Skinner, Dahlin, Sobotka. Buffalo už nechce být nejhorším týmem NHL

Jack Eichel (uprostřed) slaví gól se spoluhráči z Buffala. | foto: AP

4 2018
Když je nejhůř, může být už jenom lépe. V naplnění takového poselství doufají v Buffalu, které se několik posledních sezon plahočí v suterénu NHL. Přijde zlom v nadcházející sezoně? Seznam letních posil, který se naposledy rozrostl o útočníka Jeffa Skinnera, dávají příznivcům hokejové bašty naději.

Sabres se do play off neprobojovali od roku 2011, dlouholeté trápení završila poslední ligová příčka v uplynulé sezoně. Chce to trpělivost, budujeme nový tým, slýchávali vášniví fanoušci od vedení klubu. Odraz ode dna se už však zdá být blíže než v posledních utrápených letech.

První zásadní impuls přišel na konci června, kdy Buffalo vybíralo při draftu mladíků jako první. Podle očekávání sáhlo po švédském obránci Rasmusu Dahlinovi, nejopěvovanějším klenotu letošní dražby talentů.

Následně vyměnil generální manažer Jason Botterill jednu z tváří týmu Ryana O’Reillyho do St. Louis. Opačným směrem putovali Vladimír Sobotka, Patrik Berglund, Tage Thompson a dvě volby v draftu. Z Pittsburghu přišel dvojnásobný šampion Conor Sheary, s týmem podepsal také brankář Carter Hutton.

Letní přestavbu mužstva zpod Niagarských vodopádů podtrhl příchod útočníka Jeffa Skinnera z Caroliny. 26letý Kanaďan měl s Hurricanes dohodu, že nemůže být vyměněn bez svého svolení. Buffalu ale kývl rád.

Fotogalerie

„Vždycky chcete hráče, kteří za vás touží nastupovat,“ liboval si generální manažer Buffala Jason Botterill. Skinner se chtěl stát součástí rozjetého procesu budování kádru, navíc nedaleko kanadského Markhamu, kde se narodil.

V dresu Caroliny odehrál Skinner osm sezon, v roce 2011 získal Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL. Celkem nastoupil k 579 zápasům, v nichž posbíral 379 bodů (204+175).

„Pravidelně skóruje, vytváří šance. Mezi naše talentované centry skvěle zapadne,“ chválil svůj poslední „úlovek“ Botterill. Prvním středním útočníkem týmu je hvězdný Jack Eichel, Skinnerovi tak může připadnout role ve druhé útočné formaci.

Dost už bylo porážek!

Vzniklá díra po odchodu O’Reillyho se tak zdá být zaplněná, alespoň z pohledu individuálních statistik minulé sezony. Sobotka zaznamenal více bodů než v uplynulém ročníku jen jednou, Berglundovu produktivitu zpomalilo dlouhodobé zranění ramene z podzimu. Ovšem společně se Skinnerem a Shearym tvoří zásadní, leč slibnou změnu.

„Říkáme to pokaždé: při jakýchkoli změnách na soupisce myslíme na to, kde jsme skončili posledně v tabulce,“ připomněl potřebu osvěžení hráčských řad Botterill. Ztráty O’Reillyho nelitoval. „Když to dává týmu smysl, jdeme do toho.“

I sám manažer už má dost porážek. Jindy klidný Botterill se v únoru neudržel a po prohře s Los Angeles (které vyhrálo v Buffalu po 15 letech) vztekle třískl dveřmi své lóže. Už v únoru tak pomyslně uzavřel zpackanou sezonu.

S o to větší chutí se 42letý architekt mužstva po sezoně pustil do vylepšování sestavy - do vylepšování týmu, který už tak dlouho zoufale čeká na lepší zítřky.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Extraliga uhradí některé chomutovské dluhy skrze bankovní záruku

Rezignovaní fanoušci hokejového Chomutova se loučí s extraligou.

Vedení hokejové extraligy dalo pokyn bance k uhrazení dluhů, které má chomutovský klub vůči hráčům...

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Valach k Pirátům: Díky, že jste nemocného syna připravili skoro o milion

Chomutovský Juraj Valach ve speciálních dresech, v nichž Piráti nastoupili...

Jeho osud je už beztak pohnutý, kvůli působení v hokejovém týmu Pirátů Chomutov ještě pohnutější....

Já a NHL? Tuhle bitvu nevzdávám, i kdybych se měl zase spálit, říká Kovář

Jan Kovář

Loni si prošel mrzutou zkušeností a byť měl v NHL podepsanou smlouvu na 2 miliony dolarů, tak v ní...

Další z rubriky

Ti nejlepší mají všechno, ostatní ne, popisuje Radil zámořskou zkušenost

Lukáš Radil (52) ze San Jose v zápase s Los Angeles.

NHL je mým snem, klidně skousnu i rok na farmě, prohlásil bývalý pardubický útočník Lukáš Radil,...

Klub zázraků ze St. Louis ukončil čekání na stříbrný pohár. Gloria!

Velká fanynka St. Louis Blues Laila Andersonová přímo na ledě sleduje, jak...

V lednu podstoupila Laila transplantaci kostní dřeně. Její milovaný klub ze St. Louis byl poslední...

OBRAZEM: V St. Louis dešti neporučili, přesto s hokejisty slavily davy

Momentka z oslav Stanley Cupu v St. Louis

Ani hustý déšť nepokazil fanouškům a hokejistům St. Louis Blues sobotní velkolepé oslavy zisku...

Najdete na iDNES.cz