Vědci objevili hvězdu o hmotnosti planety

aktualizováno 
Pomocí kosmických observatoří Swift a RXTE astronomové nalezli velmi neobvyklou binární soustavu. Tvoří ji pulsar a objekt o hmotnosti pouhých 7 Jupiterů. Nejde však o planetu, jak by se mohlo na první pohled zdát, ale o torzo původně ničím výjimečné hvězdy.

ilustrační foto | foto: Profimedia.cz

Bizarní hvězdné duo bylo objeveno sedmého června, kdy družice Swift zaznamenala záblesk rentgenového a gama záření vycházející ze středu galaxie. Zdroj dostal jméno SWIFT J1756.9-2508. Krátce nato se ho rozhodli prozkoumat hned dva nezávislé vědecké týmy. Jeden vedl Craig Markwardt z Goddardova střediska kosmických letů, druhý Deepto Chakrabarty z MIT.

Oba přitom použily rentgenový satelit Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE), který je vhodný zejména pro studium rychle rotujících pulsarů, což se zakrátko ukázalo jako velmi předvídavé.

Systém SWIFT J1756.9-2508, pulsar parazitující na bílém trpaslíkovi je na obrázku vpravo nahoře.
Systém SWIFT J1756.9-2508, pulsar parazitující na bílém trpaslíkovi je na obrázku vpravo nahoře. Autor: Aurore Simonnet/Sonoma State University

Neuvěřitelná rotace

Astronomové totiž zjistili, že záření má na svědomí pulsar – rotující neutronová hvězda, která se otáčí rychlostí 182 ot/s, tedy mnohem rychleji než například kuchyňský robot. U běžných pulsarů jejich rotace s časem klesá, ale v tomto případě vědci nic takového nepozorovali. Naopak, otáčení hvězdy se dokonce ještě zrychlovalo.

Bylo tedy jasné, že existuje nějaký vnější zdroj energie, který pulsar pohání. Vysvětlení na sebe nenechalo dlouho čekat. Z rozboru naměřených dat vyplynulo, že v sousedství pulsaru se nalézá ještě další objekt o minimální hmotnosti rovnající se sedm Jupiterům (maximálně 30). Překvapivě však nejde o planetu, ale o pozůstatek hvězdy, kterou výrazně hmotnější pulsar připravil o většinu jejího materiálu.

Hvězdný kostlivec

Celý systém se pravděpodobně vyvíjel několik miliard let. Na počátku jej tvořily vcelku obyčejné dvě hvězdy, první velmi hmotná, druhá o hmotnosti 1 – 3 Sluncí. Masívní hvězda se vyvíjela rychleji a nakonec explodovala jako supernova, přičemž po sobě zanechala  neutronovou hvězdu. Z jejího menšího souputníka se časem stal červený obr, který se později zbavil svých vrchních vrstev a přeměnil se v bílého trpaslíka. „Tento objekt je jenom kostra hvězdy,“ říká Craig Markwardt a pokračuje: „Pulsar už zhltnul vnější obálku hvězdy a jediné, co po ní zbývá, je jen její heliové jádro.“


Dvojice hvězd si je dnes tak blízko (asi 370 tisíc km, tedy méně než je vzdálenost Země – Měsíc), že neutronová hvězda díky své obrovské gravitaci (je asi 100krát hmotnější) neustále připravuje svého společníka o jeho plyn. Okolo pulsaru se udržuje charakteristický rotující disk, do kterého proudí hmota odsátá z bílého trpaslíka. Čas od času se v disku objeví nestability, dojde k vyvržení velkého množství materiálu směrem k pulsaru, což má za následek záblesk, podobný tomu, jaký v červnu detekovala sonda Swift.

Systém SWIFT J1756.9-2508

Zdroj: www.nasa.gov

Nejčtenější

Rusko přiznalo jadernou nehodu. Normální raketa by radiaci nezpůsobila

Ruská agentura pro jadernou energii potvrdila nehodu, zemřelo při ní pět lidí

Ruská agentura pro atomovou energii Rosatom oznámila, že při testu rakety na plovoucí plošině zemřelo pět jejích...

Na sovětských špionážních družicích nám nad hlavou krouží jaderné reaktory

Ilustrace, která zachycuje představy amerických špionážních agentur o podobě...

Více než třicet jaderných reaktorů krouží na oběžné dráze Země. Vděčíme za to především Kremlu. Naprostá většina...

Družici se marně snažili dostat pod kontrolu. Jaderný reaktor zasáhl Kanadu

Druhý největší nalezený díl Kosmosu 954 na zamrzlém Velkém Otročím jezeře....

Co se stane, když satelit s jaderným reaktorem na palubě spadne na Zem? O tom se mohli nejlépe přesvědčit Kanaďané v...

Byl mocný a vlivný. Poprvé můžete vidět, jak se v Evropě zatýká diktátor

Zadržení Slobodana Miloševiče

Když přistáli v Bosně, Milošević si demonstrativně utřel kapesníkem boty, jakoby mu je tento stát zamazal něčím...

Rusové se ptají, kdo bude vyrábět tanky. Stát žaluje výrobce T-14 Armata

Tank T-14 Armata na přehlídce v Moskvě. (9. května 2015)

Ruské ministerstvo obrany požaduje u moskevského soudu po firmě Uralvagonzavod (UVZ) navrácení v přepočtu 88 milionů...

Další z rubriky

Indie se pokusí přistát na Měsíci. Odložený start se povedl

Start indické mise k Měsíci

Indie chce být další zemí, která dostane svou sondu na povrch Měsíce. Byla by tak čtvrtým státem, kterému se to...

SpaceX se nepovedl start prototypu Starhopper. Zastavila jej po zážehu

Zážeh experimentální rakety Starhopper společnosti SpaceX

Poměrně kuriózní byl první „letecký“ test rakety Starhopper. Krátce poté, co byl proveden zážeh, zůstala stát raketa na...

VIDEO: Do nezdaru na Měsíci zbývaly sekundy, astronauty zachránila propiska

K 50. výročí přistání na Měsíci připravilo Planetárium Praha maketu modulu...

Jen příprava na start z Měsíce trvala astronautům čtyři hodiny. Tak složitá byla situace dvojice Američanů, kteří...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz