Jako kluk jsem chodil na Straku, vzpomíná plzeňská posila Jones

Nick Jones na plzeňském tréninku | foto: Ladislav Němec, MAFRA

31 2017
Hokejový obránce Nick Jones se narodil v třicetitisícovém Cranberry Township v Pennsylvanii, jedné z metropolitních oblastí Pittsburghu. Právě tam pak vyrůstal, tam přičichl k hokeji, když fandil místním Penguins.

„Zní to možná jako klišé, když američtí a kanadští hráči, kteří hráli v Plzni, spojovali svůj příchod i s osobností Martina Straky. Ale u mě to bylo jasně dané,“ svěřil se 27letý Jones, letní posila Škody.

„V Pittsburghu jsem Martina jako kluk sledoval a obdivoval ho. Pro mě to byla velká pocta, že někdo takový, koho si pamatuji jako velkého hráče, se ozve a nabídne mi kontrakt ve svém klubu,“ popisoval.

Draftu NHL se Jones nedočkal, od dvaceti se pak prolínal v univerzitních a nižších soutěžích EJHL, NCAA, ECHL, před třemi lety na šestnáct zápasů poznal AHL v dresu Worcester Sharks. Loni se ale odhodlal k přesunu do Evropy a uplynulou sezonu strávil v norském Stjernen. V 47 utkáních si 188 centimetrů vysoký pravák připsal sedm gólů a patnáct asistencí.

„Bylo to první angažmá mimo Ameriku a v Norsku se mi moc líbilo, byla to skvělá zkušenost. I proto jsem se rozhodl zůstat v Evropě, ale chtěl jsem se posunout zase do kvalitnější soutěže. Plzeň a Česká republika je skvělá volba,“ je přesvědčený Jones.

Informace o Plzni, která projevila zájem, čerpal z různých zdrojů. Poptával se hráčů, kteří prošli českou extraligou, ještě v Norsku třeba diskutoval s českým spoluhráčem Karlem Slavatou, přímo v Pittsburghu si pak povídal s trenérem Miloslavem Čermákem. „Hrál jsem pod ním poslední rok na univerzitě. Pochází z Berouna, Plzeň dobře zná. Všichni mi na klub dali výborné reference.“

Americký obránce Nick Jones se už minulý týden zapojil do přípravy extraligové...

Týden už se seznamuje s novým týmem, předtím trénoval v Pittsburghu. „Je tam specializovaný objekt s fitness a dalšími zařízeními, který vede trenér univerzitního hokejového celku. Tam jsem se pod ním připravoval se skupinou dalších hráčů,“ vysvětloval Jones.

Že by měl obavy zapadnout do nového prostředí, to nehrozí. „Začátky jsou samozřejmě složité. Nová země, jazyk, lidi, v Plzni je daleko větší aréna než v Norsku. Ale tohle potrvá jen krátkou dobu, týden či dva. Do začátku sezony je ještě dost prostoru, aby se všechno sladilo a zvykl jsem si.“

Prosím. Dobrý den. Díky. A samozřejmě pivo. To jsou první česká slovíčka, která Jones v novém klubu pochytil. „Zatím je to na to, abych se domluvil a objednal v restauraci. A i ta sprostá mě spoluhráči určitě brzy naučí,“ pousmál se Jones, který se brzy chystá i na prohlídku plzeňského pivovaru.

„Prazdroj už jsem samozřejmě ochutnal. A nejen ten. Byl jsem na výletě v Horšovském Týně na jedné akci v historickém centru. Tam byly různé značky, malinko jsem koštoval.“

Hlavní práce ho ale čeká v Home Monitoring Areně. Tam má za úkol úspěšně navázat na Jasona Marshalla, Douga O ́Briana či Johna Slaneyho, zámořské obránce, kteří už v Plzni v minulosti působili.

Jak zvládne tuhle roli?

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Neuvirth: KHL nemám zapotřebí. Když se ozvalo Toronto, ostatní šlo stranou

Michal Neuvirth v brance Philadelphie během zápasu s Pittsburghem.

Společně se sparťanskými hokejisty se v létě připravuje také „vetřelec“ Michal Neuvirth. Gólman,...

Nechci odcházet, když je tady taková síla, říká Erat o návratu do Komety

Martin Erat z Brna.

Mnozí už jej viděli v hokejovém důchodu. Sám Martin Erat o své budoucnosti dlouho mlčel a pak...

Růžička je stále bez práce a říká: Není to o penězích, víc má třeba Krupp

Zarmoucený chomutovský trenér Vladimír Růžička.

Červenec se pomalu chýlí ke konci a známý hokejový trenér Vladimír Růžička je stále bez práce....

Chomutov? Už mě nezajímá, je rázný Růžička. Přestup do Sparty neprožíval

Vladimír Růžička, nová tvář v útoku Sparty.

Jeho jarní příchod do hokejové Sparty vzbudil rozruch. Vždyť je to Vladimír Růžička! Někdejší...

Vladimire, prodej brusle! Hvězda Panarin tepe Putina. Co bude dál?

Artěmij Panarin prožil v Columbusu dvě povedené sezony. Jaké časy ho čekají u...

Počátkem měsíce podepsal snový kontrakt s New York Rangers, kteří mu za sedm let vysázejí 81,5...

Další z rubriky

Hradec začal trénovat na ledě. Všichni mají šanci, řekl kouč Martinec

Hlavní kouč hradeckého Mountfieldu při tréninku hráčům ukazuje, co po nich bude...

V pondělí, kdy počasí k následným vedrům teprve směřovalo, si led vyzkoušeli při individuálním...

Řvát nestačí. U nás někteří trenéři neumí učit, říká hokejový kouč Mojtek

Pavel Mojtek (vpravo) zažil současného kouče HC Olomouc Zdeňka Motáka ještě...

Když poprvé po letní pauze skočili olomoučtí hokejisté na led, čekalo je tam překvapení. Místo...

Nechci odcházet, když je tady taková síla, říká Erat o návratu do Komety

Martin Erat z Brna.

Mnozí už jej viděli v hokejovém důchodu. Sám Martin Erat o své budoucnosti dlouho mlčel a pak...

Najdete na iDNES.cz