Bakterie v dolech svědčí o mimozemském životě

aktualizováno 
Živé bakterie nalezli vědci tři kilometry pod zemí. Existence života v takto extrémních podmínkách opět zvyšuje naději, že podobné formy života se dají nalézt i v nehostinném vesmíru.

Bakterie přežívají v sopkách, pod ledovcem, v horkých pramenech. Teď je vědci našli v hloubi země. | foto: Reuters

Svět podivných bakterií nalezli američtí vědci 2800 metrů pod povrchem země v jihoafrických zlatých dolech. Nález života opět rozvířil úvahy nad tím, zda by podobné bakterie nemohly existovat i v jiných místech sluneční soustavy. Třeba pod povrchem Marsu.

Nově nalezené bakterie přežívají v prostředí, které by pro ostatní živé organismy znamenalo jistou záhubu. Na tom, co se děje na povrchu Země, jsou zcela nezávislé. Kdyby se stal neobyvatelným, tyto bakterie by si toho vůbec nevšimly. A něco podobného se mohlo stát i na Marsu. Pokud na něm v minulosti život byl a dnes ho tam nenacházíme, mohl se dochovat izolován pod povrchem.

Výzkumníci z Princetonské univerzity zjistili, že bakterie nezískávají energii ze slunce, ale ze záření radioaktivních skal. Komunita bakterií je naprosto soběstačná a přežívá díky živinám obsaženým v podzemní vodě. Odborníkům se tak podařilo nalézt první skupinu mikroorganismů, která je závislá výhradně na vodě vyráběné geologickými procesy.

Stejně tak uhlovodík v jejich prostředí nepochází z jiných živých organismů, jak bývá obvyklé. Vznikl z podzemní vody díky rozpadu radioaktivních prvků uranu, thoria a draslíku.

Kdo by se chtěl do jihoafrických dolů do světa bakterií podívat, určitě by to vzdal. Směs horké slané vody páchnoucí po síře a dalších smradlavých plynů je pro člověka naprosto nedýchatelná. Naopak pro podzemní bakterie je zase smrtící pobyt v našem světě na povrchu planety. Když je vědci v laboratořích vystavili působení obyčejného vzduchu, všechny zahynuly.

Jako kdysi na planetě Zemi

Podmínky, v jakých dnes tyto bakterie žijí, se podobají prostředí na planetě Zemi v raných fázích jejího vývoje. Organismy z dávné historie Země pro svůj život kyslík nejen nepotřebovaly, ale byl by pro ně doslova smrtící. Atmosféra naší planety se však nezaplnila kyslíkem najednou. Tento proces trval miliony let a všechno živé se mu mohlo běžnými evolučními mechanismy přizpůsobit. Vědci odebrali vzorky podzemní vody z různých míst v dolech, proto není možné přesně určit, jak dlouho bakterie v podzemí přežily. Odhadují to na rozmezí od tří do 25 milionů let.

Odborníci jsou stále překvapováni nálezy živých extremofilních bakterií například na dně oceánů, v zamrzlé půdě Antarktidy, v kráterech sopek nebo v horkých minerálních pramenech.

Nález vědců v jihoafrických dolech je nicméně dalším důkazem, že víme stále velmi málo o původu, vývoji a limitních podmínkách života na Zemi. Vědci oznámili objev bakterií teprve koncem října, ale už plánují jejich další výzkum. V prvé řadě je budou porovnávat s ostatními bakteriemi žijícími v extrémních podmínkách. Plánují výstavbu laboratoře přímo v podzemí v jihoafrickém regionu Witwatersrand. Tam bude tým odborníků z devíti různých vědeckých institucí studovat bakterie přímo v jejich prostředí. Prvním úkolem bude zjistit, jestli v podzemním ekosystému žije jen jeden druh bakterií, nebo více druhů, které si třeba vzájemně vypomáhají. Výsledky výzkumu budou důležité pro kosmické sondy, které se snaží ve vesmíru najít život. Nově objevené bakterie zase o kousek zvýšily naději, že toto hledání nemusí být marné - a že jej možná najdeme i v místech, kde by jej ještě před pár lety nikdo nehledal.

Autoři:

Nepřehlédněte:

Nejčtenější

Miliony uživatelů řeší problémy s Windows 10. Někomu i zrudla obrazovka

Aktualizace Windows 10

Kontrola aktualizací Windows se v poslední době Microsoftu nedaří tak, jak by měla. Nové aktualizace přinášejí řadě...

USA by mohly prohrát omezený konflikt s Čínou, soudí vědci ze Sydney

Americká ponorka USS Hawaii na manévrech RIMPAC 2018 u Havajských ostrovů

Vojenská nadřazenost Američanů v Jihočínském a Východočínském moři je věcí minulosti. Jejich ozbrojené síly jsou...

Kdy ani ochranný oblek nepomůže. Co dokáže granát nebo zákeřná motýlí puma

Podívejte se s námi k pyrotechnikům PČR

„Pokud mě uvidíte utíkat, snažte se mě předběhnout.“ Vtip, který laika pobaví, ale z pohledu pyrotechnika je otřepaný a...

Proč byli někteří dinosauři tak velcí? Měli něco, co savci ne

Jedním z evolučních důvodů gigantických rozměrů sauropodů byla pasivní obrana...

Největší suchozemští tvorové všech dob, pravěcí sauropodi, byli výrazně větší než všechna zvířata, která známe z naší...

Firma chtěla krávy bez rohů. Na zvláštní chybu přišli, než zvíře snědli

Geneticky modifikovaný organismus (v tomto případě kráva)

Americká společnost se pokusila genetickou úpravou skotu zbavit krávy bolesti a chovatele práce. Vytvořila plemeno bez...

Další z rubriky

Redaktor vibouch! Nevibouch! Jak to bylo v Černobylu podle Oprásků

Opráski z historje svjeta - Černobyl

Od jaderné katastrofy v Černobylu uplynulo letos třicet tři let. Kremelský režim výbuch nejprve tajil a posléze...

Konec krádeží kol? Invoxia představila stopovací zařízení pod sedlo

Invoxia Bike Tracker

Vypadá jako obyčejná odrazka na kolo. Ukrývá však v sobě stopovací zařízení, které vás upozorní, pohne-li se vaše kolo...

Konec závodů v „lajkování“ na Facebooku? Počet emotikonů už neuvidíte

Počet lajků už na Facebooku možná brzy neuvidíte. Firma testuje verzi, v níž je...

Facebook experimentuje se zakrýváním počtu „lajků“. Uživatelé Instagramu a nově i Facebooku už neuvidí celkový počet...

Hurikán vlevo dole. Když prezident kecá, začíná boj o samotnou realitu

Objektivní realita je často nepohodlná, přesto se ale vyplatí se k ní vztahovat.

Splést se může každý a přehánění ke komunikaci patří. Když však po vás někdo – natož prezident – chce, abyste si...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz