Vědecký bulvár: I mravenci mají žoldnéře. Jsou to drahé a líné vyžírky

aktualizováno 
Vědci objevili u amerických mravenců zajímavý příklad toho, jak se z parazita může stát prospěšný partner, který v případě napadení hostiteli pomáhá s obranou.

Parazitický Megalomyrmex symmetochus (nahoře) se chystá na nájezdného mravence Gnamptogenys hartmani (dole). | foto: Andreas Illum

Kdo opírá svůj stát o zbraně žoldnéřů, nikdy nebude pevný v sedle, napsal před 500 lety Niccolò Machiavelli, muž se špatnou pověstí a skvělým mozkem. V mírových dobách zemi vysávají žoldáci, v době války ji zas pustoší nepřítel, protože žoldnéři se spíše boji vyhýbají, než aby bránili své chlebodárce.

Ale ne vždy jsou cizí vojáci na škodu. Pokud ne u lidí, tak alespoň u mravenců. Skupina dánských a amerických vědců v časopise PNAS (studie zde, přístup placený) popisuje mravenčí "žoldnéře", kteří svým chlebodárcům skutečně mohou být prospěšní. Tedy alespoň za určitých okolností.

Biologové ve svém článku popisují soužití mravenců-pěstitelů Sericomyrmex, kteří ve svých mraveništích pěstují houby, z nichž pak žijí. Jejich nemilovanými partnery jsou mravenci Megalomyrmex, kteří se naučili žít pohodlně a bez práce na úkor svých přičinlivějších příbuzných.

Zřejmě díky chemické kamufláži se Megalomyrmex dokážou nastěhovat do hnízd mravenčích zemědělců a živit se jimi vypěstovanou potravinou. V hnízdě jich může být i podstatně více než skutečně pracujících mravenců-pěstitelů. Se svými hostiteli jsou svázání po celý život, takže se jim nesnaží škodit příliš.

Starají se ovšem o to, aby hnízdo "neplýtvalo" energií na nic jiného než péči o nezvané hosty: uštipují křídla nově narozeným královnám, takže ty se nemohou rozlétnout z hnízda a stanou se z nich dělnice. Kolonie tak zřejmě disponuje ve výsledku větším pracovní silou, a síly společenstva se tak soustředí na rozšiřování hnízda a ne na zbytečnou reprodukci (alespoň z hlediska parazitů).

Za jistých okolností už ovšem nejde mluvit jen o čistém parazitismu. Mravenci-pěstitelé Sericomyrmex mají ovšem i přímočařejší nepřátele, mezi něž patří i útoční mravenci rodu Gnamptogenys. Ti přepadají kolonie usedlejších mravenců, ty vybijí, nebo zaženou, vyjedí pěstované houby i larvy, a pak se přesunou k dalšímu hnízdu. K obsazení hnízda stačí jen málo útočníků, obrana mravenců-pěstitelů bývá zcela neúčinná.

Ale když jsou ve hnízdě parazitičtí mravenci, probíhá vše jinak. V pokusech se ukázalo, že ukázalo, že "vyžírkové" Megalomyrmex mají účinný jed, který dokáže útočníky ochromit. Mravenci-pěstitelé jim potom svými silnými kusadly ukoušou končetiny.

Proto autoři parazitické mravence přirovnávají ke středověkým a renesančním žoldnéřům. I oni byli v případě ohrožení města nepochybně užiteční a jejich přítomnost přínosem. Ale v dobách míru, nebo malého ohrožení představovali jen zátěž.

Autor:
  • Nejčtenější

Kafe jako hnůj. Trápení italského stíhače, který zabloudil do Čech

Před 60 lety se letiště v Hradci Králové stalo místem přistání italské stíhačky s mladým pilotem Ernestem De Majem. Ten...

Neutrácejte za novou televizi. Stačí takto připojit DVB-T2 za pár korun

Možná i vy budete muset svůj televizor brzy doplnit DVB-T2 set-top boxem, pokud budete chtít nadále přijímat bezplatní...

Celý stát bude bez Photoshopu. Firma předplatitelům ani nevrátí peníze

Firma Adobe oznámila, že musí deaktivovat všechny účty uživatelů ve Venezuele. Přikazuje jim to nařízení prezidenta...

Evoluční schovávaná. Umělá inteligence objevila triky a nečekané chyby

Schovka nevypadá zrovna jako vědecké bádání. Výzkumníci ale simulací miliard her na schovávanou ukázali, že se umělá...

Aby vám televize nepřestala fungovat. Vyberte si set-top box pro DVB-T2

Již za pár týdnů se v některých lokalitách odmlčí část televizního vysílání v současném standardu DVB-T. Ti, co nebudou...

Premium

Výrazný nos, vzdělání sestry. Proto si Gott vybral Ivanu, říká novinářka

Profesní vztah je pojil pětadvacet let, ona ho však osobně poznala už jako holčička. Navzdory všem turbulencím, které...

Krampol o Belmondovi: Když on točil Zvíře, já hrál traktoristu

Přes třicet let promlouvá na české diváky božský Bébel, jak Jean-Paul Belmondovi v rodné Francii přezdívají, hlasem...

Premium

Sex je snadno dostupný, ale nevěra ještě není důvod k rozchodu

Tolerance je podle něj jen povýšenecký postoj k druhému a vytváří korupční prostředí, proto do partnerských ani jiných...

  • Další z rubriky

Cizí planeta a temná hmota. Nobelova cena za fyziku je letos pestrá

Letošní Nobelovu cenu za fyziku získali kanadsko-americký fyzik James Peebles a dvojice švýcarských vědců Michel Mayor...

Tak se dočkali. Nobelovu cenu získali tvůrci lithiových baterií

Nobelovu cenu za chemii pro rok 2019 si odnesli vědci, o jejichž vítězství se mluvilo již dlouho, autoři...

Evoluční schovávaná. Umělá inteligence objevila triky a nečekané chyby

Schovka nevypadá zrovna jako vědecké bádání. Výzkumníci ale simulací miliard her na schovávanou ukázali, že se umělá...

Opíjel se jídlem. Jeho případ může pomoci lidem po celém světě

„Alkoholické“ bakterie, které ve střevech vyrábí vysoké množství alkoholu, jsou možná běžnější, než se čekalo....

Najdete na iDNES.cz