Středa 2. prosince 2020, svátek má Blanka
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Středa 2. prosince 2020 Blanka

Pátrání po temné hmotě. Dočkáme se řešení fyzikálního skandálu?

Velký americký experiment LUX by měl na konci října vydat své výsledky pátrání po hmotě, která by měla tvořit pětinu vesmíru, ale kterou jsme ještě ani nezahlédli. Výsledky by mohly zcela zásadně posunout nebo změnit naše chápání světa.

Vodní nádrž o rozměrech 6x8 metrů, která stíní detektor LUX. Je umístěný cca 1480 metrů pod zemí u města Lead v Jižní Dakotě. | foto: LUX, C.H.Faham

Současná fyzika má i přes nepopiratelné úspěchy na kontě celou řadu "skandálů". Jedním z nich je i fakt, že nám zřejmě v inventuře chybí větší část hmoty, která tvoří náš vesmír.

"Aféra" pohřešované hmoty má začátek v roce 1933, kdy si švýcarský astronom Fritz Zwicky všiml, že v galaktické kupě Coma něco nesedí. Objekty na jejím okraji se pohybovaly tak rychle, že se by měly rozletět do všech stran, kdyby na ně měla působit jen gravitační síla hmoty, kterou vidíme.

Hvězdy by se měly chovat jako závaží, které roztočíte na tenkém provázku. Dokud je provázek krátký, může vydržet, čím bude delší, tím spíše se při stejné rychlosti otáček (tj. úhlové rychlosti) nakonec utrhne. Astronomovo pozorování, kterému se v jeho době nedostalo příliš pozornosti, postupně potvrdila a zásadně zpřesnila řada dalších.

Hlavní úlohu hrála Američanka Vera Rubinová a její přesné a přesvědčivé určení rychlosti rotace hvězd v galaxii v Andromedě. Pokud na hvězdy působí gravitace hmoty, kterou vidíme, podle fyzikálních zákonů by měly rotace hvězd na okrajích galaxie být pomalejší než hvězd blízko středu.

Ještě temnější energie

Kromě temné hmoty předpokládají současné fyzikální hypotézy, zda neexistuje tzv. temná energie. Jak se zdá z pozorování vzdálených hvězd, vesmír se - navzdory gravitaci - rozpíná a toto rozpínání se zrychluje. Proč, to nevíme. Proto byl zaveden koncept tzv. temné či skryté energie, která působí (na rozdíl od gravitace) odpudivě a vede k rozpínání vesmíru.

Hlavním kandidátem na zdroj temné energie byla tzv. energie vakua. Vakuum není podle měření třeba sondy Voyager a jiných experimentů jen prázdný prostor, ale mají v něm například spontánně vznikat neustále částice a antičástice, které zase zanikají.

Problém je v tom, že v experimentech naměřená hodnota zrychlení rozpínání vesmíru je zhruba 100 řádů vyšší než hodnota zrychlení, které by odpovídalo hustitě energie vakua předpověděné současnou teorií. Někde je chyba, a to dosti velká.

Stejně jako tomu je třeba v naší sluneční soustavě: Merkur je na oběžné dráze mnohem rychlejší než třeba Uran. Ten by se při stejné rychlosti už dávno vydal na vlastní cestu vesmírným prostorem a zbytek planet nechal daleko za sebou. Ale Rubinová nic takového nenaměřila, rychlost rotace hvězd kolem galaktického středu byla víceméně stále stejná, bez ohledu na vzdálenost.

A co s tím?

Proč se galaxie nechovají stejně jako zbytek vesmíru? Tak to je otázka, nad kterou si astronomové a fyzikové už desítky let marně lámou hlavu. Hypotéz je celá řada, ale tou dnes zdaleka nejuznávanější a nejobecněji přijímanou je existence tzv. temné hmoty. I když ji nikdo nikdy neviděl, mělo by jí podle výsledků z rovnic relativistické fyziky být zhruba pětkrát více než hmoty "viditelné" (tzv. baryonové). (Měla by tvořit cca 23 procent vesmíru, naše hmota necelých pět procent. Zbytek jde na vrub tzv. temné energie, o které se dozvíte více v boxu vlevo.)

Fyzikové a astronomové jednoduše předpokládají, že ve vesmíru je velké množství hmoty, kterou z nějakého důvodu nemůžeme pozorovat. Zřejmě by ji měly tvořit částice, které těžko hledají "společnou řeč" s naší běžnou hmotou (tedy i hmotou našich teleskopů a detektorů).

Umísťování optických detektorů (fotonásobičů), které zachycují stopy srážek...

Z fyzikálního hlediska to není nic nepředstavitelného. Například známá neutrina (proslulá falešnou "nadsvětelností") jsou částice, které zcela běžně prolétají hmotou, aniž bychom si toho všimli. Slunce jich vyrábí velké množství, spousta jich k nám přilétá z vesmíru, a tak neutrina prochází Zemí i námi prakticky neustále ve vytrvalém, přesto neviditelném proudu.

Neutrina ovšem z různých důvodů nejsou favority na hlavní složku temné hmoty. Jedním z favoritů je částice s podobným názvem, tzv. neutralino (více ve Wikipedii). Tato zatím jen předpovězená, elektricky neutrální částice by neměla být ovlivňovaná ani tzv. silnou silou, která drží pohromadě atomová jádra, ani elektromagnetickou silou. Výpočty ukazují, že v raných fázích existence vesmíru, kdy byl velmi horký, mohlo vzniknout velké množství neutralin. Protože má jít o absolutně stabilní částice, měly by zhruba 13 miliard let od svého vzniku přežít v původní podobě.

Už to bude, už to bude

Teď už jde jen o to, aby některou z těchto částic někdo viděl. Ne, že by se vědci nesnažili. Když se v roce 1980 sešli na Harvardu přední odborníci nad prvním velkým sympoziem na téma temné hmoty, její "objevitelka" Vera Rubinová odhadovala, že do deseti let budeme vědět, co tuto záhadnou složku vesmíru tvoří.

O mnoho konferencí později, při jiném vědeckém setkání v roce 1990, prohlásil slavný britský astronom Martin Rees, že odpověď na to, co tvoří temnou hmotu, bychom měli znát do deseti let. V roce 1999 Ress požádal o odklad a řekl, že je "velmi optimistický" a odpověď by mohla být známa do pěti let.

Je asi zbytečné dodávat, že stále nevíme nic určitého. Teoretici mají řadu teorií, ale experimentátoři zatím nedokázali žádnou z nich potvrdit (i když už nějaké vyvrátili). Výsledky jsou rozporuplné: italský experiment DAMA/LIBRA naznačil, že by skutečně mohly nějaké podobné částice existovat. Ovšem nikdo jiný výsledky nepotvrdil, a tak přesvědčivé samy o sobě nejsou. V roce 2010 přišly se zajímavými měřeními, ale rozhodně ne jasnými důkazy, detektory v Minnesotě a Kalifornii - jde o experimenty Coherent Germanium Neutrino Technology a Cryogenic Dark Matter Search. Další pokus, XENON100, umístěný v laboratoři Gran Sasso v Itálii, kde se byl podívat i Technet, naopak nic neviděl.

Nepřehledná situace by se mohla alespoň trochu vyjasnit v polovině příštího týdne. Třicátého října by měl výsledky zveřejnit tým pracující na zařízení nazvaném LUX (Large Underground Xenon Detector, tedy velký podzemní xenonový detektor).

V podstatě jde o velmi dobře odstíněnou, hluboko pod zemí umístěnou nádrž s kapalným i plynným xenonem. Vědci sledují následky srážek prolétajících částic s xenonem v nádrži a podle charakteru těchto "nehod" zpětně počítají, o jaké částice šlo. Zní to jednoduše, praxe je samozřejmě mnohem komplexnější, než můžeme v našem článku popsat.

Detektor umístěný v podzemí Jižní Dakoty by měl být zatím nejcitlivější vůbec. Měl by být dostatečně přesný, aby vyloučil řadu předpovězených podob neutralin. Ne že by vyloučil neutralina úplně, to nedokáže, ale může říct, že zřejmě neexistují v té podobě, kterou jim teoretici předpovídají nejspíše.

Pokud by výsledky byly alespoň přesvědčivě "kladné", znamenalo by to velmi zajímavý posun vpřed. Záleželo by na přesných parametrech pozorování, a pak samozřejmě na dalších návazných experimentech, ale byl by to nepochybně ohromný úspěch.

Pohled na nádobu s xenonem, která je jádrem LUX. Kolem je již zmíněná stínící...

A také nečekaný. Jak shrnuje časopise Nature, který na vyhlášení výsledků LUX upozornil v posledním čísle, odborníci spíše očekávají záporný výsledek pozorování. "Ani já nečekám převrat", říká Jiří Chýla z Fyzikálního ústavu Akademie věd. Podle něj už proto, že po nedávné blamáži se špatným měřením "nadsvětelných" neutrin na detektoru OPERA budou lidé k experimentu velmi opatrní a zdrženliví.

Ale i kdyby LUX nic nepozoroval a dobře to doložil ve výsledcích, bude to zajímavé. Některé populární představy by měly být ze hry, ale otázka povahy temné hmoty nepřestane být méně palčivá. Lovci se budou muset poohlédnout jinde. Nejprve nejspíš tam, odkud pochází neutralino, tedy ve skupině částic, které vědci dohromady označují jako WIMP. 

Wimp je anglický výraz pro slabocha či padavku, ale také zkratka pro Weakly Interacting Massive Particles, tedy slabě interagující hmotné částice. Jak napovídá název, jejich společnou vlastností by mělo být, že jsou k hmotě, ze které je tvořen náš viditelný vesmír, prakticky netečné. Ovlivňovat by je měla jen gravitace (odtud domnělý efekt na rychlost rotace hvězd v galaxiích).

Možná také na popularitě získají odvážnější hypotézy, které počítají s mnohem exotičtějšími řešeními "aféry" temné hmoty. Řada těchto představ je pro většinu fyziků dnes těžko přijatelná. Příští týden by mohlo být jasnější, zda v blízké budoucnosti nebudou muset svou představivost více rozhýbat.

  • Nejčtenější

Tahák: 20 klávesových zkratek, o nichž jste možná neměli ani potuchy

Uživatelé Windows jistě znají notoricky známé klávesové zkratky jako Alt + F4, Alt + Tab, Windows + E, Windows + C,...

Promoření? Odvážný sen, tragické následky. Stádní imunita funguje jinak

Jak se nejlépe zbavit covidu-19? Už od jara mluvili někteří odborníci o kontroverzní strategii známé jako „promořování“...

U nás je zeleno, zašpiní se jinde. Pařížská dohoda ignoruje obří problém

Jedním z nejvýraznějších nedostatků Pařížské dohody o klimatu je fakt, že neřeší přesun emisí mezi státy. To, že si...

Stíhačky na silnicích. České silnice a dálnice měly sloužit letectvu

Socialistické Československo má pro případ války málo letišť, zjistilo v 70. letech tehdejší ministerstvo obrany. A...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

TEST televizorů: Nevyznáte se v široké nabídce? Pomůže vám náš velký přehled

Premium Od 3 190 do 62 990 korun. Všechny zobrazovací technologie, všechny televizní operační systémy a jedenáct vybraných...

TEST televizorů: Nevyznáte se v široké nabídce? Pomůže vám náš velký přehled

Premium Od 3 190 do 62 990 korun. Všechny zobrazovací technologie, všechny televizní operační systémy a jedenáct vybraných...

Jak vydržet v ledové vodě? Finta je jednoduchá, popisují otužilci

Premium Klepat se zimou tak, že si nedokážete zavázat ani tkaničky u bot, a přitom se tomu smát? I to dokáže koupání v ledové...

Manažer postavil srub uprostřed chráněné oblasti. Tvrdí, že to je posed

Premium Nejprve tvrdil lidem, že je to seník. Když se o jeho stavbu začaly zajímat úřady, prezentoval ji jako posed. Ve...

  • Další z rubriky

Promoření? Odvážný sen, tragické následky. Stádní imunita funguje jinak

Jak se nejlépe zbavit covidu-19? Už od jara mluvili někteří odborníci o kontroverzní strategii známé jako „promořování“...

Před 70 lety byl v Jáchymovských dolech zaveden systém sovětského gulagu

Nechvalně proslulé jáchymovské tábory a doly, v kterých trestanci za nelidských podmínek těžili uran pro Sovětský svaz,...

Konečně. ÚZIS začal zveřejňovat očištěný podíl pozitivních testů

Po více než půl roce dostala veřejnost přístup k důležitému číslu, tedy kolik testů na covid-19 je opakovaných. Údaje...

U nás je zeleno, zašpiní se jinde. Pařížská dohoda ignoruje obří problém

Jedním z nejvýraznějších nedostatků Pařížské dohody o klimatu je fakt, že neřeší přesun emisí mezi státy. To, že si...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Svůj nový vztah jsem radši šla ohlásit řediteli, říká zamilovaná Witowská

Premium Její život se letos pořádně otočil. Možná ještě víc, než když předloni bravurně zvládla prezidentskou debatu. Aby měla...

Bahamské úřady zveřejnily příčinu smrti Seana Conneryho

Bahamské úřady zveřejnily oficiální pitevní zprávu k úmrtí herce Seana Conneryho. První a nejdéle sloužící James Bond...

Promoření? Odvážný sen, tragické následky. Stádní imunita funguje jinak

Jak se nejlépe zbavit covidu-19? Už od jara mluvili někteří odborníci o kontroverzní strategii známé jako „promořování“...

Kapitán je na tahu, bude šach mat, oznámil po líbánkách Pavel své ženě

Psycholožka, terapeut a genetička vybrali na základě testů i DNA mezi více než patnácti sty přihlášenými jednotlivci...

Tři nemoci, které ohrožují mladé lidi s hektickým životem

Začínají často nenápadně, ale jejich následky mohou být fatální. Nemoci, které mladým lidem mohou vzít i život. Prvotní...