Klubové ikony Eliáš a Hejduk. Kteří Češi našli v NHL druhý domov?

Dominik Hašek sleduje, jak ke střeše haly v Buffalu míří jeho číslo 39. | foto: AP

11 2017
Pod stropem arény visí čerstvě upevněné čtyřicetitunové těleso s obřími obrazovkami, největší a nejmodernější zařízení svého druhu. Na ledě se prohání Nico Hischier, první jednička, kterou si New Jersey Devils vybírali v draftu do NHL a s níž vstupují do nové éry.

Přesto se v Prudential Center nezapomíná na minulost. Na místě, kde v kabině sedával Patrik Eliáš, stále visí jeho dres s číslem 26.

„V mančaftu je spousta mladých kluků. Aspoň vidí, že loajalita a historie něco znamenají. Může je to inspirovat,“ říká penzista Eliáš, jenž poslední utkání hrál v dubnu 2016.

Jeden z mála Čechů, kteří se v jednom ze zámořských klubů stali ikonou, drží v New Jersey většinu ofenzivních rekordů. Byl kapitánem Devils, v NHL jim zůstal věrný od draftu v červnu 1994 až do současnosti. Mezi krajany dokázal něco podobného jen Milan Hejduk v Coloradu.

Čeští hráči

mezi modlami klubů NHL

Časopis The Hockey News ve zvláštním vydání vyhlásil 50 nejlepších hráčů každého z klubů NHL. Do Top 10 se v jednotlivých žebříčcích vešlo devět krajanů.

Jedinou českou jedničkou se stal gólman Dominik Hašek, v Buffalu těsně za ním zůstali útočníci Perreault a Martin.

Na třetí místo dosáhli Patrik Eliáš v New Jersey (za brankářem Brodeurem a bekem Stevensem), Jaromír Jágr v Pittsburghu (za forvardy Lemieuxem a Crosbym) a David Výborný v méně tradičním Columbusu (za střelcem Nashem a gólmanem Bobrovským).

Pouze jeden obránce se vměstnal do elitní desítky – udatný válečník Pavel Kubina v Tampě, které na jaře 2004 pomohl ke Stanley Cupu.

Hned dvakrát zabodoval brankář Tomáš Vokoun – číslo devět na Floridě a šestka v Nashvillu.

Vysoko se umístili rovněž Bobby Holík v New Jersey (#6), Milan Hejduk v Coloradu (#7) a Martin Erat v Nashvillu (#8).

Ve čtyřech žebříčcích se objevil Jágr – kromě Pittsburghu je 23. na Floridě, 30. ve Washingtonu a poněkud překvapivě až 38. v New York Rangers, jimž po výluce v sezoně 2004/05 vrátil důstojnost.

Cenná je rovněž „až“ 35. pozice zadáka Tomáše Kaberleho v Toronto Maple Leafs. V klasickém klubu s košatými dějinami čelil mocné konkurenci.

Oběma zasloužilým vysloužilcům v této sezoně slavnostně vyvěsí dres pod střechou arény a jejich čísla (Eliáš – 26, Hejduk – 23) už se v jejich týmech nebudou používat.

„Mám obrovskou radost. Je to největší osobní ocenění v mé kariéře,“ prohlásil Hejduk, král střelců NHL 2002/03, o poctě od „Avs“.

Jejich šéf Joe Sakic řekl: „Už jsme to Milanovi dost dlouho dlužili. Vybavují se mi šikovné ruce, pokora, skvělá střela a chování na úrovni.“

Hoši z Třebíče a Ústí nad Labem nalezli v dáli na druhém břehu Atlantiku nový domov. „Mužstvo je něco jako užší rodina, mezi širší příbuzenstvo patří zaměstnanci na zimáku a fanoušci,“ tvrdí Eliáš.

Tělo zapletené v preclík

Oba se dočkali uznání ve zvláštním vydání kanadského časopisu The Hockey News, který s typickou pečlivostí poskládal žebříčky padesáti nejlepších hráčů všech klubů NHL.

Poctivce Eliáše zařadil v Devils na třetí místo za brankáře Martina Brodeura a ostrého zadáka Scotta Stevense. Skromného a tichého Hejduka dal na sedmou pozici v dějinách Quebec Nordiques a jejich nástupce Colorado Avalanche.

Jedinou českou jedničkou byl zvolen gólman Dominik Hašek, jenž na přelomu tisíciletí způsobil revoluci v chytání a povznesl jinak průměrné buffalské Sabres ke špičce. Na jaře 1999 mu pomohl až do finále Stanley Cupu. „Dominátor se v žádné situaci nevzdal a své tělo ochotně zapletl v preclík, bylo-li to potřeba k zastavení puku,“ píšou THN.

Hašek působil též v Chicagu, Ottawě a Detroitu, kam si v létě 2001 vydupal přestup ze Sabres, kde neviděl šanci na zisk poháru. S Red Wings ho pak skutečně dvakrát vyhrál, zatímco v Buffalu mu nějakou dobu nemohli přijít na jméno.

