Sobota 23. října 2021, svátek má Teodor, Theodor
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 23. října 2021 Teodor, Theodor

Gary Dahl prodával šutry jako domácí mazlíčky. Vydělal na tom miliony

Vypadalo to jako ulítlý opilecký nápad z baru a ulítlý opilecký nápad z baru to také byl. Jenže tak originální a vtipný, že se chytil. Gary Dahl začal v 70. letech prodávat Američanům kameny jako domácí mazlíčky místo zvířat. Kus za necelé čtyři dolary. Prodal jich spoustu a stal se milionářem.

Spontánní nápad, levná realizace. A výtečné načasování. Horečka po kamenech trvala jen rok a půl, přesto ale udělala z Garyho Daha milionáře. | foto: Profimedia.cz

Klíčová scéna se odehrála v polovině sedmdesátých let v jednom baru ve městě Los Gatos v Severní Kalifornii. Gary Ross Dahl, který pracoval na volné noze v reklamě, popíjel a poslouchal, jak si jeho přátelé stěžují, jaké starosti jsou se psy, kočkami a jinými domácími mazlíčky. Venčení, krmení, chození na veterinu, uklízení, výchova...

Já s tím svým nemám absolutně žádnou práci, odtušil Dahl od sklenky, chovám doma šutr. Byl to dobrý vtip, aspoň s ohledem na množství alkoholu, který společnost spořádala.

Jenže šprýmař Dahl zkusil pár kamenů, jen tak pro legraci, jako alternativu živých domácích mazlíčků opravdu prodat. Dočkal se překvapení. Nápad fungoval i na střízlivé lidi. Kameny s názvem Pet Rock se prodávaly jako na drátku. Kamenné domácí mazlíčky pro lidi, kteří se o domácí mazlíčky nechtějí starat, chtěli všichni, a nebylo to jen proto, že se v roce 1975 objevily v příhodný, dobře zvolený čas předvánočních nákupů.

Kameny, které vyloudily úsměv na tváři chmurné doby

Důvod byl jiný, obecnější, souvisel s pochmurným duchem doby a Dahl ho znal. „Lidi jsou úplně otrávení, unavení ze všech svých problémů,“ prohlásil v roce 1975 pro New York Times, „a toto je vezme na fantazijní výlet, můžete říct, že balíme do krabic a prodáváme smysl pro humor.“

O čtyřiadvacet let později byl ještě konkrétnější: „V tu dobu dobíhala válka ve Vietnamu a právě začínala aféra Watergate. Všude byla spousta špatných zpráv. Lidi byli zničení. Pro národní psychiku to nebyl dobrý čas. Myslím, že Pet Rock hrály roli smíška, klauna. Každý se potřeboval zasmát a média na to skočila.“

Zní to uvěřitelně, Dahl byl ostatně známý svým geniálním marketingovým citem pro nastavení potenciálních kupujících (dodejme však, že pro mnohé byl a zůstal především šarlatánem). Jeho nápad každopádně fungoval. Byl prostý a jeho realizace nemohla být levnější.

Nejprve získal dva spolupracovníky z reklamy jako investory, potom zajel do místních stavebnin, kde si vyhlédl oválné, elegantní kameny z mexické pláže Rosarito. Jeden asi tak za cent. Kameny nechal odvézt do svého srubu, stejně jako slámu, která měla fungovat jako podestýlka mazlíčků. A pak přišlo na řadu marketingové kouzlo.

Jak vycvičit kámen

O kameny totiž samozřejmě až tak nešlo, vtip byl ve zbytku. Zaprvé to byla krabice, opatřená kulatými průduchy, aby se mazlíčci během cesty neudusili. Ale nejklíčovější byl dlouhý, dvaatřicetistránkový manuál, který zákazníkům radil, jak s mazlíčky zacházet a jak je cvičit. Jeho text je estrádou vtipu, absurdních ponaučení, dadaistického hračičkovství.

Už jen začátek! Úvod textu zákazníkovi zdůrazňuje, že jeho nový mazlíček je velmi citlivý a trvá mu tři dny, než se aklimatizuje na nové prostředí. Teprve po 72 hodinách ho můžete vyjmout z krabice, péče a empatie jsou však zapotřebí i poté. „Zdá-li se po vyjmutí z krabice, že je kámen nesvůj, že je neklidný, položte ho na staré noviny. Kámen perfektně ví, jak se zachovat, a nepotřebuje žádné instrukce. Zůstane na novinách, dokud ho nepřestěhujete.

Kameny změnily Dahlovi život.

Manuál čtenáře informuje, které triky kámen zvládne a které nikoli. Splnění povelů „k noze“ či „podej pac“ nelze od mazlíčka očekávat, zato „zůstaň“ a „čekej“ dokáže kámen splnit bez většího úsilí. Naučit ho můžete i „válej se ze strany na stranu“, to ovšem vyžaduje něco externí pomoci.

Vždy, když si myslíte, že dál to zajít nemůže, poskočí nesmyslnost instrukcí a rad ještě o další kilometr dál. „Vezměte svůj Pet Rock na cvičiště, kde budete mít jeho stoprocentní pozornost, a vyšlete mu povel: Udělej mrtvého,“ radí manuál, jak naučit kámen znehybnění pro pobavení přihlížejících, „je-li váš kámen stejný jako většina kamenů, nebude třeba mu dávat povel více než jednou.“ A text pokračuje: „Kameny mají tento trik v takové oblibě, že ho nacvičují dokonce samy od sebe, i když se nedíváte. Není nijak neobvyklé, že se stane, že vejdete do místnosti a zjistíte, že váš Pet Rock předvádí mrtvého.“

Právě díky neuvěřitelnému manuálu noví mazlíčci okouzlili Ameriku. Do pár měsíců poté, co je vyslal na trh, jich Dahl prodal milion a půl. Zakrátko potřeboval tři sta zaměstnanců, aby stíhal poptávku, jeho tiskový mluvčí se musel naučit napodobit jeho hlas, aby za něj mohl dávat telefonické rozhovory, on sám by totiž nápor nezvládal. „U každého ucha jsem měl jedno sluchátko,“ vzpomínal. Prakticky přes noc se stal milionářem.

Ze svého srubu se odstěhoval do vily s bazénem, otevřel si bar, který ironicky pojmenoval po známé americké bojovnici proti alkoholu Carrie Nationové (její profil si přečtěte tady). Kameny a vlastní humor mu změnily život.

Nápad, který se autorovi až příliš vepsal do života

Spokojenost se však postupně vytrácela. „Někdy se ohlédnu zpět a napadá mě, jestli by můj život nebyl jednodušší, kdybych to tehdy neudělal,“ prohlásil v roce 1988 a ta slova znějí velmi překvapivě. Vysvětlení ale mají. S kamennými mazlíčky mu vstoupilo do života i handrkování se o peníze a otravný zájem, nebo spíše nápor lidí, s nimiž nechtěl mít nic společného.

Nejprve jej koncem sedmdesátých let žalovali jeho dva společníci, prý jim nevyplácí podíly ze zisku v takové výši, na jakou mají nárok. Od soudu odešel poražený a s verdiktem, podle něhož musel protistraně zaplatit šestimístnou sumu.

A potom jej mořily davy lidí, kteří se k němu vnucovali se svými nápady a chtěli, aby jim vymyslel marketingovou strategii, aby se úspěch Pet Rock zopakoval. Dahl o nich mluvil jako o „bizarních šílencích, kteří mají pocit, že jim něco dlužím“, tak vehementně se o spolupráci s ním a jeho služby ucházeli. „Lidé za ním chodili s příšernými nápady a očekávali, že pro ně udělá totéž, co tehdy udělal pro sebe. A mnohokrát to byly opravdu neskutečně stupidní nápady,“ shrnula Dahlovo strádání jeho žena.

K tomu všemu se navíc přidaly vlastní neúspěchy. Absurdní koncept Pet Rock se pokusil zopakovat, zkoušel tak například prodávat vybavení a manuál na vypěstování vlastní písečné pouště, kde se nedá nic pěstovat, nebo kousky čínské půdy. Necelých sedm čtverečních centimetrů stálo necelých šest dolarů, do Ameriky se půda měla pašovat a cílem bylo „ukrást Číňanům vlastní zemi před očima a přenést ji kousek po kousku do Ameriky“. Úspěch Pet Rock se už ale nikdy nezopakoval.

Gary Dahl tak zůstane v historii zapsán hlavně jako muž, který v Americe vyvolal šílenství po kamenech. Mimochodem, v roce 2012 firma, která nyní vlastní práva na značku Pet Rock, začala oblázky zase prodávat. Jeden stojí 19,95 dolaru. A sousloví Pet Rock vešlo do slovníků, označuje buď ohromný, senzační úspěch, nebo (řeknete-li ho s pohrdáním) něco naprosto neužitečného.

