U Saturnu je možná život. Základní látky nezbytné pro jeho vznik tam jsou, tvrdí vědci

aktualizováno 
Nejnovější analýza dat ze sondy Cassini opět posílila naděje vědců, že na Saturnově měsíci Enceladu je vodní oceán. Ten je schován pod vrstvou ledové krusty. Navíc se ukázalo, že voda obsahuje množství látek, které jsou základním předpokladem pro vznik života.

Saturnův měsíc Enceladus možná "žije" | foto: Evropská jižní observatoř

První důkazy toho, že se na Enceladu nalézá voda v kapalném stavu, byly zveřejněny už vloni v červnu. Přesto o tom mezi vědci stále panovaly pochybnosti, protože satelitní observatoře obíhající kolem Země nic takového nepozorovaly.

Enceladus je druhý nejbližší měsíc planety Saturn. Jeho povrch trvale pokrývá vrstva ledu, a proto má měsíc nejvyšší odrazivost (albedo) mezi všemi planetární tělesy Sluneční soustavy, odráží 99 % dopadajícího slunečního záření. Enceladus objevil v roce 1789 slavný astronom William Herschel.

Saturnův měsíc Enceladus

Saturnův měsíc Enceladus

Vodní ionty

Při své poslední cestě kolem Enceladu detekovala sonda Cassini v jeho atmosféře záporně nabité vodní ionty, čímž se měsíc zařadil mezi tělesa Sluneční soustavy jako jsou Titan (další Saturnův měsíc) a komety, kde byly tyto ionty také objeveny. A nejen to.

Kromě iontů vody sonda též prokázala přítomnost uhlovodíků (sloučeniny uhlíku a vodíku), což uvítali zejména astrobiologové, kteří pátrají po mimozemském životě. Uhlovodíky na Enceladu jsou obrovské, jejich molekuly jsou až 13 800krát těžší než molekula vodíku.

Záporné ionty nalézáme na Zemi všude tam, kde je voda v pohybu, například u vodopádů či rozpadajících se mořských vln. Přítomnost těchto iontů tedy nahrává přesvědčení, že se na Enceladu nachází voda v kapalném skupenství.

Na měsíci panují velmi drsné poměry, průměrná teplota na jeho povrchu se pohybuje okolo -222 °C. Také proto se vědci domnívají, že kapalná voda je hluboko pod silnou vrstvou ledu, který pokrývá celý povrch měsíce.

Na Enceladu sice žádné vlny ani vodopády nejsou, ale poblíž jeho jižního pólu se nalézá aktivní oblast, ve které na povrch pronikají vodní pára a kousky ledu trhlinami v ledovém příkrovu, odkud jsou vystřelovány do velké výšky. Nová data pořídil plazmový spektrometr CAPS (Cassini Plasma Spectrometer) během těsného průletu kolem Enceladu v roce 2008.

A co život?

Ve vodní mlze, která se vytváří nad ledovými výtrysky, sonda Cassini našla i sodík, což by mohlo znamenat, že ve vodě jsou rozpuštěny soli. Ty vznikají reakcí kapalné vody s minerály na dně podpovrchového oceánu.

To ostatně potvrdila již dřívější měření, které má na svědomí další zařízení sondy, CDA (Cosmic Dust Analyzer). Existuje tedy na Enceladu život? To prozatím nikdo nemůže říct, ale vše nasvědčuje tomu, že potřebné látky k jeho vzniku na měsíci jsou.

"Ačkoli na tom, že je tam voda, není nic překvapivého, záporně nabité ionty poskytují další důkaz o existenci vody pod povrchem," tvrdí na serveru BBC Andrew Coates z University College London, který se na nedávné studii podílel, a dodává: "Tam, kde je voda, uhlík a energie, jsou i základní látky potřebné pro vznik života."

Sonda Cassini byla do kosmu vypuštěna už v roce 1997. Jejím primárním úkolem je průzkum planety Saturn včetně jejích prstenců a měsíců.

Zdroj: www.ucl.ac.uk

Autor:

Nepřehlédněte:

Nejčtenější

Miliony uživatelů řeší problémy s Windows 10. Někomu i zrudla obrazovka

Aktualizace Windows 10

Kontrola aktualizací Windows se v poslední době Microsoftu nedaří tak, jak by měla. Nové aktualizace přinášejí řadě...

USA by mohly prohrát omezený konflikt s Čínou, soudí vědci ze Sydney

Americká ponorka USS Hawaii na manévrech RIMPAC 2018 u Havajských ostrovů

Vojenská nadřazenost Američanů v Jihočínském a Východočínském moři je věcí minulosti. Jejich ozbrojené síly jsou...

Kdy ani ochranný oblek nepomůže. Co dokáže granát nebo zákeřná motýlí puma

Podívejte se s námi k pyrotechnikům PČR

„Pokud mě uvidíte utíkat, snažte se mě předběhnout.“ Vtip, který laika pobaví, ale z pohledu pyrotechnika je otřepaný a...

Proč byli někteří dinosauři tak velcí? Měli něco, co savci ne

Jedním z evolučních důvodů gigantických rozměrů sauropodů byla pasivní obrana...

Největší suchozemští tvorové všech dob, pravěcí sauropodi, byli výrazně větší než všechna zvířata, která známe z naší...

Firma chtěla krávy bez rohů. Na zvláštní chybu přišli, než zvíře snědli

Geneticky modifikovaný organismus (v tomto případě kráva)

Americká společnost se pokusila genetickou úpravou skotu zbavit krávy bolesti a chovatele práce. Vytvořila plemeno bez...

Další z rubriky

SpaceX se nepovedl start prototypu Starhopper. Zastavila jej po zážehu

Zážeh experimentální rakety Starhopper společnosti SpaceX

Poměrně kuriózní byl první „letecký“ test rakety Starhopper. Krátce poté, co byl proveden zážeh, zůstala stát raketa na...

Ve vesmíru málem došlo ke srážce satelitů. Na oběžné dráze neplatí pravidla

Místo potenciální srážky družic ESA a SpaceX 2. září 2019

Jeden ze satelitů společnosti Elona Muska se málem střetl s družicí evropské agentury ESA. Byť se mnohokrát psalo, že...

Indická loď míří k Měsíci. Udělá mu 3D snímek a vysadí na něm vozítko

Indická vesmírná loď Čandrájan-2 obsahuje přistávací modul Vikram a satelit,...

Indie je na dobré cestě k tomu, aby se stala čtvrtým státem, kterému se povede měkké přistání na Měsíci. V noci na...

Najdete na iDNES.cz