S Bohem nejsem sám, říká Budaj. Slovenský gólman prožívá životní období

7 2017
Washington (Od našeho zpravodaje) - Kdo by před sezonou tipoval, že zrovna on bude mít v NHL po více než polovině základní části nejvíce vychytaných nul, působil by slušně řečeno lehce pošetile. To už se zdálo pravděpodobnější, že Kalifornie zamrzne. Jenže příběh Petera Budaje z Los Angeles kromě ledu obsahuje především spoustu víry a jak známo, taková občas hory přenáší.

A tak se 34letý Slovák, který nikdy vyloženě nezářil, v LA Kings stal asi největším překvapením zámořského hokeje. Má elitní čísla, jeho sedm čistých kont je nejvíc v NHL.

„Díky Bohu, že se odvedená práce vrací,“ prohlásí gólman a úvod od něj rozhodně není slovní výplň. Budaj, jehož často zrazovali od dalšího hokejového snažení a nahlas o něm pochybovali, se netají křesťanskou vírou. Dlouho proto trpělivě nastavoval druhou tvář masky.

Snášel políčky. Vytrval. A uspěl.

„Moje víra není založená na tom, jestli vyhráváte zápasy, nebo ne,“ řekl MF DNES. „Taková, co by stála jen na vítězstvích, by totiž byla dost slabá. V životě přijdou i prohry a musíte se s nimi umět vyrovnat.“

„Flanders je o dost lepší“

Říkejte mi Ned, Ned Flanders. Peter Budaj už si zvykl: gólman sice má na tváři mohutný plnovous a komiksová postavička ze seriálu Simpsonovi pedantský knír, ale spojuje je nejen to, že jsou planoucími křesťany. Přezdívka se zrodila při angažmá v Coloradu. „Řekli mi, že se pořád usmívám a jsem šťastný. Ale zdaleka nejsem tak dobrý jako Flanders v seriálu on je dokonalý, já v životě udělal dost chyb,“ líčil Budaj v LA Times. Flanderse míval dřív i na masce

Nebylo jich málo. Nebylo to snadné. Budaj má ovšem i tak jasno. „Cesta nebývá taková, jakou si ji člověk představuje a po jaké by chtěl jít. Ale já nejsem nikdy sám. Vím, že Bůh je se mnou a vede mě tudy, kudy mě vést chce. S tím je potřeba se vyrovnat.“

Lichotky jsou krásné, ale...

Tak třeba minulý týden Budaj kráčel následujícím směrem: tři výhry za sebou, z toho dvě v řadě s nulou – a na závěr v neděli „den blbec“ ve Washingtonu, kde jej nejlepší tým NHL vyhnal z branky po dvou třetinách, neb Kings prohrávali 0:4.„Stane se,“ prohodil jen. „Není to tak, že když zažíváte hodně lepších dnů, horší už nebudou. Nemůžete jen vítězit. Musíme se z toho poučit.“

Působí to stoicky, Budaj si ovšem vše odžil. Jeho šance vypadaly dost bledě, až beznadějně. I na farmě mu v sezoně 2014/15 puky končívaly za zády ve větším než malém množství. Ale od té doby se dějí věci. Jednoho konkurenta Kings vyměnili, Čech Patrik Bartošák čelil obvinění z domácího násilí – a z Budaje se stala jednička v AHL.

Na startu nového ročníku se za pouhé tři zápasy zranila hvězdná jednička Quick i náhradník Zatkoff. Životní období začalo.

„Díky Bohu to je zatím nejlepší sezona, jakou jsem měl. Jsem za to moc vděčný. Kluci přede mnou hrají velmi dobře. Musím se ale soustředit hlavně na to, abychom se dostali do play-off,“ říká Budaj a u něj to ani nezní jako povinná fráze: „To ostatní je velmi příjemné, lichotí vám to. Rád slyšíte, jak se daří. Ale základ je vítězit. Pak se totiž nikdo na nic neptá.“

Ptát se naopak lze, jak moc je Budajův příběh (ne)pravděpodobný, vždyť jeho slovenský spoluhráč z Los Angeles Marián Gáborík nedávno uvedl, že byl podle něj Budaj neprávem opomenut pro Utkání hvězd – a nebyl sám. To je obrat!

Peter Budaj
Brankář Peter Budaj z Los Angeles likviduje šanci Jakoba Chychruna z Arizony.

Budajovi přízeň osudu v šatně přeje každý. Parťáci cítí, že si ji zasloužil. „Když to řeknou takoví borci, máte úžasný pocit,“ uzná. „Utkání hvězd by bylo krásné, byla by to čest. Ale jak se říká: jen šlehačka na dortu. Nic se neděje. Hlavní je, že chytám – a chytám opravdu hodně. Daří se mi a můžu ukázat, že na to stále mám. Že můžu chytat v NHL.“

Podmínky mu nešly naproti ani v trendu, jímž je slavná liga posedlá: mládí, mládí, mládí. Gólmani dozrávají později, avšak Budaj soudí: „I v brankovišti je to podobné. Člověk má nějaký věk, ale i když jsem starší než někteří jiní, nepřipadám si starý. Musíte makat, bojovat, soustředit se. Nejdůležitější je zdraví, ostatní lze odpracovat. Když dostanete šanci, musíte hrát co nejlépe.“

Mladým stačí dobrá smlouva

Zámořské soutěže totiž svištívají jako rychlovlak. Někdo čekal, že Budaj povolí, postihne jej krize, že bude ikona klubu Quick o něco dříve nazpět, že si jej vedení prosadí.

Ale kdepak. Budaj je tu dál a na Slovensku mají radost. Pokud čeští fanoušci žehrají na ústup z pozic, Slováků je v NHL už jen deset v poli a dva gólmani, z nichž Jaroslav Halák navíc chytá pouze na farmě.

Peter Budaj z Los Angeles sleduje puk v utkání s Nashvillem.
Peter Budaj z Los Angeles zasahuje v Nashvillu, přihlíží Kevin Fiala.

„Těžko soudit. Líheň je všude na světě velmi dobrá, zato u nás momentálně mládež trochu ztrácí. Míň a míň hráčů je draftovaných, míň a míň jich odchází zkoušet juniorské ligy v zámoří. Jak je to v Česku?“ zeptá se Budaj a po ujištění, že podobně, může rozvinout myšlenku, která kopíruje i jeho život.

Tedy že bez proher není výher. Že kdo neskončil na kolenou, možná pak nevyskočí tak vysoko.

„Každý jde jinou cestou, to samozřejmě ano. Ale já si osobně myslím, že juniorské ligy v USA a hlavně v Kanadě vás na zámořský hokej připraví nejlépe,“ říká.

„Někdy se mi zdá, že hodně slovenských hokejistů jde spíš za lukrativními nabídkami než třeba do AHL. Dost mladých dostane smlouvy z evropských klubů či z KHL, dobré peníze. Netvrdím, že je to uspokojí, ale prostě dají přednost této cestě, místo aby čekali dva tři roky na farmě, než si vybudují pozici a zavolá někdo z NHL. V tom příčina být může.“

Pokud by takto přemýšlel on, přišel by hokej o příběh nezvykle dlouhé řehole. Víra sice někdy bolí, ale občas zároveň odměňuje. Budaje tedy ano. Byť to trvalo.

  • Nejčtenější

Česko - Rusko 3:0, hokejisté podruhé v historii ovládli Karjalu

Čeští hokejisté díky vítězství nad Ruskem 3:0 ovládli teprve podruhé v historii turnaj Karjala v rámci Euro Hockey...

Pastrňák si dalšími dvěma body udržel prvenství ve statistikách NHL

Hokejový útočník David Pastrňák v pondělí bodoval už ve dvanáctém zápase NHL za sebou. Naposledy gólem a přihrávkou...

Hertlův parťák prohrál v kasinu 500 tisíc dolarů. Nezaplatil a čelí žalobě

V roce 2018 podepsal se San Jose Sharks novou sedmiletou smlouvu na 49 milionů dolarů. Do té doby si hokejem vydělal...

Z brankáře Francouze je jednička. V Coloradu ohromuje klidem

Pozice hokejového gólmana je nevyzpytatelná. Své o tom ví i Pavel Francouz, který tuto sezonu v Coloradu sekunduje...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Česko - Švédsko 3:1, o vítězném vstupu do sezony rozhodl gól Kováře

Čeští hokejisté zahájili reprezentační sezonu vítězstvím. Úvodní utkání Karjala Cupu proti Švédsku ovládli poměrem 3:1,...

Premium

Kořeněná jídla ani káva neškodí, vyvrací profesor Tesař letité mýty

Kola je pro ledviny hrob. Nejlepší je nesolit a nejíst ostrá exotická jídla. Alkohol dokáže „propít“ ledviny, které je...

Premium

Hra o 80 tisíc: kolik peněz navíc mohou rodiče získat a jak to udělat

Rodičovský příspěvek se od ledna zvýší ze současných 220 tisíc korun až na celkových 300 tisíc. MF DNES přináší návod –...

Premium

Test celoročních pneumatik. Jak si vedou za sucha, za mokra a na sněhu

K celoročním pneumatikám výrobci přistupovali po dlouhá léta macešsky. Konečně se však vrátily do jejich přízně....

  • Další z rubriky

Tři Češi skórovali, Vrána asistentem. Hertl s Francouzem byli za hvězdy

Premiérového gólu sezony se v NHL dočkal Filip Chlapík z Ottawy, z českých hokejistů v sobotních duelech skórovali...

Premium

Vraž mu jednu! Eliáš o trenérské dřině v NHL, Zachovi i robotech na ledě

Stojí na prahu nové kariéry. Patrik Eliáš se může stát třetím českým koučem v NHL. Do New Jersey létá na trenérské...

Noví Rangers. Ze sázky na mládí mohou těžit i junáci Chytil a Hájek

Bývaly doby, kdy se čeština klidně mohla stát úředním jazykem kabiny NHL. Klub dokonce natáčel vtipné klipy, ve kterých...

Premium

Báječná tečka za strhujícím příběhem. Pomohli mi přátelé, říká Nedomanský

Sportovní idol a dobrodruh Václav Nedomanský se o přijetí do Hokejové síně slávy dozvěděl, když v červnu doma v Palm...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz