Kdo je v kosmu nejstarší, hvězdy, či galaxie?

aktualizováno 
Hvězdy jsou tu déle než nejstarší člověk. Každý je může vidět a zkoumat. A přesto dál skrývají řadu tajemství, která odborníci jen pozvolna odhalují. Ukázalo to i nedávno skončené jednání Mezinárodní astronomické unie v Praze, kde byly hvězdy (a také galaxie) středem pozornosti.

Galaxie Andromeda - ilustrační foto. | foto: Profimedia.cz

Přispěli k tomu kanadští astronomové, kteří zkoumali vzdálená slunce v kulové hvězdokupě NGC 6397. „Ty hvězdy jsou staré asi dvanáct miliard let. Jsou to nejstarší hvězdy, které kdy kdo viděl,“ tvrdí profesor Jan Palouš, vedoucí oddělení galaxií a planetárních systémů v Astronomickém ústavu Akademie věd ČR.

Podle něj astronomové získali díky kanadskému objevu cosi „jako hodinky umožňující přesně určit stáří“. Věk vzdálených hvězd může něco napovědět i o osudech „hvězdného ostrova“, na němž žijeme: o Mléčné dráze, jejíž dobu vzniku a věk dosud neznáme. Nyní se můžeme domnívat, že vznikla dříve než naše Slunce a později než nejstarší hvězda. Její zrod by tedy spadal do doby před 4,5 až 12 miliardami let.

Záhada hvězdného nebe

Příklon k té či oné představě je i odpovědí na otázku, co to ty „hvězdné ostrovy“ vlastně jsou: jde jen o obrovské shluky hvězd, které vznikly pomalým „sléváním“ menších galaxií a hvězdokup, nebo to jsou velké systémy, které se od počátku vyvíjejí podle své vlastní, vnitřní logiky?

Podle Palouše proto platí: „Galaxie nelze vysvětlit, pokud nepochopíme princip tvorby hvězd.“

Při pohledu na noční nebe se může zdát, že vznik hvězd v sobě nemá moc pravidelností. Temný prostor je poset svítícími body velmi nepravidelně, a obloha tak připomíná strakatou přikrývku, jejíž vzor se neustále mění. Podle Palouše je to však jedno z těch zdání, jež klamou: na nebi panuje velký řád. Tak velký, že člověk jej stále neumí pochopit.

„V astronomii máme jednu takovou záhadu, k níž se pokoušelo něco říci i pražské setkání astronomů: Proč všude ve vesmíru existuje jedno univerzální rozdělení hvězd podle hmotnosti?“ řekl.

Připomíná výsledky sčítání hvězd v našem okolí a ve středu Mléčné dráhy: v obou případech se ukazuje, že různě těžké hvězdy jsou zastoupeny ve stejném poměru.

Podle českého astronoma se zdá, jako by tu byl „kdosi, kdo s námi hraje takovou konspirační hru: stále vytváří hvězdy se stejnou četností“.

Proto sní o cestě, jakou si dnes nemůže dovolit žádný člověk: „Rád bych se podíval do středu mladé kulové hvězdokupy. Zavedl bych v ní jakési ,sčítání lidu‘, abych zjistil, kolik je tam malých i velkých hvězd.“ V našich poměrech by to znamenalo, že by musel doletět například ke srážející se dvojici galaxií zvané Antenae čili Tykadla (v souhvězdí Havrana), v nichž mladé kulové hvězdokupy vznikají.

Tyto útvary jsou místem, kde se hvězdy rodí - právě teď. „Hvězdy nevznikají osamoceně, nýbrž ve skupinách. Touto cestou vzniká nejvíce hvězd,“ vysvětluje Palouš. Kdyby se podařilo potvrdit, že zjištěný poměr velkých a malých hvězd existuje už v době jejich zrodu, může to být klíč k jednomu z tajemství zrodu galaxií.

Existuje však i konkurenční teorie, podle níž se galaxie zrodily dříve než první hvězdy, v jednom velkém procesu před více než deseti miliardami let.

Autor:

Nejčtenější

Rusko přiznalo jadernou nehodu. Normální raketa by radiaci nezpůsobila

Ruská agentura pro jadernou energii potvrdila nehodu, zemřelo při ní pět lidí

Ruská agentura pro atomovou energii Rosatom oznámila, že při testu rakety na plovoucí plošině zemřelo pět jejích...

Na sovětských špionážních družicích nám nad hlavou krouží jaderné reaktory

Ilustrace, která zachycuje představy amerických špionážních agentur o podobě...

Více než třicet jaderných reaktorů krouží na oběžné dráze Země. Vděčíme za to především Kremlu. Naprostá většina...

Družici se marně snažili dostat pod kontrolu. Jaderný reaktor zasáhl Kanadu

Druhý největší nalezený díl Kosmosu 954 na zamrzlém Velkém Otročím jezeře....

Co se stane, když satelit s jaderným reaktorem na palubě spadne na Zem? O tom se mohli nejlépe přesvědčit Kanaďané v...

Byl mocný a vlivný. Poprvé můžete vidět, jak se v Evropě zatýká diktátor

Zadržení Slobodana Miloševiče

Když přistáli v Bosně, Milošević si demonstrativně utřel kapesníkem boty, jakoby mu je tento stát zamazal něčím...

Rusové se ptají, kdo bude vyrábět tanky. Stát žaluje výrobce T-14 Armata

Tank T-14 Armata na přehlídce v Moskvě. (9. května 2015)

Ruské ministerstvo obrany požaduje u moskevského soudu po firmě Uralvagonzavod (UVZ) navrácení v přepočtu 88 milionů...

Další z rubriky

SpaceX se nepovedl start prototypu Starhopper. Zastavila jej po zážehu

Zážeh experimentální rakety Starhopper společnosti SpaceX

Poměrně kuriózní byl první „letecký“ test rakety Starhopper. Krátce poté, co byl proveden zážeh, zůstala stát raketa na...

Vozítko Curiosity našlo na Marsu „nohu“

Snímek okolí marsovského roveru Curiosity, který zhruba uprostřed ukazuje útvar...

Na začátku srpna dorazily na Zemi další snímky, které na Marsu pořídilo vozítko Curiosity. Ne jednom z nich je...

V noci proletěla nebem až stovka meteorů za hodinu

Jeden z meteorů z meteorického roje Perseid, který z ISS zachytil astronaut...

Během noci a rána vrcholil meteorický roj Perseid, který je také přezdíván Slzy svatého Vavřince. Tentokrát bylo...

OVĚŘENO: Mozek miminka ovlivní těhotenství a první hodina po porodu
OVĚŘENO: Mozek miminka ovlivní těhotenství a první hodina po porodu

Podle lékařky Markéty Kellner, která zkoumá lidský mozek, jsou těhotenství a první okamžiky po porodu zásadními v jeho fungování do budoucna. Co ovlivňují a jak?

Najdete na iDNES.cz