Autoři: ,
  • Nejčtenější

Děti zvládnou všechno, to samé ženy. Muži však nevydrží, říká expert na přežití

Premium Tři dny trvalo pátrání po osmileté Julii z Berlína, která se v neděli ztratila rodičům u Čerchova na Domažlicku. V...

Proměna Jakuba Štáfka. Udělal jsem krok mimo komfortní zónu, vysvětluje

Proslavil se jako Matěj Jordán, jedna z hlavních postav nekonečného seriálu Ulice. „Složenky se nějak platit musí,“...

Vyšší hladina testosteronu souvisí u žen s masturbací, u mužů s nevěrou

U pánů se váže s podváděním, u dam s častější masturbací a sexem s osobami téhož pohlaví. Studie prokazuje, že vyšší...

Nejbohatší Čech v historii. Majetek získal skrz zradu a žár boje

Premium Ani dědicové tragicky zesnulého magnáta Petra Kellnera, ani prvorepublikoví továrníci, ba ani panovníci. Nejmajetnějším...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Je nebezpečné spojovat transgender s neurózou, říká terapeutka. Sama byla mužem

Premium Aby se Andrea Porschová stala „skutečným mužem“, dvakrát se „oženila“ a vstoupila do armády, v níž zastávala vysoké...

Syndrom Petra Pana. Proč někteří muži nikdy nedospějí a žijí jako paraziti

Premium V každém chlapovi zůstává kousek kluka, ale musí to být právě jen ten kousek. Pokud muž nechce vyrůst a převzít...

Čína má Evropu v hrsti, za pár týdnů dojde hořčík. Auto bez něj nevyrobíte

Premium Vše nasvědčuje, že současná čipová krize v automobilovém průmyslu je jen zahřívacím kolem před tím, co se na Evropu...

Váš syn bude žít jen pár týdnů. Zpověď matky zesnulého hokejisty Buchtely

Premium Přežít své dítě. Pro každého rodiče ta nejhorší představa. Teprve dvacetiletý hokejista Ondřej Buchtela zemřel loni v...

  • Další z rubriky

Střelba na skeet: dobří holubi se rozpadnou a pažba musí být na míru

Premium Postřeh, rychlost, přesné ruce – to jsou vlastnosti potřebné nejen pro špičkové závodníky, ale i pro skvělé střelce v...

Veselý opilec málem králem. Saský vévoda pomohl po Bílé hoře evangelickým stavům

Premium Bezpáteřní oportunista a zženštilý požitkář... saský vévoda Jan Jiří I. nebývá hodnocen zrovna pozitivně. Svědčí o tom...

Historie bruslí: v pravěku sloužily k lovu, později uchvátily šlechtu

Premium Na tenkém i pevnějším ledě se lidé pohybují od pravěku. Ne pěšky, na bruslích! Bruslení není novinka, ovšem ne vždy se...

Války budoucnosti mohou probíhat v lidské mysli, říká bezpečnostní analytička

Premium Její znalosti sice využívají vojáci a jeden kolega ji prý s nadsázkou navrhl jmenovat čestnou generálkou britské...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Čína má Evropu v hrsti, za pár týdnů dojde hořčík. Auto bez něj nevyrobíte

Premium Vše nasvědčuje, že současná čipová krize v automobilovém průmyslu je jen zahřívacím kolem před tím, co se na Evropu...

ČEZ od ledna zdraží: elektřinu asi o třetinu, plyn o víc než polovinu

ČEZ od nového roku zdraží elektřinu i plyn. Podle šéfa energetické společnosti Daniela Beneše to může být asi třetina u...

Jestli bude inflace stoupat dál, lidé ztratí polovinu úspor, varuje ekonom

Současná míra inflace bude trvat ještě několik let, důvodem jsou zejména vysoké objemy pumpování peněz do ekonomiky,...

Rodině postavil dům za Prahou. Z obří obývací kuchyně se stal problém

Pan Jarda je původem z Uherského Brodu, ale již léta pracuje a žije v Praze. Pro svou lásku Alenu a jejich dvě děti...

Střelba proti kameře je běžná, ale herec za nehodu nemůže, tvrdí Dvořák

Zpráva, že americký herec Alec Baldwin při natáčení westernu zastřelil kameramanku a postřelil režiséra, vyvolala...