Téma týdne: první eskymák hraje NHL

10 2003
Nashville - Má zvláštní jméno. A ještě podivnější rodokmen. Útočník Nashvillu Jordin Tootoo se ve čtvrtek v noci stal prvním hráčem eskymáckého původu, který nastoupil v zápase NHL. V utkání proti Anaheimu jeho Nashville zvítězil 3:1, Tootoo odehrál solidní zápas.
Jeho matka pochází z Ukrajiny, otec patří k etniku Inuitů.

Zapadlá víska Rankin Inlet, kde se Tootoo narodil, leží asi 350 kilometrů od Polárního kruhu. Mnozí lidé zde stále žijí v iglú, aby čelili kruté zimě, a loví velryby. Svět tak vzdálený od blyštivých světel a palcových titulků finančního kolotoče NHL.

Tootoo od malička toužil stát se profesionálním hráčem ledního hokeje.

"Byl to odjakživa můj sen," říkal ještě před prvním utkáním. "A nyní se naplnil. Jsem pořádně nažhavený."

Tootoo na led naskočil po 59 vteřinách. Jednou se dostal k volnému puku a pokusil se překvapit brankáře Martina Gerbera. Celkem odehrál třináct a půl minuty, převážně ve druhé útočné formaci.

Tragédie předznamenala postup do NHL

Životním průvodcem, navigátorem osudu, se mu stal jeho bratr Terrence, který se před lety ukázal v nižší soutěži ECHL. To, že se o tři roky starší sourozenec dokázal prosadit jako profesionál, utvrdilo Jordina v zatvrzelosti dotáhnout to až do NHL. Oba bratři na sobě velmi lpěli, podporovali se, neustále si telefonovali. Spolu dokonce založili malou firmu s názvem Team Tootoo, která prodávala suvenýry s inuitskými náměty.

Další zajímavosti na Team Tootoo

Jejich pouto se však minulé léto surově přetrhlo, když starší Terrence spáchal sebevraždu.
V dopise na rozloučenou napsal mladšímu bratrovi: "Pokračuj. Postarej se o rodinu. Teď už jsi muž."

Pro tehdy 19-letého mladíka to byl obrovský šok. Útěchu našel v hokeji. Jen pár dní po tragédii se znovu oblékl do výstroji a vydal se hrát. Ve hře byl přípravný kemp juniorského týmu Brandon Wheat Kings. Na ledě byl dokonce i v den bratrova pohřbu.

Za tým Brandonu pak nasbíral v minulé sezoně 74 bodů v pouhých 51 zápasech a stal se jednou z osobností kanadského výběru na posledním juniorském mistrovství světa. Jeho tvrdá a nebojácná hra zaujala odborníky a vysloužila mu i místo v sestavě Predators.

"Nikdy by mě nenapadlo, že se náš hráč probojuje do NHL," řekl včera dojatě Lorne Kusugak, starosta Tootoova rodného města. "Ani před deseti lety, kdy jsme u nás postavili první kluziště, aby naše děti mohly bruslit."

Satelit na iglú

Na Tootoovu premiéru v NHL se přijelo podívat asi 40 příbuzných a známých. I pro ně to byl velkolepý den.

Někteří celou cestu letěli, jiní přeletěli jen nehostinou kanadskou tundru a z Winnipegu do Nashvillu dojeli zbývajících 2300 kilometrů autem. Na stadionu Gaylord Entertainment Arena vlála v ochozech vlajka v inuitských barvách, diváci byli nadšení.

Za Tootoem se vydaly kanadské národní televize, noviny ve městě píší o "Tootoo mánii".

Mladý hráč si však uvědomuje svou úlohu a nenechává se zájmem o svou osobnost strhnout. "Jsem tu, abych hrál hokej. Chci tu zůstat. Vše ostatní je vedlejší."

Krajané jsou na Tootooa nesmírně hrdí. Mnozí si nechali dovézt satelit, aby mohli jeho zápasy vidět naživo.

"Nedá se ani vyjádřit, co pro nás Jordin udělal," říká starosta Kusugak. Děti se v něm vidí, chtějí se vydat v jeho šlépějích. Mnohých z nás ukázal, že když máte sen - nezáleží na tom, jak veliký- je možné ho uskutečnit."
Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Co chcete? Moje žena rodí. Vyměnili jsme tě... Příběh bláznivého trejdu

Eddie Olczyk coby hokejový důchodce zdraví fanoušky Chicaga.

Žádné zdlouhavé rozpravy s trenéry, manažery, agentem nebo manželkou. Stačí jediný telefonát. Pár...

ONLINE: Kladno i s Jágrem už vede v Třebíči, Budějovice uspěly v Porubě

Kladenský hokejista Jaromír Jágr v zápase v Havířově

Sledujeme online První hokejová liga má na programu předposlední kolo základní části. Čtvrté Kladno i s Jaromírem...

Hertl a Faksa byli u dvou gólů, Mrázek vychytal důležitou výhru

Tomáš Hertl  ze San Jose pálí na branku Pittsburghu, kde se snaží polapit puk...

VIDEO Útočník Tomáš Hertl byl vyhlášen první hvězdou čtvrteční partie hokejové NHL mezi Pittsburghem a...

Příznivci Sparty se bouří, play off v ohrožení. Kouč Krupp však nepanikaří

Trenér Sparty Uwe Krupp se rozčiluje v utkání s Plzní.

Extraligové play off sice začíná až 11. března, jenže pro několik hokejových týmů už boj o přežití...

Hero-nek! Český talent v zámoří válí, chválí ho i kouč Detroitu

Filip Hronek z Detroitu po vstřelené brance v utkání s Washingtonem.

Je to dobrá zpráva především pro trenéra hokejové reprezentace Miloše Říhu, který bude na...

Další z rubriky

Krejčí bodoval už popáté za sebou, asistenci brali i Frolík a Hronek

Mikael Backlund z Calgary (čelem) slaví gól, blahopřeje mu Michael Frolík.

VIDEO Hokejisté Bostonu zvítězili už v sedmém zápase za sebou, přestože v posledních pěti startech...

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Frolík se Sedlákem skórovali

Michael Frolík z Calgary oslavuje svůj gól se spoluhráči. Vpravo je Mikael...

VIDEO Ve formě hrající David Krejčí se dokázal bez svého zraněného parťáka David Pastrňáka bodově...

Sobotka ukončil čekání na gól. Palát, Chytil a Simon jednou asistovali

Ondřej Palát z Tampy (vlevo) u puku, doráží na něj Radko Gudas z Philadelphie.

VIDEO Po dlouhých 42 zápasech bez gólu se v hokejové NHL připomněl Vladimír Sobotka. Člen čtvrtého útoku...

Najdete na iDNES.cz