou předností. Jako u Šimka. „Nezmatkuje. Čiší z něj zkušenost, klid a sebevědomí,“ chválí jej DeBoer.

Někteří zralí machři z Evropy oplývají tím, k čemu musí mnozí velenadějní mladíci teprve dospět.

Autor:

MS v hokeji 2019 na Slovensku

83. ročník mistrovství světa v ledním hokeji proběhne 10. - 25. května 2019 na Slovensku. Zápasy se odehrají na Zimním stadionu Ondreje Nepely v Bratislavě a v košické Steel Aréně. Zlato z MS 2018 obhajuje Švédsko, český tým loni prohrál ve čtvrtfinále 2:3 s USA.

Sport 2019: MS v atletice, MS basketbalistů, MS v ragby, MS hokejistů do 20 let

Nejčtenější

Česko - Itálie 8:0. Jasné vítězství, výkon ale zase tolik nenadchl

Čeští hokejisté slaví gól Michaela Frolíka (vpravo v červeném) v utkání proti...

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) I Jaromír Jágr napsal na svůj facebookový profil: "Dnes asi stoprocentní vítězství, jediná otázka...

Říha po Lotyších: Hlavou mi blesklo, že budete psát o katastrofě

Český trenér Miloš Říha (vlevo) dává pokyny Michaelu Frolíkovi v utkání proti...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Když český tým nečekaně prohrával s Lotyši 0:2, chodil nervózně po střídačce a divoce gestikuloval...

Pastrňák s Krejčím bodovali, Boston je ve finále Stanley Cupu

David Pastrňák, Patrice Bergeron a Charlie McAvoy (zprava) slaví branku na ledě...

VIDEO Hokejisté Bostonu nedali ve finále Východní konference play off NHL soupeři z Caroliny šanci. Ve...

Voráčkův den plný dvojek! Druhý syn, dva góly a dvě asistence

Český kapitán Jakub Voráček (v popředí) slaví se svými spoluhráči gól národního...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Spal pouhé tři hodiny. Pak kapitána české hokejové reprezentace Jakuba Voráčka v noci probudil...

Češi mají díky Rusům jisté čtvrtfinále, Švédové udolali Švýcarsko

Švýcar Raphael Diaz (v červeném) má ke kotouči blíže než Gabriel Landeskog ze...

VIDEO Na čele skupiny B hokejového mistrovství světa nedošlo v sobotu ke změně. První příčku a zároveň...

Další z rubriky

Ženská NHL? Měříte se jen s nejlepšími na světě, vypráví Křížová

Denisa Křížová v českém reprezentačním dresu.

Ze všech možných sportovních odvětví si vybrala to, které bylo ještě do nedávna považováno za ryze...

Krueger se od fotbalu vrací k hokeji. Bude koučovat Buffalo

Ralph Krueger

Ralph Krueger byl jmenován novým koučem hokejistů Buffala, kteří čekají už osm let na postup do...

San Jose vyrovnalo v 59. minutě a v prodloužení dokonalo obrat

Hráči San Jose oslavují výhru v prodloužení nad St. Louis.

VIDEO Velké drama nabídlo třetí pokračování finále Západní konference play off hokejové NHL. St. Louis na...

České ženy jsou na rodičovské nejdéle, návrat do práce mají nejtěžší
České ženy jsou na rodičovské nejdéle, návrat do práce mají nejtěžší

V Česku máme jednu z nejdelších rodičovských vůbec. Matky dvou dětí stráví doma průměrně 6–8 let, přestože by se mnohdy chtěly vrátit do práce dříve. Jaké jsou u nás rozdíly v rodičovské oproti ostatním evropským zemím?

Najdete na iDNES.cz