Hrdé Afghánce obdivoval už Kipling. Nevěřil, že je někdo někdy porazí

  7:30aktualizováno  7:30
V roce 1884 zavětřil devatenáctiletý britský novinář, píšící v indickém Láhauru (dnešní Pákistán) pro britský deník Civil and Military Gazette životní šanci: v sousedním Afghánistánu se rozhořívala další etapa velmocenského konfliktu, známého v historiografii jako Vysoká hra, a on spěšně vyrazil na místo bojů.

KIPLING. Mladý novinář na cestě za hvězdnou kariérou. | foto: Profimedia.cz

Aktéry zápasu o ovládnutí Střední Asie byly vedle místních náčelníků carské Rusko a imperiální Británie a onen mladík se jmenoval Rudyard Kipling, pozdější první britský nositel Nobelovy ceny za literaturu (dostal ji v roce 1907). Mladého spisovatele uhranula především bojovnost, s níž chudí a špatně vyzbrojení Afghánci čelili technicky vyspělejším a početnějším Britům. Jeho cestu na literární Olymp tak na samém počátku ovlivnil motiv "střetu civilizací", který se stal napříště jeho nejoblíbenějším tématem.

Dobový plakát z 80. let devatenáctého století

ZACHRAŇTE MĚ PŘED MÝMI PŘÁTELI. Afghánec se třese mezi ruským medvědem a britským lvem. Dobový satirický plakát z 80. let devatenáctého století.

Sarkastický pohled na nerovný konflikt vyjádřil v básni Aritmetika pohraničí:
Na koních divých/ hordy z hor/ vstříc našim vojskům/ rychle jdou,
a Brity se zlatým žoldem/ parní stroj/ veze za přísnou odplatou

Jako reportér není Kipling ve zpětném hodnocení vždy spolehlivým autorem, neboť Rusy a Brity označuje šmahem za bezcitné aktéry Vysoké hry, zatímco místní obyvatele si silně idealizuje jako čestné válečníky. Poutavost líčení
a odvážná kritika metod britské armády mu nicméně získaly takovou popularitu, že za 18 měsíců získal přístup do nejvyšších armádních kruhů.

Hrdí a nezlomní

Díky tomu se například setkal se zajatým afghánským kmenovým náčelníkem, který mu mezi čtyřma očima bez rozpaků nabídl vůz plný zlata, když mu pomůže k útěku. Kipling odmítl a rozezlený šajch mu mezi proklínáním hlouposti Britů nabídl nádavkem sedm arabských běloušů a krásnou kašmírskou dívku. Kipling ze stanu rychle odešel, ale chování zajatce na něj udělalo nesmazatelný dojem.

Ruský a britský komisař jednají o budoucí hranici pod vrcholem afghánské hory

SUMMIT. Ruský a britský komisař jednají o budoucí hranici pod vrcholem afghánské hory Zul'fikar.

O něco horší zážitek získal o rok později, kdy jenom těsně unikl střelbě při psaní reportáže ze "summitu" mezi lordem Dufferinem a emírem Abdúrrahmánem v Chajbarském průsmyku. V Péšaváru ho zase u městské brány obklíčil a málem ušlapal dav. Svěží zkušenosti Kipling brzy přetavil do literární tvorby a vytvořil plastický obraz Afghánce, který se hluboko zapsal do viktoriánské mysli. Podle něj jde o divochy divných ras, napůl děti, napůl fanatiky, kteří jdou do boje pološílení opiem a pobláznění islámem.

Stesk po šlechetných domorodcích

Navzdory nespornému úspěchu Kipling v roce 1889 Indii opustil a hledal slávu přímo v srdci britského impéria. Čekalo jej tam však nemilé překvapení v podobě estétství secesní epochy, které jej dokonale znechutilo a způsobilo mu takové záchvaty stesku po rodné Indii, že napříště už žil a tvořil především ze vzpomínek. Známá je například báseň o afghánském zloději koní, který ukradne britskému plukovníkovi hřebce. Plukovníkův syn jej pronásleduje a neohroženě vjede přímo do průsmyku obsazeného Afghánci. Zloděj je však odvahou mladíka natolik dojat, že jej ušetří a na cestu zpět mu dá vlastního syna jako záruku bezpečnosti.

Stejně jako mnozí britští imperiální důstojníci, také Kipling preferoval islám před hinduismem, který mu připadal příliš komplikovaný. Celkově však byl skeptik a varoval před nečekanými a iracionálními výbuchy náboženského fanatismu. Jeho literární obraz téměř 130 let starých imperiálních výbojů je i dnes živý především proto, že situace v Afghánistánu se od dob Kiplingových příliš nezměnila.

Autor:

Označení „česká Greta“ mě neuráží, řekla klimatická aktivistka v Rozstřelu

Nejčtenější

Nalezen po 22 letech. Zmizelého muže objevil bývalý soused přes Google Maps

Potopené auto s tělem Williama Moldta se podařilo najít díky satelitním mapám...

Trvalo to 22 let, ale pozůstatky tak dlouho pohřešovaného muže se nakonec našly díky tomu, že někdejší obyvatel Floridy...

Lidé létali jeden přes druhého, líčil strojvedoucí havarovaného vlaku

Kabina vlaku po srážce s kamionem na přejezdu v Uhříněvsi (6. září 2019)

Jednal rychle a pohotově. Strojvedoucí Tomáš Kadlec minulý týden u Uhříněvsi zabránil neštěstí. „Od prvního momentu,...

Známe výherce soutěže, který se vydá na exkluzivní cestu kolem světa

Barevná Indie - Taj Mahal

Sedm her velké soutěže, kterou uspořádaly iDNES.cz a CK S.E.N u příležitosti třiceti let svobody, připomnělo v průběhu...

Drama v Děčíně. Sedmnáctiletý syn shodil svého otce z balkonu, muž zemřel

ilustrační snímek

Těžko uvěřitelné drama se minulý týden odehrálo v severočeském Děčíně. Sedmnáctiletý syn zde podle policie shodil z...

Jak obejít povinnost. Majitelé psů přemýšlejí, jak čip vyříznout z kůže

Strážníci kontrolují povinné očipování psů v Ostravě.

Do povinného čipování všech psů zbývají poslední tři měsíce. Na internetu už ovšem lidé vymýšlejí, jak nařízení obejít....

Další z rubriky

Příloha MF DNES Kavárna se vrací, vychází ve velkém formátu

Titulní strana přílohy MF DNES Kavárna v nové podobě. 7. září 2013.

Po prázdninové přestávce se vrací tradiční příloha Kavárna do sobotního vydání deníku MF DNES. Příloha zabývající se...

ZÁPISNÍK: Několik slov chvály

Miroslav Kalousek po jednání s prezidentem Milošem Zemanem.

O jednom kolegovi novináři a o nadávání na média. O české otázce a třech divadelních představeních. A také gratulace...

ZÁPISNÍK: Panika o českých volbách a sex v Japonsku

Figuríny s oběšenci se objevily v úterý ráno 22. října na pražském Klárově

Cizinci se divili, proč Češi šílí kvůli volbám. Vzpomínky na válku. Málo sexu u Japonců podle The Washington Post....

ZÁPISNÍK: Pussyriotismu zdar. Babiš nebo Zemanovci?

Demonstrace na podporu ruské dívčí kapely Pussy Riot v Madridu (17. srpna 2012)

Dávka angažované poezie. Nápad na byznys s politickým deštěm. Hledání odpovědi na otázku: Kdo je horší? To jsou témata...

Najdete na iDNES.cz