Skinner, Dahlin, Sobotka. Buffalo už nechce být nejhorším týmem NHL

Jack Eichel (uprostřed) slaví gól se spoluhráči z Buffala. | foto: AP

4 2018
Když je nejhůř, může být už jenom lépe. V naplnění takového poselství doufají v Buffalu, které se několik posledních sezon plahočí v suterénu NHL. Přijde zlom v nadcházející sezoně? Seznam letních posil, který se naposledy rozrostl o útočníka Jeffa Skinnera, dávají příznivcům hokejové bašty naději.

Sabres se do play off neprobojovali od roku 2011, dlouholeté trápení završila poslední ligová příčka v uplynulé sezoně. Chce to trpělivost, budujeme nový tým, slýchávali vášniví fanoušci od vedení klubu. Odraz ode dna se už však zdá být blíže než v posledních utrápených letech.

První zásadní impuls přišel na konci června, kdy Buffalo vybíralo při draftu mladíků jako první. Podle očekávání sáhlo po švédském obránci Rasmusu Dahlinovi, nejopěvovanějším klenotu letošní dražby talentů.

Následně vyměnil generální manažer Jason Botterill jednu z tváří týmu Ryana O’Reillyho do St. Louis. Opačným směrem putovali Vladimír Sobotka, Patrik Berglund, Tage Thompson a dvě volby v draftu. Z Pittsburghu přišel dvojnásobný šampion Conor Sheary, s týmem podepsal také brankář Carter Hutton.

Letní přestavbu mužstva zpod Niagarských vodopádů podtrhl příchod útočníka Jeffa Skinnera z Caroliny. 26letý Kanaďan měl s Hurricanes dohodu, že nemůže být vyměněn bez svého svolení. Buffalu ale kývl rád.

Fotogalerie

„Vždycky chcete hráče, kteří za vás touží nastupovat,“ liboval si generální manažer Buffala Jason Botterill. Skinner se chtěl stát součástí rozjetého procesu budování kádru, navíc nedaleko kanadského Markhamu, kde se narodil.

V dresu Caroliny odehrál Skinner osm sezon, v roce 2011 získal Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL. Celkem nastoupil k 579 zápasům, v nichž posbíral 379 bodů (204+175).

„Pravidelně skóruje, vytváří šance. Mezi naše talentované centry skvěle zapadne,“ chválil svůj poslední „úlovek“ Botterill. Prvním středním útočníkem týmu je hvězdný Jack Eichel, Skinnerovi tak může připadnout role ve druhé útočné formaci.

Dost už bylo porážek!

Vzniklá díra po odchodu O’Reillyho se tak zdá být zaplněná, alespoň z pohledu individuálních statistik minulé sezony. Sobotka zaznamenal více bodů než v uplynulém ročníku jen jednou, Berglundovu produktivitu zpomalilo dlouhodobé zranění ramene z podzimu. Ovšem společně se Skinnerem a Shearym tvoří zásadní, leč slibnou změnu.

„Říkáme to pokaždé: při jakýchkoli změnách na soupisce myslíme na to, kde jsme skončili posledně v tabulce,“ připomněl potřebu osvěžení hráčských řad Botterill. Ztráty O’Reillyho nelitoval. „Když to dává týmu smysl, jdeme do toho.“

I sám manažer už má dost porážek. Jindy klidný Botterill se v únoru neudržel a po prohře s Los Angeles (které vyhrálo v Buffalu po 15 letech) vztekle třískl dveřmi své lóže. Už v únoru tak pomyslně uzavřel zpackanou sezonu.

S o to větší chutí se 42letý architekt mužstva po sezoně pustil do vylepšování sestavy - do vylepšování týmu, který už tak dlouho zoufale čeká na lepší zítřky.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Kometa Expres: návrat s prázdnou. Inkasujeme hrozně moc, lituje Plekanec

Vítkovičtí hokejisté slaví gól v duelu s Brnem.

Kometa Expres vozí po republice hokejovou radost, ale ne extraligové body. Podruhé za dobu své...

Simon a Sobotka asistovali, Mrázek nezabránil porážce Caroliny

Český brankář ve službách Caroliny Petr Mrázek bedlivě pozoruje hru v duelu s...

VIDEO V sedmi pátečních zápasech hokejové NHL se bodově prosadili dva Češi. Shodně po jedné asistenci si...

Slavia porazila Budějovice, Vsetín vyhrál ve šlágru nad Kladnem

Budějovičtí hokejisté slaví gól.

Hokejisté druhého Vsetína zdolali ve šlágru 48. kola první ligy třetí Kladno 6:1 a po sedmé výhře...

Chytil = expert na hezké góly. Obránce byl pomalý, řekl útočník Rangers

Filip Chytil (72) slaví se spoluhráči z NY Rangers svůj gól proti Chicagu.

Když už gól nebo asistence, tak parádní? Hokejistu Filipa Chytila z týmu New York Rangers po každém...

Změny v českém hokeji? Zatím jen návrhy, ale Král je s fórem spokojený

Tomáš Král, předseda Českého svazu ledního hokeje

Zrušení odstupného v dospělých soutěžích, zúžení juniorských lig a podpora akademií. Tak zní podle...

Další z rubriky

Vedení Rangers povolalo z farmy v Hartfordu brankáře Mazance

Marek Mazanec v brance New York Rangers v zápase s New Jersey.

Český hokejový brankář Marek Mazanec byl už potřetí v sezoně povolán z farmy v Hartfordu do prvního...

Po pěti letech hattrick. Dík patří mému velkému zadku, smál se Hertl

Útočník San Jose Tomáš Hertl (vlevo) slaví svůj druhý hattrick v NHL.

Svůj dosud jediný třígólový večer prožil hokejový útočník Tomáš Hertl před více než pěti lety, kdy...

Anaheim vadne a míchá kádrem. Obránce Šustra povolal z farmy

Andrej Šustr v dresu Anaheim Ducks

Český obránce Andrej Šustr se po dvou týdnech vrátil z farmy do prvního týmu hokejového Anaheimu....

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz