Éra raketoplánů končí, v Houstonu panuje smutek

  12:58aktualizováno  12:58
Houston (Od zvláštní zpravodajky) - Endeavour se už do vesmíru nepodívá, nynější mise byla jeho poslední. Program letů raketoplánů letos definitivně skončí červencovou misí Atlantisu. V texaském Houstonu, kde se nachází řídicí středisko NASA, jsou z toho patřičně smutní. Uzavírá se celá jedna éra.

Raketoplán Endeavour na své poslední misi (18. května 2011) | foto: AP

Po šestnácti dnech ve vesmíru dosedl na floridském mysu Canaveral pět minut po půl třetí v noci amerického času, u nás v půl deváté ráno, americký raketoplán Endeavour. Na palubě byla i figurka českého krtečka.

"Nic takového, jako jsou raketoplány, neuvidíme minimálně několik příštích dekád," říká Michael L. Coats, ředitel houstonského střediska pojmenovaného po někdejším americkém prezidentovi Lyndonu B. Johnsonovi.

"Tisíce lidí tomuhle programu zasvětily celou kariéru. Někteří tu byli už dřív, než vůbec začal. Já sám jsem tady přihlížel úplně prvnímu startu v dubnu roku 1981," vykládá. Byla to tehdy Columbia, stejné vesmírné plavidlo, které o dvaadvacet let později tragicky havarovalo pouhých šestnáct minut před přistáním.

S raketoplány zaniknou i tisíce pracovních míst

Nyní pětašedesátiletý Coats si také sám sedl do kokpitu a podíval se "tam nahoru". Nejprve jako pilot premiérové mise raketoplánu Discovery v roce 1984, později jako velitel dvou dalších letů. "Úplně první start Discovery se tehdy nepovedl, museli jsme několik měsíců čekat na druhý pokus. Takže když jsme konečně vzlétli, na zlomek vteřiny se nás zmocnila obrovská úleva," vzpomíná.

Ale rychle se prý vrátili do reality a začali dělat to, k čemu byli vyškoleni. A když pak byli nahoře, hleděli na "nádhernou planetu Zemi, živoucí, s modří jejích oceánů, se všemi odstíny hnědé a zelené", cítili prý, že by ji nejraději objali a chránili. "Všichni astronauti proto mají silný cit pro ochranu životního prostředí," říká Coats.

Sám by si pochopitelně přál, aby program raketoplánů pokračoval. Ví, že je drahý, vždyť stojí dvě až dvě a půl miliardy dolarů ročně. Ale podle Coatse zároveň vytváří tisíce pracovních míst, z nichž mnohá teď budou muset zaniknout.

"Někteří lidé se přesunou do nových vesmírných programů, ať už budou jakékoliv. Ale nebudeme zdaleka schopni ponechat si všechny ty, kdo pracovali na raketoplánech," stýská si astronaut.

Konec raketoplánů potvrdili Bush i Obama

Soudí, že přes vysoké náklady je program tou nejlepší investicí do budoucnosti. "A navíc jsou raketoplány jediným prostředkem, který může vozit obrovské objemy materiálu nejen do vesmíru, ale i z něj," říká.

Jenže rozhodnutí bylo učiněno a nic se s ním nedá dělat. Byl leden 2004, necelý rok po již zmíněné tragédii Columbie, když tehdejší americký prezident George W. Bush zveřejnil takzvanou Vizi pro výzkum vesmíru.

A v ní stálo: hlavním cílem letů raketoplánů je nyní dobudovat mezinárodní vesmírnou stanici, pak program skončí. Bushovo rozhodnutí pak potvrdil i jeho nástupce Barack Obama.


Hlavní zprávy

Nejčtenější

Otroku, pošli výplatu. České studentky si našly na internetu novou obživu

ilustrační snímek

Bohatí cizinci začali díky sociálním sítím využívat nečekaných služeb českých vysokoškolaček. Nejde přitom o žádnou...

Kdyby každý plul jako Greta, zničí přírodu víc než letadla, tvrdí mořeplavec

Rudolf Krautschneider

Švédská aktivistka Greta Thunbergová se vydává z Velké Británie do New Yorku na jachtě, aby ostatním demonstrovala...

Slováci se baví. Trapas tiskové mluvčí vyústil ve zrušení celého odboru

SLOVÁCI SE BAVÍ: Slovenské ministerstvo kultury svérázně vyřešilo trapas své...

Slovenské ministerstvo kultury svérázně vyřešilo trapas své zaměstnankyně Barbory Palovičové z minulého měsíce. Tisková...

Do Španělska uprchlíky nepovezeme, vzkázali aktivisté z lodi Open Arms

Loď se 147 africkými migranty čekala v mezinárodních vodách asi 50 kilometrů od...

Humanitární loď Open Arms, která se 107 migranty na palubě kotví přes dva týdny u italského ostrova Lampedusa, odmítla...

Veřejná omluva. Čeští turisté podstoupili na Bali očistnou ceremonii

ČEŠI ZNEUCTILI CHRÁM: Český turistický pár při návštěvě chrámu svaté místo...

Obyvatele ostrova Bali pobouřilo video, které dokládá, že český turistický pár při návštěvě chrámu svaté místo...

Další z rubriky

V Americe našli 50 let starý vzkaz v láhvi. Napsal ho ruský námořník

Lahev se vzkazem, kterou našel Tyler Ivanoff.

Američan na západním pobřeží Aljašky narazil na dopis v láhvi, který před půl stoletím napsal ruský námořník. Tyler...

Paleocén byl zlatý věk obřích tučňáků. Na Zélandu žil druh velký jako člověk

Na Novém Zélandu žil asi před 60 miliony let tučňák, který měl na výšku zhruba...

Na Novém Zélandu žil asi před 60 miliony let tučňák, který měl na výšku zhruba 1,6 metru a vážil až 80 kilogramů....

Trump by opravdu rád koupil Grónsko, nejde jenom o nejapný žert

Američtí klimatologové a oceánologové monitorují na západě Grónska rozpad...

Ekonomický poradce Bílého domu Larry Kudlow v neděli potvrdil, že administrativa prezidenta Donalda Trumpa zkoumá...

Trest nebo domluva? Co na fyzické tresty říkají odborníci
Trest nebo domluva? Co na fyzické tresty říkají odborníci

Výchova dětí je těžká disciplína a neexistuje univerzální návod. Jak potrestat dítě, které neposlouchá? Fyzické tresty, zákazy nebo stačí jen domluva? Odborníci v tom mají jasno.

Najdete na iDNES.cz