Nad Marsem se objevil tajemný oblak. Nevíme, jak vznikl a z čeho

aktualizováno 
Amatérští astronomové zaznamenali v roce 2012 nad části Marsu podivnou „skvrnu“. Na oblak se zaměřily satelity a dalekohledy, ale odpověď na základní otázku - co ho tvoří a jak vznikl - ani po třech letech stále nemáme.

Oblak nad Marsem z roku 2012 | foto: Grupo Ciencias Planetarias (GCP) - UPV/EHU

Žádnou jinou planetu s výjimkou Země neznáme ani zdaleka tak dobře jako Mars. Je stálým cílem pozornosti zájemců o oblohu, kteří mu věnovali od vzniku moderní astronomie nejspíše mnoho let pozorovacího času. Přesto nás čas od času dokáže překvapit (pokud nejde o nešťastně „nafouknutou bublinu“). Jedno nefalšované překvapení se například zrodilo 12. března 2012.

Amatérští astronomové (první byl zřejmě Brit Damian Peach) si tehdy všimli, že na jižní polokouli planety se objevil jakýsi nezřetelný útvar, který se pohyboval ve výšce 200 až 250 kilometrů nad povrchem planety. Útvar byl vidět celkem jedenáct dní a dosáhl průměru až tisíc kilometrů a byl jasně viditelný v místech, kde právě na Marsu vycházelo Slunce, tedy na ranním rozhraní mezi osvětlenou a neosvětlenou částí planety (v astronomii se nazývá tohle rozhraní „sluneční terminátor“). Večer na stejném místě nebyl, ráno znovu ano.

Nevíme přesně, kdy se přestal objevovat, protože pozorování v posledních březnovém týdnu hodně kazilo počasí, ale 2. dubna útvar už na své místě nebyl. Ovšem 6. dubna se na stejném místě objevil nový oblak, který vydržel zhruba 10 dní, aby pak zase beze stopy zmizel. Od té doby se neukázal. Máme ovšem naději, že se ještě objeví. Při zpětném zkoumání archivů Hubbleova teleskopu astronomové zjistili, že na planetě se objevil už v roce 1997, jen si ho tehdy nikdo zřejmě nevšiml.

Výškový profil tajemného oblaku nad Marsem na základě jeho jasnosti. Bílá šipka...

Výškový profil tajemného oblaku nad Marsem na základě jeho jasnosti. Bílá šipka vpravo nahoře ukazuje míru nejistoty, vlevo je výška nad povrchem v kilometrech a na vodorovné ose zeměpisná šířka.

Je to jen dobře, protože to výrazně zvyšuje šance, že zjistíme, jak mohl tento jev vzniknout. Naše současné pochopení Marsu a jeho atmosféry na to nestačí, píší vědci, kteří shrnují všechny informace o něm a možné hypotézy o jeho vzniku ve studii pro časopis Nature (studie je dostupná odsud). Co všechno odborníci už vyloučili?

Ani mrak, ani polární záře

Na první pohled se nabízí možnost, že šlo o mrak - tedy objekt tvořený v případě Marsu nejspíše částečkami vodního ledu nebo zmrzlého oxidu uhličitého. Obojí v atmosféře Marsu je a vlnová délka objektem odráženého světla nevylučuje, že by ho mohly tvořit tyto látky. Na Zemi se sice oblaka nevyskytují ve výškách nad cca 80 kilometrů, ale to tuto možnost nemůže úplně vyloučit. (Připomínáme, že výška sto kilometrů nad povrchem Země je oficiální hranice vesmíru.)

Otázkou je, jak by mrak mohl vzniknout. Vyžadovalo by to nejen samozřejmě přítomnost obou látek, ale také důvod, aby vytvořily pevné částečky v atmosféře. Tím bývá pokles teploty v atmosféře (při menší teplotě vzduch udrží méně vlhkosti, „přebytečná“ kondenzuje). Vytvoření podobného oblaku naznačuje, že teplota by musela poklesnout dramaticky: o 50°C v případě vodního mraku a až o 100°C v případě oblaku CO2. Proč by se něco takového mělo na Marsu občas dít, to astronomové netuší.

Další možností je, že by mohlo jít o prach z povrchu. To není příliš pravděpodobné ze dvou příčin. Za prvé na pozorovaných oblacích (hlavně tom z roku 1997) se světlo lámalo jinak, než by tomu v případě prachových částic mělo být, a za druhé znovu nemáme věrohodné vysvětlení toho, jak se prach dostane v takovém množství do tak vysokých částí atmosféry. Navíc zrovna po ránu, kdy je povrch planety nejchladnější a padá tak nápad, že by prach tedy těžko mohlo vyzdvihnout ohřátí povrchu, potažmo atmosféry (v podstatě termické proudění).

Prach by možná mohl vysoko do atmosféry vyvrhnout dopad meteoritu na povrch - a takových událostí je na slabou atmosférou špatně chráněném Marsu více než dost. Ale... Za prvé se nepodařilo ve stejné době pozorovat vznik nějakého dostatečně velkého kráteru a za druhé není jasné, proč by měl oblak po ránu zmizet a večer se zase objevit.

„Oblak“ nad jižní polokouli Marsu z března 2012.

„Oblak“ nad jižní polokouli Marsu z března 2012.

Stejné výtky platí i pro případnou sopečnou erupci. Lidstvo nikdy přímo vulkanickou činnost na Marsu nepozorovalo, ale její nejmladší stopy jsou staré zhruba několik milionů let. Z geologického hlediska to není až tak dlouhá doba a přítomnost sopečné činnosti na Marsu nejde v principu úplně vyloučit, ale nedává žádný smysl, aby marsovské vulkány „soptily“ jen v noci a přes den měly pauzu.

Nešlo nejspíše ani o polární záři. Ty se na Marsu skutečně vyskytují (první byla pozorována v roce 2005), ale jen v omezené míře. Nad naší planetou vznikají díky interakci nabitých slunečních částic s magnetickým polem Země, které vytváří rotující jádro z rozžhavených kovů. Mars rotující planetární jádro nemá, ale části jeho povrchu jsou pokryté zmagnetizovanými horninami, a právě nad nimi se  polární záře objevují. V tomto případě by ale muselo jít o zcela bezprecedentně silnou záři (cca tisíckrát silnější než ty pozemské). Navíc zrovna v březnu 2012 nebyla sluneční aktivita nijak silná a chyběla tak nezbytná ingredience pro polární záře: proud nabitých částic od Slunce.

Zatím tedy je jasno jen v tom, že nemáme věrohodné vysvětlení tohoto zajímavého úkazu. Nejlepší bude počkat, až se objeví znovu, a pokusit se získat více údajů. Kdy to bude, nevíme - v březnu 2012 jsme měli vzhledem ke vzájemnému postavení Marsu a Země velmi dobré pozorovací podmínky, které se nebudou nějakou dobu opakovat. Na druhou stranu je od loňského roku nad planetou sonda MAVEN, která v nejnižším bodě své dráhy prolétává jen cca 150 kilometrů nad povrchem Marsu. Možná bychom se při dostatečném štěstí mohli řešení záhady dočkat od ní.

Oprava: V článku se objevila chyba, podle které byla oficiální hranice vesmíru „sto kilometrů za hodinu“ místo sto kilometrů nad povrchem Země. Omlouváme se všem čtenářům a motoristům, kteří doufali, že od této chvíle budou jejich cesty mnohem zajímavější.

Autor:
 

Nejčtenější

Živého kytaristu už dnes na popové desce neuslyšíte, říká věhlasný zvukař

Allen Sides v pražském poslechovém studiu VOIX

Pracoval na skoro tisícovce alb, postavil osmnáct nahrávacích studií a jeho reprosoustavy hrají i ve studiích George...

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Poslední Hitlerovy narozeniny nestály za nic. Supertanků se nedočkal

3D model stíhače tanků Jagdpanther, přezbrojeného na kanón ráže 128 mm tak, jak...

Na podzim 1944 se třetí říše hroutí a německé zbrojovky se snaží o nemožné. Hledají recept na zázračné zbraně,...

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

Další z rubriky

Chcete malého svalovce? My vám dítě poupravíme, láká firma

Ilustrační snímek

Bývalý programátor sháněl peníze na firmu, která chtěla vyvinout postupy pro vytváření geneticky upravených dětí. Měly...

Severní magnetický pól se vydal na cesty. Co když doputuje až na jih?

Posun severního magnetického pólu

Naši planetu čeká přehození magnetických pólů. Nebude to zřejmě brzy, proč k tomu ovšem vůbec dojde a co může změna...

Jak vypadá tyranosauří „bobek“ a co z něj můžeme vyčíst

Nejpravděpodobnějším původcem kostních fragmentů v koprolitu bylo mládě...

Zkamenělý exkrement dinosaura není tak jednoduché najít. Který byl první a co se z něj dá vyčíst?

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz