Přežil čtyři koncentráky i britský nálet, nakonec se dožil 92 let

  18:37aktualizováno  18:37
Henrymu Bawnikovi bylo patnáct let, když v roce 1941 začala v židovském ghettu v polské Lodži jeho strastiplná cesta napříč druhou světovou válkou. Kvůli nacistům prošel postupně čtyřmi koncentračními tábory, nebezpečí mu hrozilo také od britských spojenců. Polský pamětník holokaustu zemřel minulý měsíc ve věku 92 let ve Spojených státech.

Henry Bawnik na archivním snímku | foto: youtube.com

Henry Bawnik prošel v průběhu druhé světové války koncentračními tábory Gutenbrunn a Osvětim, kde přežil hladovění, zoufalství i kruté bití. Následoval přesun do menších táborů Fürstengrube a Dora-Mittelbau.

Fotogalerie

Ani po opuštění tábora však neměl Bawnik vyhráno. Nejblíž k smrti  měl paradoxně až během posledních dnů války, kdy se ocitl v britských rukou. Po Hitlerově sebevraždě 30. dubna 1945 byl totiž Bawnik společně s dalšími stovkami vězňů z tábora Dora-Mittelbau evakuován na severní pobřeží Německa.

Právě tady se s dalšími deseti tisíci osvobozenými vězni nalodil v lubeckém zálivu na plavidla Deutschland, Thielbek a luxusní výletní parník Cap Arcona, který nacisté v průběhu války používali pro natáčení propagandistických filmů. Podle listu The New York Times však žádné z těchto plavidel nebylo způsobilé k plavbě.

Od spojenců přišel nečekaný úder

O tři dny později, tedy 3. května 1945, zastihl Bawnika na palubě Cap Acrony nečekaný úder. Letka britského královského letectva (RAF) se mylně domnívala, že se na lodích pokouší uprchnout důstojníci německých jednotek SS a zahájila bombardování. K pilotům se nedostal příkaz z velení RAF, který měl útok odvolat.

Živá paměť získala přístup do videoarchivu se svědectvími o holokaustu

„Počítali jsme hodiny do naší smrti. Neuměl jsem plavat,” vzpomínal Bawnik v roce 2016 pro Centrum holokaustu v americkém Buffalu. Navzdory nepřízni osudu přežil, když mu z potápějícího se plavidla pomohli uniknout záchranáři. Ani tehdy nevěřil, že je v bezpečí. „Do jakého tábora pojedeme teď?,” ptal se zmateně. „Vy už do žádného tábora nepojedete, ve městě jsou Britové,” dočkal se vysvobozující odpovědi.

Bawnik po vále prožil dalších 73 let, které strávil především ve Spojených státech, kde nejprve pracoval jako stavební dělník a později si otevřel vlastní čistírnu oděvů. Bawnik zemřel 20. srpna v Buffalu ve věku 92 let.

Myslel jsem si, že v Osvětimi bude líp, vyprávěl Bawnik

Bawnik, celým jménem Chaim Herecko Bawnik, nejčastěji vzpomínal na období v židovském ghettu v Lodži, kde žil se svou matkou a sestrou Rywkou. „Dávali nám jen týdenní příděl chleba,” vyprávěl. „Všechno jsem snědl hned první den, protože jsem byl hrozně hladový,” popisoval s tím, že mu jeho matka ve zbytku týdne dávala ze svého přídělu.

Z Lodže jej nacisté přemístili do tábora v polském Gutenbrunnu, kde pomáhal s výstavbou vlakových kolejí. Po svém příjezdu do Osvětimi si Bawnik kvůli nápisu „Arbeit Macht Frei” myslel, že se dostal do lepšího tábora. „Nevěřil jsem historkám, že vězně vraždí plynem,” vysvětloval. 

Polský premiér zmínil židovské viníky holokaustu, naštval tím Izraelce

Z Osvětimi byl po několika týdnech převezen do menšího tábora Fürstengrube, kde se mu podařilo získat práci dělníka. „Když jste měl odbornou práci, zacházeli s vámi lépe a neubili vás k smrti,” popsal pro Centrum holokaustu.

V lednu 1945 se Bawnikovi podařilo přežít desetidenní cestu vlakem do německého tábora Dora-Mittelbau. Tady dostal za úkol odklízení mrtvých, kteří takové štěstí neměli. Když Němci koncentrační tábor v dubnu 1945 opustili, byli vězni evakuováni právě na pobřeží Baltského moře, kde je čekalo nalodění na zmíněná plavidla. 

Po válce se Henry Bawnik shledal v Německu se svým bratrem a sestrou Dorou. Jeho matka i druhá sestra zemřely v Osvětimi. Zatímco Bawnikovy sourozenci emigrovali do Izraele, on sám se rozhodl vydat do Spojených států. Bawnik, který nebyl nikdy věřící, přičítal své přežití obyčejnému štěstí.

Autor:

Hlavní zprávy

Nejčtenější

Vraha své dcery potkala v metru, sedl si přímo proti ní. Zhroutila se

Roberta Kučerová s fotografií své zavražděné dcery Reginy

Před dvaceti lety přišla Roberta Kučerová o jediné dítě. Její sedmadvacetiletou dceru Reginu nechal zavraždit Zdeněk...

Hašek titul JUDr. neměl získat. Jeho práce by propadla i jako seminárka

MF DNES získala rigorózní práci Michala Haška

Rigorózní práci, díky které Michal Hašek získal titul JUDr. ve slovenském Sládkovičově, exhejtman 7 let tají. MF DNES...

Liberecký podnikatel vystřelil po mladé rodině, teď mu hrozí osm let

Jiří Vařil na snímku z července 2009

Policie prověřuje incident z poloviny ledna v liberecké části Harcov. Devětatřicetiletý muž tam tehdy vyběhl z honosné...

Hmyz rychle vymírá, podle vědců do 100 let zmizí. Přírodu čeká kolaps

SOSÁNÍ. Hmyz saje nektar z květu pampelišky v lese nedaleko běloruského...

Katastroficky rychle neumírají pouze včely. Každý rok ze světa zmizí 2,5 procenta z celkového objemu veškerého hmyzu....

Imigranti chtějí ve školách místo angličtiny turečtinu, Němci se bouří

Výuka islámské věrouky v německém Offenburgu.

Učme na základních školách místo angličtiny turečtinu, polštinu či ruštinu. S tímto návrhem přišla Rada pro integraci v...

Další z rubriky

Nejprve prodali moji ledvinu, pak mě. Nepálky bojují proti obchodu s lidmi

Počty případů obchodování s lidmi v Nepálu stále narůstají. (7. února 2019)

Hranice Indie a Nepálu se v posledních letech staly jednou z nejrušnějších světových tras pro obchodníky s lidmi. Za...

OBRAZEM: V Benátkách odstartoval karneval, letos je ve znamení Měsíce

Akrobatická vystoupení na loďkách plujících po jednom z benátských kanálů...

Světelnou projekcí a akrobatickými čísly na gondolách začal v sobotu v italských Benátkách tradiční karneval, jehož...

Jít na potrat v Turecku je těžké. Musí se nás rodit víc, hřímá Erdogan

Turecké ženy v roce 2012 protestovaly proti plošnému zákazu potratů.

Ačkoli je umělé přerušení těhotenství v Turecko legální a jeho podmínky jsou pevně dané zákonem, veřejné nemocnice...

Najdete na iDNES.cz