Přežil čtyři koncentráky i britský nálet, nakonec se dožil 92 let

  18:37aktualizováno  18:37
Henrymu Bawnikovi bylo patnáct let, když v roce 1941 začala v židovském ghettu v polské Lodži jeho strastiplná cesta napříč druhou světovou válkou. Kvůli nacistům prošel postupně čtyřmi koncentračními tábory, nebezpečí mu hrozilo také od britských spojenců. Polský pamětník holokaustu zemřel minulý měsíc ve věku 92 let ve Spojených státech.

Henry Bawnik na archivním snímku | foto: youtube.com

Henry Bawnik prošel v průběhu druhé světové války koncentračními tábory Gutenbrunn a Osvětim, kde přežil hladovění, zoufalství i kruté bití. Následoval přesun do menších táborů Fürstengrube a Dora-Mittelbau.

Fotogalerie

Ani po opuštění tábora však neměl Bawnik vyhráno. Nejblíž k smrti  měl paradoxně až během posledních dnů války, kdy se ocitl v britských rukou. Po Hitlerově sebevraždě 30. dubna 1945 byl totiž Bawnik společně s dalšími stovkami vězňů z tábora Dora-Mittelbau evakuován na severní pobřeží Německa.

Právě tady se s dalšími deseti tisíci osvobozenými vězni nalodil v lubeckém zálivu na plavidla Deutschland, Thielbek a luxusní výletní parník Cap Arcona, který nacisté v průběhu války používali pro natáčení propagandistických filmů. Podle listu The New York Times však žádné z těchto plavidel nebylo způsobilé k plavbě.

Od spojenců přišel nečekaný úder

O tři dny později, tedy 3. května 1945, zastihl Bawnika na palubě Cap Acrony nečekaný úder. Letka britského královského letectva (RAF) se mylně domnívala, že se na lodích pokouší uprchnout důstojníci německých jednotek SS a zahájila bombardování. K pilotům se nedostal příkaz z velení RAF, který měl útok odvolat.

Živá paměť získala přístup do videoarchivu se svědectvími o holokaustu

„Počítali jsme hodiny do naší smrti. Neuměl jsem plavat,” vzpomínal Bawnik v roce 2016 pro Centrum holokaustu v americkém Buffalu. Navzdory nepřízni osudu přežil, když mu z potápějícího se plavidla pomohli uniknout záchranáři. Ani tehdy nevěřil, že je v bezpečí. „Do jakého tábora pojedeme teď?,” ptal se zmateně. „Vy už do žádného tábora nepojedete, ve městě jsou Britové,” dočkal se vysvobozující odpovědi.

Bawnik po vále prožil dalších 73 let, které strávil především ve Spojených státech, kde nejprve pracoval jako stavební dělník a později si otevřel vlastní čistírnu oděvů. Bawnik zemřel 20. srpna v Buffalu ve věku 92 let.

Myslel jsem si, že v Osvětimi bude líp, vyprávěl Bawnik

Bawnik, celým jménem Chaim Herecko Bawnik, nejčastěji vzpomínal na období v židovském ghettu v Lodži, kde žil se svou matkou a sestrou Rywkou. „Dávali nám jen týdenní příděl chleba,” vyprávěl. „Všechno jsem snědl hned první den, protože jsem byl hrozně hladový,” popisoval s tím, že mu jeho matka ve zbytku týdne dávala ze svého přídělu.

Z Lodže jej nacisté přemístili do tábora v polském Gutenbrunnu, kde pomáhal s výstavbou vlakových kolejí. Po svém příjezdu do Osvětimi si Bawnik kvůli nápisu „Arbeit Macht Frei” myslel, že se dostal do lepšího tábora. „Nevěřil jsem historkám, že vězně vraždí plynem,” vysvětloval. 

Polský premiér zmínil židovské viníky holokaustu, naštval tím Izraelce

Z Osvětimi byl po několika týdnech převezen do menšího tábora Fürstengrube, kde se mu podařilo získat práci dělníka. „Když jste měl odbornou práci, zacházeli s vámi lépe a neubili vás k smrti,” popsal pro Centrum holokaustu.

