Premium

Získejte všechny články
jen za 89 Kč/měsíc

Tajný raketoplán se po 15 měsících vrátil z vesmíru. Neví se, co tam dělal

aktualizováno  9:53
Pouze několik lidí přímo v Pentagonu ví, co bezpilotní miniraketoplán X-37B ve vesmíru vykonával. Kolem Země kroužil 468 dní. V sobotu přistál na kalifornské základně Vandenberg.

Mise miniaturního bezpilotního kosmického plavidla označovaného také jako OTV-2 (Orbital Test Vehicle-2) trvala přesně 468 dní, 13 hodin a dvě minuty. Raketoplán přistál brzy ráno v 5:48 na původně vojenském kosmodromu Vandenberg (více o kosmodromu zde). Na nízké oběžné dráze Země obkroužil naši Matičku 7 000krát. Na cestu se vydal v raketě Atlas 5. března 2011 z mysu Canaveral. A to je asi tak všechno, co je o průběhu letu plavidla X-37B oficiálně známo.

Nízká oběžná dráha Země

LEO

LEO z anglického Low Earth Orbit je druh oběžné dráhy planety Země, která se nachází ve výšce mezi 160 až 2 000 kilometrů nad zemským povrchem.

Jediným výletem překonal X-37B prvenství raketoplánu Discovery, který během 39 letů pobyl ve vesmíru celkem 365 dní a Zemi obkroužil 5 800krát. Déle než vojenský miniraketoplán v kosmu žádné opakovaně použitelné plavidlo nezůstalo.

Podle vedoucího letového programu Toma McIntyra je po ukončení programu "velkých" raketoplánů právě OTV-2 hlavním projektem kosmického výzkumu USA.

Podle vyjádření amerického letectva bylo cílem "provést různé experimenty a ověřit, že je možné různé senzory, subsystémy, komponenty a související technologii dopravit do vesmíru a zase zpět". Někteří spekulují, že by kromě testovacích a vědeckých činností mohl raketoplán plnit také některé armádní či bezpečností průzkumy a funkce.

OTV-2 je třetím vesmírným přístrojem (druhým byl OTV-1), který dokázal bez posádky automaticky přistát na letišti po ukončení vesmírné mise. Primát se přičítá sovětskému raketoplánu Buran, který v automatickém režimu absolvoval jediný let v roce 1988. Miniraketoplán X-37B přistál podle skoupých dostupných informací pomocí sofistikovaného autopilota a dat z GPS.

Během přistání byl raketoplán pod přísným dozorem. Pokud by došlo k odchýlení od programu, měl pověřený tým pracovníků za úkol plavidlo na dálku zničit.

Poprvé se stroj dostal na oběžnou dráhu v březnu 2010 s pomocí nosné rakety Atlas 5. Tehdejší mise byla přibližně o polovinu kratší než ta, která skončila v sobotu. Třetí start se plánuje na letošní podzim.

Program OTV-2 převzala armáda od Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA). Podle Pentagonu bylo cílem projektu vyzkoušet, zda je možné rychle a lacino modernizovat raketoplány.

OTV-2 tvarem "běžné" raketoplány připomíná, ale je podstatně menší. Raketoplány byly dlouhé 37 metrů. OTV-2 na délku měří necelých devět metrů a rozpětí křídel je necelých pět metrů (4,6 m). Má i odlišný pohon.

Boeing Phantom Works

Tajné od Boeingu

Divize Phantom Works patří do společnosti Boeing. Společnost založil McDonnell Douglas.

Místo tekutého vodíku a kapalného kyslíku používá X-37B k výrobě elektřiny pro palubní baterie solární panely. I proto může být v kosmu výrazně déle než civilní raketoplán. Nejdelší mise raketoplánu trvala v kuse necelých 18 dní.

Plavidlo postavila divize Boeing Phantom Works, která se na vývoj většinou tajných prototypů vojenských produktů specializuje.

Jen experiment, nebo příprava na hvězdné války?

OTV-2 je z lehkých kompozitních materiálů krytých na křídlech štítem z keramických izolačních panelů a na břiše podobnými dlaždicemi jako civilní raketoplány. Měly by však být výrazně odolnější.

Nejdelší mise raketoplánu

  • Columbia STS-80
  • Start: 19. listopadu 1996
  • Délka trvání letu: 17 dní, 15 hodin, 53 minut, 18 sekund

Natankovaný miniraketoplán má hmotnost pět tun (4 989 kg). Životnost plavidla ve vesmíru byla vyprojektována na 270 dní. Bezproblémový průběh právě ukončeného testu však umožnil odborníkům nechat miniraketoplán na cestě podstatně déle.

Nákladní prostor raketoplánu, který je dva metry dlouhý a jeden metr široký (přesně 2,1 x 1,2 m), mohl být naplněn čímkoliv. Předpokládá se, že OTV-2 vezl měřicí a testovací přístroje, které byly za chodu vystaveny po dlouhou dobu extrémním podmínkám. Vyhodnocení získaných údajů z experimentu pak může armádě přímo pomoci například při vývoji průzkumných či špionážních družic.

Divoké spekulace, které se kolem mise X-37B samozřejmě vynořily, však hovoří i o sledování Číny, nebo dokonce o přípravách na militarizaci vesmíru.

Amatérským pozorovatelům se dařilo raketoplán stopovat prakticky po celou dobu letu. Po startu kroužil na oběžné dráze 331 kilometrů se sklonem 42,8 stupňů k rovníku. V létě byla dráha opravena na 337 kilometrů. Letos v březnu se pak plavidlo na chvíli pozorovatelům ztratilo. Nalezli ho na nové orbitě ve výšce 293 kilometrů.

Autor:
  • Nejčtenější

Hoffmann nechal vypnout rozhlas. Jako jeden z mála komunistů skončil ve vězení

v diskusi je 54 příspěvků

15. června 2024

Před 100 lety se narodil Karel Hoffmann, člen konzervativní kliky uvnitř KSČ, který během okupace v...

Vyhlídkový raketoplán Richarda Bransona letěl naposledy

v diskusi je 13 příspěvků

14. června 2024

Minulou sobotu se uskutečnil historicky poslední let raketoplánu SpaceShipTwo se čtyřmi pasažéry na...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Apple naučil sluchátka nové kousky a chystá se zaplavit vaše obrazovky

v diskusi jsou 2 příspěvky

11. června 2024

Ačkoli byla konference WWDC především o novinkách v operačních systémech a představení „AI“ jako...

Když astronauti na ISS spali, diváky přenosu ze stanice vyděsilo vysílání

v diskusi je 6 příspěvků

13. června 2024  10:15

Americký úřad pro letectví a vesmír na jednom ze svých kanálů vysílá přímý přenos z Mezinárodní...

{NADPIS}

{LABEL} {POPISEK}

Apple nám ukázal novinky a kde všude nasadil umělou inteligenci

v diskusi jsou 4 příspěvky

10. června 2024  18:27,  aktualizováno 

V pondělí začal Apple ukazovat novinky v softwarových produktech. Na každoroční konferenci WWDC se...

Ruské radary včasné výstrahy. Ani jim neprospívá válka proti Ukrajině

v diskusi nejsou příspěvky

17. června 2024

V předposledním květnovém týdnu ukrajinské drony zřejmě zasáhly ruské radarové stanice u měst...

Už 100 let mohou fotbalisté vstřelit gól přímo z rohu

v diskusi je 11 příspěvků

16. června 2024

Už 100 let mohou dát fotbalisté gól přímo z rohu. V červnu 1924 tuto možnost otevřelo svým...

Jakmile zacvaknou kola, přijde uvolnění. Z Austrálie domů v letadle z roku 1960

v diskusi je 5 příspěvků

16. června 2024

Na konci ledna přistála na letišti v Podhořanech nedaleko Chrudimi malá formace letadel v čele s...

Hoffmann nechal vypnout rozhlas. Jako jeden z mála komunistů skončil ve vězení

v diskusi je 54 příspěvků

15. června 2024

Před 100 lety se narodil Karel Hoffmann, člen konzervativní kliky uvnitř KSČ, který během okupace v...

Opalovací krém pro miminka: Jaký vybrat?
Opalovací krém pro miminka: Jaký vybrat?

Pokožka novorozenců a kojenců je tenká, zranitelná a má méně melaninu, což je pigment, který chrání pokožku před slunečním zářením. Kůže miminka je...

Skandál kolem morbidně obézní Miss Alabama. Co se ztratilo mezi řádky

Sociální sítě počátkem června rozvášnila obézní plus size modelka Sara Millikenová oceněná titulem Miss Alabama 2024....

Do Itálie se nevrátím, tady vše funguje lépe, říká dcera Petra Hapky

Dcera slavného českého hudebníka Petra Hapky (†70) Petra (41) žila od 3 let s matkou v italském Římě. Ve 29 letech se...

Koupil byt i s nájemníkem a zdražil o sedm tisíc. Chce výnos 4,5 procenta

Seriál Našel jsem si nájemní byt, ve kterém bydlím několik měsíců. Platím 17 tisíc korun za nájem a k tomu měsíční poplatky za...

Čekám na transplantaci, ale dám přednost mladým, říká herec Zdeněk Žák

Herec Zdeněk Žák (71) si nikdy moc nepřipouštěl své zdravotní problémy. Nemoci přecházel a k doktoru se nehnal, až...

Jen ať mě kritizují, moje šperky vydělávají, říká zpěvačka Lucie Bílá

Zatím jí to pořád zpívá, ale i Lucie Bílá (58) si uvědomuje, že jednou její kariéra skončí. Hlava ji z toho ovšem...