V Montaně objevili „kapesního“ T-rexe. Nebo možná nový druh

aktualizováno 
V Montaně se podařilo objevit kostru, která by mohla patřit mladému tyranosaurovi. Nebo možná druhu malého tyranosauřího příbuzného.

Pokus o rekonstrukci podoby T. rexe na základě moderních vědeckých poznatků. Podle postavení tohoto druhu v biologické nomenklatuře se předpokládá, že měl peří. Barva peří i míry pokrytí je ještě více spekulativní. | foto: Rufous-crowned Sparrow CC-BYCreative Commons

O populárním teropodním dinosaurovi druhu Tyrannosaurus rex píšu na blogu poměrně často, a to z dobrého důvodu – jde zřejmě o světově nejpopulárnějšího a v současnosti i velmi intenzivně studovaného teropodního dinosaura. Přesto se stále objevují nové a překvapivé informace.

Výzkumníci a studenti z Kansaské univerzity objevili na konci vykopávkové sezony 2016 v sedimentech souvrství Hell Creek na území Montany poměrně kompletní fosilii pravděpodobného mláděte tyranosaura, žijícího v době před asi 66,5 milionu let (tedy zhruba půl milionu let před katastrofickou událostí K-Pg). Podařilo se objevit část horní čelisti s perfektně dochovanými zuby, dále pak části lebky a fragmenty kostí dolní končetiny, pánve a obratlů. Velikost fosilií odpovídá mladému jedinci, zřejmě o trochu menšímu a tedy i mladšímu, než je slavný exemplář Jane, který zahynul asi v 11 letech věku a měřil tehdy na délku kolem 6,5 metru.

Jde tedy o dosud chybějící článek v našich znalostech o vývoji tyranosaurů během života. Dobrý stupeň zachování nové fosilní kostry slibuje také další informace o tvarových a velikostních změnách druhu T. rex v průběhu ontogeneze. Ačkoliv totiž několik exemplářů mláďat a nedospělých jedinců máme k dispozici, jejich fosilie jsou často velmi nekompletní a nepostihují celý průběh vývoje v jeho kritických časových bodech. Každý objev kvalitně dochovaného tyranosauřího mláděte je proto velmi cenný.

Lebka mladého tyranosaura je dlouhá asi 65 centimetrů a některé dochované zuby mají délku přes 5 centimetrů. Celkově měl být tento jedinec dlouhý kolem 5 metrů a v době smrti dosáhl podle odhadů stáří 6 až 8 let. Tyranosauři v tomto věku přitom velmi rychle rostli, podle odhadů přibývali na váze každým dnem asi 0,5 až 1,3 kilogramu.

Spolu s mládětem tyranosaura se na místě podařilo objevit také fosilie dalších dinosaurů, želvy, několika ryb a dokonce i čelisti placentálního savce. Podle Burnhama jde pravděpodobně o místo dávné živelné pohromy, snad povodně po prudké bouři, které byly na konci křídy kvůli dlouhodobě teplejšímu a vlhčímu klimatu podstatně drastičtější než většina současných událostí tohoto druhu.

Nová odpověď na starou záhadu

Část výborně zachované lebky mláděte tyranosaurida, pravděpodobně přímo druhu...

Část výborně zachované lebky mláděte tyranosaurida, pravděpodobně přímo druhu Tyrannosaurus rex. Lebka v kompletním stavu měřila na délku asi 65 centimetrů a patřila mláděti dlouhému kolem pěti metrů. Tento asi sedmiletý jedinec zahynul při přírodní katastrofě v době před 66,5 milionu let.

Nález nabízí lákavou možnost, že bychom se mohli dozvědět odpověď na jednu zhruba 30 let starou vědeckou hádanku: zda opravdu existoval „minityranosaurus“ Nanotyrannus lancensis, nebo zda se v případě zkamenělin přisuzovaných tomuto druhu jedná spíše jen o mladé zástupce druhu Tyrannosaurus rex.

Vědci pracující na preparaci mladého teropoda zatím zastávají názor, že se skutečně jedná o mládě tyranosaura, dokud ale svůj výzkum nedokončí, nechtějí dělat žádné ukvapené definitivní závěry. Svá zjištění publikují až v některém vědeckém periodiku během příštích několika měsíců.

David A. Burnham, jeden z vědců a preparátorů působících v geologickém oddělení Kansaské univerzity, má v plánu porovnat nový nález s fosilií dospělého exempláře tyranosaura, kterou má tato univerzita ve svých sbírkách. Dalším srovnávacím materiálem pak bude zapůjčená zkamenělina mladého T-rexe. Zároveň se vědecký tým hodlá letos v létě vrátit na lokalitu objevu a zkusit získat více fosilního materiálu (zejména v podobě holenní nebo stehenní kosti).

Podle Burnhama by mohli být vědci, účastnící se tohoto výzkumu, schopni ještě letos definitivně vyřešit třicet let starou otázkou již zmíněného nanotyranosaura. Jde možná o příliš smělé prohlášení, ale výsledky analýzy budou nepochybně velmi důležité a zajímavé.

Článek vznikl pro Dinosaurusblog Vladimíra Sochy a byl redakčně upraven. Původní verzi najdete zde.

Autor:
 

Nejčtenější

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Poslední Hitlerovy narozeniny nestály za nic. Supertanků se nedočkal

3D model stíhače tanků Jagdpanther, přezbrojeného na kanón ráže 128 mm tak, jak...

Na podzim 1944 se třetí říše hroutí a německé zbrojovky se snaží o nemožné. Hledají recept na zázračné zbraně,...

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

Severní magnetický pól se vydal na cesty. Co když doputuje až na jih?

Posun severního magnetického pólu

Naši planetu čeká přehození magnetických pólů. Nebude to zřejmě brzy, proč k tomu ovšem vůbec dojde a co může změna...

Další z rubriky

V kostele objevili utajenou gotickou kapli a v ní schránu s ostatky

Díváte se na výstup z georadaru. Zakroužkované místo ukazuje na dosud utajenou...

V nejbližších dnech očekávají historici potvrzení dalšího objevu. V kostele, jehož polohu zatím nesmíme prozradit,...

Proč ženy utrácejí za módu? Protože lžeme o tom, co od partnerů chceme

Momentálně platí, že když krajka, tak netradiční. Objevuje se často ve formě...

Proč se ženy tolik starají o módu, když potenciální mužské nápadníky na jejich rafinovaných róbách údajně zajímá hlavně...

Severní magnetický pól se vydal na cesty. Co když doputuje až na jih?

Posun severního magnetického pólu

Naši planetu čeká přehození magnetických pólů. Nebude to zřejmě brzy, proč k tomu ovšem vůbec dojde a co může změna...

Najdete na iDNES.cz