U Saturnu je možná život. Základní látky nezbytné pro jeho vznik tam jsou, tvrdí vědci

aktualizováno 
Nejnovější analýza dat ze sondy Cassini opět posílila naděje vědců, že na Saturnově měsíci Enceladu je vodní oceán. Ten je schován pod vrstvou ledové krusty. Navíc se ukázalo, že voda obsahuje množství látek, které jsou základním předpokladem pro vznik života.

Saturnův měsíc Enceladus možná "žije" | foto: Evropská jižní observatoř

První důkazy toho, že se na Enceladu nalézá voda v kapalném stavu, byly zveřejněny už vloni v červnu. Přesto o tom mezi vědci stále panovaly pochybnosti, protože satelitní observatoře obíhající kolem Země nic takového nepozorovaly.

Enceladus je druhý nejbližší měsíc planety Saturn. Jeho povrch trvale pokrývá vrstva ledu, a proto má měsíc nejvyšší odrazivost (albedo) mezi všemi planetární tělesy Sluneční soustavy, odráží 99 % dopadajícího slunečního záření. Enceladus objevil v roce 1789 slavný astronom William Herschel.

Saturnův měsíc Enceladus

Saturnův měsíc Enceladus

Vodní ionty

Při své poslední cestě kolem Enceladu detekovala sonda Cassini v jeho atmosféře záporně nabité vodní ionty, čímž se měsíc zařadil mezi tělesa Sluneční soustavy jako jsou Titan (další Saturnův měsíc) a komety, kde byly tyto ionty také objeveny. A nejen to.

Kromě iontů vody sonda též prokázala přítomnost uhlovodíků (sloučeniny uhlíku a vodíku), což uvítali zejména astrobiologové, kteří pátrají po mimozemském životě. Uhlovodíky na Enceladu jsou obrovské, jejich molekuly jsou až 13 800krát těžší než molekula vodíku.

Záporné ionty nalézáme na Zemi všude tam, kde je voda v pohybu, například u vodopádů či rozpadajících se mořských vln. Přítomnost těchto iontů tedy nahrává přesvědčení, že se na Enceladu nachází voda v kapalném skupenství.

Na měsíci panují velmi drsné poměry, průměrná teplota na jeho povrchu se pohybuje okolo -222 °C. Také proto se vědci domnívají, že kapalná voda je hluboko pod silnou vrstvou ledu, který pokrývá celý povrch měsíce.

Na Enceladu sice žádné vlny ani vodopády nejsou, ale poblíž jeho jižního pólu se nalézá aktivní oblast, ve které na povrch pronikají vodní pára a kousky ledu trhlinami v ledovém příkrovu, odkud jsou vystřelovány do velké výšky. Nová data pořídil plazmový spektrometr CAPS (Cassini Plasma Spectrometer) během těsného průletu kolem Enceladu v roce 2008.

A co život?

Ve vodní mlze, která se vytváří nad ledovými výtrysky, sonda Cassini našla i sodík, což by mohlo znamenat, že ve vodě jsou rozpuštěny soli. Ty vznikají reakcí kapalné vody s minerály na dně podpovrchového oceánu.

To ostatně potvrdila již dřívější měření, které má na svědomí další zařízení sondy, CDA (Cosmic Dust Analyzer). Existuje tedy na Enceladu život? To prozatím nikdo nemůže říct, ale vše nasvědčuje tomu, že potřebné látky k jeho vzniku na měsíci jsou.

"Ačkoli na tom, že je tam voda, není nic překvapivého, záporně nabité ionty poskytují další důkaz o existenci vody pod povrchem," tvrdí na serveru BBC Andrew Coates z University College London, který se na nedávné studii podílel, a dodává: "Tam, kde je voda, uhlík a energie, jsou i základní látky potřebné pro vznik života."

Sonda Cassini byla do kosmu vypuštěna už v roce 1997. Jejím primárním úkolem je průzkum planety Saturn včetně jejích prstenců a měsíců.

Zdroj: www.ucl.ac.uk

Autor:

Nejčtenější

Rusko přiznalo jadernou nehodu. Normální raketa by radiaci nezpůsobila

Ruská agentura pro jadernou energii potvrdila nehodu, zemřelo při ní pět lidí

Ruská agentura pro atomovou energii Rosatom oznámila, že při testu rakety na plovoucí plošině zemřelo pět jejích...

Na sovětských špionážních družicích nám nad hlavou krouží jaderné reaktory

Ilustrace, která zachycuje představy amerických špionážních agentur o podobě...

Více než třicet jaderných reaktorů krouží na oběžné dráze Země. Vděčíme za to především Kremlu. Naprostá většina...

Družici se marně snažili dostat pod kontrolu. Jaderný reaktor zasáhl Kanadu

Druhý největší nalezený díl Kosmosu 954 na zamrzlém Velkém Otročím jezeře....

Co se stane, když satelit s jaderným reaktorem na palubě spadne na Zem? O tom se mohli nejlépe přesvědčit Kanaďané v...

Byl mocný a vlivný. Poprvé můžete vidět, jak se v Evropě zatýká diktátor

Zadržení Slobodana Miloševiče

Když přistáli v Bosně, Milošević si demonstrativně utřel kapesníkem boty, jakoby mu je tento stát zamazal něčím...

Rusové se ptají, kdo bude vyrábět tanky. Stát žaluje výrobce T-14 Armata

Tank T-14 Armata na přehlídce v Moskvě. (9. května 2015)

Ruské ministerstvo obrany požaduje u moskevského soudu po firmě Uralvagonzavod (UVZ) navrácení v přepočtu 88 milionů...

Další z rubriky

Družici se marně snažili dostat pod kontrolu. Jaderný reaktor zasáhl Kanadu

Druhý největší nalezený díl Kosmosu 954 na zamrzlém Velkém Otročím jezeře....

Co se stane, když satelit s jaderným reaktorem na palubě spadne na Zem? O tom se mohli nejlépe přesvědčit Kanaďané v...

Levně a rychle. Jak se Američané chtějí vrátit na Měsíc

Ilustrace lodi Orion blížící se k měsíční vesmírné stanici Gateway.

Americká administrativa slibuje, že astronauti by se během pěti let měli vrátit na Měsíc. Jak by měl návrat probíhat, v...

V noci proletěla nebem až stovka meteorů za hodinu

Jeden z meteorů z meteorického roje Perseid, který z ISS zachytil astronaut...

Během noci a rána vrcholil meteorický roj Perseid, který je také přezdíván Slzy svatého Vavřince. Tentokrát bylo...

Najdete na iDNES.cz