NASA použije tlak světla ke stabilizaci téměř odepsaného dalekohledu

aktualizováno 
Vesmírný dalekohled Kepler vypuštěný v roce 2009 byl již několikrát odepsán, naposledy v roce 2013, ale vždy se podařilo jej nějakým způsobem udržet při životě. Nově k jeho stabilizaci NASA využije fotony, které by dalekohled měly pomoci stabilizovat.

Lovec exoplanet - dalekohled Kepler | foto: NASA

Když byl v roce 2009 vypuštěn na oběžnou dráhu vesmírný teleskop Kepler, plánovalo se, že bude pracovat asi tři roky do září 2012. Vydržel ale o téměř rok déle, než jej odstavila závada na systému zaměřování, bez nějž nemůže fungovat. V pátek ale NASA oznámila, že by mohla život Keplera ještě o něco prodloužit pomocí fotonů proudících ze Slunce. Nově má mise dostat název K2.

Schéma vybalancování vesmírného teleskopu Kepler

Schéma vybalancování vesmírného teleskopu Kepler

NASA chce využít tlaku těchto částic k tomu, aby vesmírný teleskop stabilizovala a udržela jej v požadovaném směru. Právě to byl problém, který znemožňoval další práci.

"Je to jako vyvažování tužky na špičce prstu," popisuje NASA v infografice přiložené k tiskové zprávě. 

Klinickou smrt teleskopu způsobily poruchy dvou ze čtyř momentových kol, což jsou jakési setrvačníky, které pomáhají s nastavením přesné polohy v prostoru. O první NASA přišla v září 2012, druhé přestalo fungovat v květnu 2013.

Fotogalerie

Právě pomocí přesného zaměření dokáže teleskop sledovat kolísání v jasu hvězd, což může značit pohyb nějakého objektu. A na základě výpočtů pak lze zjistit, zda kolem hvězdy obíhá nějaká planeta a jak je od ní daleko.

Nyní se zdá, že by mohl vesmírný Kepler znovu fungovat, byť jen na omezenou dobu. V rámci jedné sledovací kapaně totiž bude moci sledovat požadovanou část vesmíru jen 83 dní, pak se musí natočit, aby do teleskopu nevnikalo sluneční záření. Tým dostal na dvouleté prodloužení mise 20 milionů dolarů (cca 400 milionů korun).

Teleskop je pojmenován po německém astronomovi Janu Keplerovi (1571–1630), který žil také v Praze. NASA vyslala zařízení v hodnotě 600 milionů dolarů (11,2 miliardy korun) na oběžnou dráhu kolem Země 7. března 2009 a vybavila ho dalekohledem o průměru 1,4 metru a vynikající elektronikou. Pozorování začalo v květnu 2009 a v září 2012 měl být program ukončen. Za tu dobu objevil Kepler 962 exoplanet, což je více než polovina ze všech nám známých.

Autor:

50. výročí přistání na Měsící

Americký kosmický let Apollo 11 splnil svoji misi 20. července 1969. Na povrch Měsíce jako první člověk vstoupil velitel posádky Neil Armstrong. Doprovázel jej Edwin "Buzz" Aldrin, zatímco Michael Collins zůstal na palubě vesmírné lodi.

Téma Apollo 11 v článcích Technet.cz:
O čem si povídali kosmonauti Apolla 11. Poslechněte si tisíce hodin „ticha“
Co kdyby Apollo 11 zůstalo na Měsíci? Pohřbili by je přes rádio zaživa
Vlajky na Měsíci stále stojí. Podívejte se na důkaz ze sondy LRO

Nejčtenější

VIDEO: Do nezdaru na Měsíci zbývaly sekundy, astronauty zachránila propiska

K 50. výročí přistání na Měsíci připravilo Planetárium Praha maketu modulu...

Jen příprava na start z Měsíce trvala astronautům čtyři hodiny. Tak složitá byla situace dvojice Američanů, kteří...

Jeho formule chtěl každý. Autor slavných vystřihovánek slaví devadesátiny

Richard Vyškovský se svým modelem cisternové stříkačky CAS 32 na podvozku Tatra...

Richard Vyškovský je pro laickou veřejnost nepříliš známé jméno, v modelářské komunitě je však doslova celebritou. S...

„Stanuli jsme na Měsíci jménem celého lidstva.“ Nové fotky z Apolla 11

Přistání člověka na Měsíci bylo nejsledovanější událostí v historii lidstva....

Přistání člověka na Měsíci bylo nejsledovanější událostí v historii lidstva. Přesto se najdou fotografie, které jste...

Největší dobrodružství 20. století začalo o tři čtvrtě sekundy později

Tři Američané právě odstartovali na misi, kterou bedlivě sleduje celý svět.

Ani ostřílený hlasatel vesmírného střediska na Mysu Canaveral nedokáže zakrýt pohnutí. Je 16. července 1969, 9:32 ráno...

Co kdyby posádka Apolla 11 zemřela na Měsíci? Bílý dům s tím počítal

Pohled na veškeré vybavení, které astronauti na povrchu zanechali: vlajka,...

Pro případ neúspěchu mise Apollo 11 měl prezident Nixon připravený smuteční projev, který by přečetl světu. Těla...

Další z rubriky

VIDEO: Do nezdaru na Měsíci zbývaly sekundy, astronauty zachránila propiska

K 50. výročí přistání na Měsíci připravilo Planetárium Praha maketu modulu...

Jen příprava na start z Měsíce trvala astronautům čtyři hodiny. Tak složitá byla situace dvojice Američanů, kteří...

Hayabusa 2 úspěšně přistála na asteroidu a získala podzemní vzorky

Ilustrace bezpilotní kosmické sondy Hajabusa2 u  asteroidu Rjugu

Blízkozemní planetka Ryugu je od loňského června prozkoumávána sondou Hayabusa 2. Podle japonské vesmírné agentury se...

Konec odpočítávání hodinu před startem. Indie musí na dobytí Měsíce počkat

Čandrájan-2 (Chandrayaan 2) má do vesmíru vynést indická raketa GSLV Mk.3...

Indie odložila vyslání své druhé sondy k Měsíci, která měla odstartovat v pondělí 15. července 2019 v 02:51 ráno...

Najdete na iDNES.cz