Čína dobývá KHL. Kunlun táhne diváky a hned napoprvé bojuje v play-off

Kunlun Red Star, ilustrační foto | foto: Profimedia.cz

23 2017
Ač premiéra kunlunské Rudé hvězdy v play-off Kontinentální hokejové ligy skončila porážkou 2:4 od Metallurgu Magnitogorsk, odvážný projekt Ngok Jen Jüa, šéfa pekingského klubu, nelze považovat za nic jiného než za velkolepý úspěch.

KHL v Číně? Mnozí se neobvyklému nápadu smáli, kurážná idea měla skončit fiaskem. Jenže Říše středu je novou zemí neomezených možností a má apetit po špičkovém sportu.

Boom v exotické destinaci zažil fotbal, což jistojistě odpřisáhne i sparťan Bořek Dočkal, roste také popularita ledního hokeje.

Pokrok nezastavíte,“ tvrdí Zach Yuen, čínský bek ve službách Kunlunu a jeden ze čtveřice domácích hráčů, kteří v premiérové sezoně oblékli dres Rudé hvězdy.

Ostatně i zámořská NHL již pochopila, že Čína, mimo jiné také kvůli zimní olympiádě v roce 2022, představuje tuze zajímavý trh. Bedlivě pozoruje, jak rapidně stoupá zájem o přímé přenosy jejích zápasů, jednotlivé duely sleduje přes milion čínských diváků.

A tak se slavná soutěž chystá na první krok čínské expanze, na území asijské velmoci před ročníkem 2017/2018 nejspíše sehraje přípravný zápas. Představit by se měli hokejisté Vancouveru a Los Angeles.

Ještě předtím ale uvidí fanoušci v Pekingu vyřazovací boje KHL. Série prvního kola se v pátek přesune z Magnitogorsku o necelých 6 tisíc kilometrů východněji. A dosavadní zájem napovídá, že o správnou atmosféru nebude nouze.

Už na zářijovou domácí premiéru Rudé hvězdy v Kontinentální hokejové lize přišlo 7 832 lidí a návštěvnost se na slušné úrovni držela i nadále. „Diváci se postupně změnili ve fanoušky,“ libuje si Alexej Ponikarovskij, Ukrajinec s kanadským pasem, který je patrně nejznámější tváří na soupisce Kunlunu.

Ponikarovskij, který odehrál v NHL přes 700 zápasů, vysvětluje slušný divácký zájem především dobrou reklamou, nicméně velkým dílem bezesporu přispěli i sami hráči. Od začátku sezony podávají konkurenceschopné výkony a také díky výborným výkonům finského brankáře Tomiho Karhunena vydřeli osmou příčku ve Východní konferenci a postup do play-off.

Soupiska Rudé hvězdy není vůbec špatná, lídrem produktivity je Američan Chad Rau, zkušenosti z NHL mají také ruský gólman Andrej Makarov či Kanaďané Sean Collins s Brettem Bellemorem. Z evropské scény jsou dobře známí seveřané Linus Videll a Tukka Mäntylä.

V české extralize obstáli Slováci Martin Bakoš s Tomášem Marcinkem.

Ano, nejsou to superhvězdy typu Ilji Kovalčuka, o jehož příchodu se před sezonou spekulovalo, ale jde o obstojnou kostru pro úspěšného ligového nováčka. Doma slušný kádr přiláká průměrně kolem tří tisícovek fanoušků.

Tři ruské kluby jsou na tom hůře a to je Kunlun ještě bitý tím, že kvůli náročnému cestování hraje domácí zápasy v dlouhých sériích. Rudá hvězda navíc na podzim často hostovala v Šanghaji, kde dobrý divácký průměr z moderní pekingské haly LeSport Center výrazně srážely návštěvy v řádu stovek lidí.

A tak se stalo, že přímými svědky prvního čínského gólu v dějinách KHL z hole již zmíněného Yuena, bylo jen 721 zvědavců.

Vedle údajného rasistického pořvávání Samuela Petráše z bratislavského Slovanu právě na Yuena jde o jednu z mála kaněk jinak povedené debutové sezony Rudé hvězdy. Jak moc se natáhne, rozhodnou další zápasy s Metallurgem.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Kleknu, odrazím se a nic. Když extraligový objev mění led za kolečka

Gólman Dominik Frodl během přípravy na sezonu.

Jako brankářský nováček okouzlil hokejovou extraligu. A v nové sezoně bude chtít Dominik Frodl...

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Když vazy praskají jak pruty na ryby. Nedorost: Vracel jsem se čtyřicetkrát

Plzeňský útočník Václav Nedorost se raduje se spoluhráči z gólu v zápase s...

Kariéru mu ničila zranění. Prodělal během ní neuvěřitelných 18 operací, pravidelně mu praskaly vazy...

V Motoru čekají boj hokejistů o místa, rozhodne náročná příprava

Asistent českobudějovického trenéra Aleš Totter.

Devět týdnů letní přípravy mají svěřenci Václava Prospala za sebou, před vstupem na led už jim...

Moje zodpovědnější generace. Více jsme se rvali, vzpomíná Kumstát

Petr Kumstát ze Sparty se raduje z gólu v utkání se Zlínem. S gratulací...

Po dvou protrápených sezonách ve Spartě nechtěl další podstupovat. Petra Kumstáta nezlákala ani...

Další z rubriky

Will se v Liberci chystá na svůj první rok ve Švédsku

Roman Will na tréninku libereckých hokejistů.

S hokejisty Liberce vyjel minulý týden na led i Roman Will. Brankář, který během uplynulých tří let...

První evropské angažmá: Jakub Kindl míří do Kolína nad Rýnem

Útočí plzeňský Jakub Kindl.

Po dvouletém působení v Plzni bude hokejový obránce Jakub Kindl hrát německou bundesligu za Kolín...

Další trable hokejového Slovanu: hrozí mu konkurz i trestní stíhání

Slovan Bratislava

Zaplatili dluh za nájem stadionu a oznámili, že pracují na splátkovém kalendáři za nezaplacené mzdy...

Najdete na iDNES.cz