„Chvíli byly vztahy napjaté, ale později, kdykoliv jsem se vrátil, mě vítali lidi v klubu i diváci. Vzali mě za svého,“ řekl někdejší hokejový fakír, jehož s Buffalem pojí i dobročinný spolek. Založil a finančně podporoval „Haškovy hrdiny“, díky nimž se na led dostaly děti z chudších rodin i sirotci. Patrně i proto náleží jeho devětatřicítka mezi posvátná čísla v hale Sabres.

Fotogalerie

„Je jedno, odkud jste,“ soudí Eliáš. „Záleží na tom, co umíte. Jaký jste po lidské stránce. Co s týmem zažijete. Co pro něj uděláte na ledě i mimo něj.“

Jako v Haškově případě čas zahojil jizvy ve vztahu Jaromíra Jágra a Penguins z Pittsburghu. Po vášněmi sršícím rozchodu a výměně do Washingtonu to trvalo skoro šestnáct let. Tak dlouho slýchal JJ ve městě, jež ho dřív milovalo, hromové bučení při každém dotyku s pukem. Březnové usmíření připomínalo scénu z romantického bijáku.

Jágr nastoupil k 1 700. mači v lize za Floridu v Pittsburghu. V reklamní pauze běžel na obrazovkách klip připomínající jeho skvostné chvíle v uniformě s tučňákem na hrudi. Následovaly ovace vestoje, vděčný útočník si bušil pěstí na srdce.

K odpuštění ztracenému synovi v lednu vyzval Mario Lemieux, Jágrův dávný parťák a nyní majitel Penguins: „V naší historii hrál velkou roli. Získal s námi dva Stanley Cupy. Vstoupí do Síně slávy a jeho dres jednou vyvěsíme v naší hale.“

Vydrž, Patty. Vydrž!

Navzdory zhrzené lásce mezi českou hvězdou a příznivci „Pens“ je Jágr podle THN třetím nejvýznačnějším mužem v dějinách klubu za Lemieuxem a Sidneym Crosbym.

Taky Sabres s Haškem zakopali válečnou sekeru hluboko do země na břehu Erijského jezera. Jedinečnost souznění Eliáše s New Jersey, případně Hejduka s Coloradem se ale dohnat nepodaří.

Takový Eliáš se v Devils několikrát ďábelsky trápil. Cítil se nedoceněný. Ač ho peskovali umanutí koučové Pat Burns a Brent Sutter, nepožádal o trejd. Los Angeles Kings a hlavně New York Rangers jej vábili na vyšší plat. V jiném, méně upjatém a populárnějším klubu mohl nastřádat víc bodů a být slavnější. On se přesto znovu upsal Devils.

„Nejvyšší hodnotu vidím v tom, že jsem vydržel v jednom týmu,“ tvrdí. „Vážím si toho, že jsem vydržel, byť ta cesta nebyla idylická.“

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Spartu posílí Polášek. Máme silnou obranu, těší manažera Hlinku

Adam Polášek a Jaroslav Hlinka

Další nadstandardní posilu hlásí hokejová Sparta. Tradiční klub, který chce konečně vybřednout z...

Miliony pro hrdinu Stanley Cupu. Binnington se dohodl se St. Louis

Jordan Binnington ze St. Louis líbá Stanley Cup.

Prožil neuvěřitelný půlrok, z odstrkovaného náhradníka se stal jeden ze strůjců senzačního tažení...

Havlát: Když se mi něco povede, mám nutkání to zase chytit

Martin Havlát v dresu Komety při svém loučení s kariérou.

Letní počasí se zrovna na jižní Moravě skrylo za mraky a občasné přeháňky. Martina Havláta to...

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Jágr popichuje Cháru: Máš štěstí, že jsem podepsal v Kladně

Jaromír Jágr (vpravo) si zahrál se Zdeno Chárou v roce 2013

Víte, kdo bude v novém ročníku hokejové NHL nejstarším hráčem? Odpověď je Zdeno Chára. Slovenský...

Další z rubriky

Mám hrát ještě rok dva, nebo to zabalit a být zdravý? uvažuje Hanzal

Martin Hanzal na kempu, který pořádá pro hokejové naděje.

Letos na podzim by měl začít třináctou sezonu v kanadsko-americké NHL. Je tu jedno podstatné ale....

Jágr se omlouval Washingtonu a vtipkoval: Díky mně máte Ovečkina

NOVÁ ÉRA. Třicetiny slavil Jágr coby hráč Washingtonu Capitals. Dostal tam...

Útočník Jaromír Jágr poslal ve čtvrtek v noci omluvu hokejovým fanouškům Washingtonu. Za to, že...

Dva veteráni čekají v NHL na smilování. Místo je jen pro jednoho

Patrick Marleau a Joe Thornton

Patří k legendám San Jose, ale to už dává přednost jiným. Čtyřicetiletí veteráni Joe Thornton a...

Najdete na iDNES.cz