V lednu 1945 se Bawnikovi podařilo přežít desetidenní cestu vlakem do německého tábora Dora-Mittelbau. Tady dostal za úkol odklízení mrtvých, kteří takové štěstí neměli. Když Němci koncentrační tábor v dubnu 1945 opustili, byli vězni evakuováni právě na pobřeží Baltského moře, kde je čekalo nalodění na zmíněná plavidla. 

Po válce se Henry Bawnik shledal v Německu se svým bratrem a sestrou Dorou. Jeho matka i druhá sestra zemřely v Osvětimi. Zatímco Bawnikovy sourozenci emigrovali do Izraele, on sám se rozhodl vydat do Spojených států. Bawnik, který nebyl nikdy věřící, přičítal své přežití obyčejnému štěstí.

Autor:

Hlavní zprávy

Nejčtenější

Hasiči zachránili Notre-Dame. Chrám ztratil dvě třetiny střechy, skelet drží

Požár katedrály Notre-Dame v Paříži (15. 4. 2019)

Pařížskou katedrálu Notre-Dame vážně poškodil rozsáhlý požár. Slavná stavba přišla o dvě třetiny střechy, zřítila se...

Žena odešla na jógu a už se nevrátila, v Šáreckém údolí ji našli mrtvou

V Šáreckém údolí v Praze našli mrtvolu ženy ze Žižkova

V Šáreckém údolí v Praze našli odpoledne policisté mrtvolu ženy ze Žižkova, která byla od neděle pohřešovaná. Odjela...

Ignorovali prosby o pomoc a dokonce jí dali pokutu. Muž jí pak podřízl krk

Devatenáctiletou Shanu Griceovou zavraždil její bývalý přítel ze žárlivosti.

Britka Shana Griceová si několik měsíců stěžovala na policii, že ji neustále sleduje bývalý partner Michael Lane. Do...

Pětiletou Sofii vypátrali policisté na vídeňském letišti, únosce zadrželi

Ilustrační snímek

Pětiletou dívku, kterou v úterý unesli v Praze, policisté vypátrali. Dívka je zdravá a v pořádku. Policisté ji našli s...

Učitelka ze školky popletla adresáta, nevhodný mobilní text se šíří webem

Mobilní aplikaci si stáhlo do svých chytrých telefonů již téměř 600 lidí

Učitelka z bratislavské mateřské školky poslala omylem přes mobilní telefon nevhodnou zprávu matce dítěte, které učí. V...

Další z rubriky

Němci obžalovali nacistického dozorce za pomoc při vraždách, je mu 92

Bývalý dozorce v nacistickým koncentračním táboře Stutthof Johann Rehbogen byl...

Státní zastupitelství v německém Hamburku obžalovalo 92letého muže z napomáhání k vraždám více než 5 200 lidí v...

"Indonéský Obama" nenaplnil očekávání, už není stoupencem demokracie

Indonéský prezident Joko Widodo během indonéských voleb (17. dubna 2019)

O Jokovi Widodovi se mluvilo jako o indonéském Baracku Obamovi. Jeho tvář zdobila titulní stranu časopisu Time, ten o...

Vědci objevili dosud neznámého „obřího lva“. Obýval Afriku před miliony let

Simbakubwa kutokaafrika ve svahilštině znamená „velký africký lev“.

Po prozkoumání kostí, které ležely desítky let uložené v zásuvce v keňském muzeu, vědci identifikovali nový druh obřího...

Velikonoce s dětmi: Tři tipy na nejkrásnější kraslice
Velikonoce s dětmi: Tři tipy na nejkrásnější kraslice

Velikonoce jsou za dveřmi! Připravili jsme pro vás několik tipů na zdobení vajíček, které zvládnete s nejmenšími i staršími dětmi.

Najdete na iDNES.cz