Sobota 4. února 2023, svátek má Jarmila
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 4. února 2023 Jarmila

Raketový fénix: starty z mořské plošiny se po bankrotu znovu rozjíždí

V letošním roce se znovu bude na oběžnou dráhu startovat z hladiny moře. Projekt Sea Launch, který provozuje "kosmodrom" na plovoucí mořské plošině, chytil druhý dech.

Start rakety firmy Sea Launch 20. dubna 2009. Při svém posledním startu před bankrotem společnosti do kosmu Zenit vynesl družici SICRAL 1B. | foto: Sea Launch

Zmrtvýchvstání není dovednost omezená jenom na biblické postavy a bájná zvířata. Hlavně a především ho pravidelně provozují zajímavé a inspirativní myšlenky a projekty. Ukazuje to i příklad projektu Sea Launch, kosmické odpalovací rampy na vlnách. 

Společnost se stejným jménem vznikla před šestnácti lety, projekt ale šel před dvěma lety finančně ke dnu. Poslední start z ropné plošiny Sea Launch se uskutečnil 20. dubna 2009. Od té doby se provozovatel potýkal s existenčními problémy, které se zdály zcela bezvýchodné. Přesto letos obnoví provoz.

Výhodné starty z rovníku

Společnost Sea Launch byla založená v roce 1995 americkým Boeingem a ruskou Energiou, ke kterým se přidal výrobce raket Južnoje. Cílem bylo od počátku nabídnout novou nosnou kapacitu z místa, které umožňuje vynášet těžší náklady, a to z ropné plošiny.

Zvedání rakety Zenit z hangáru na palubě plošiny Ocean Odyssey do startovací polohy

Výhodou je možnost přesouvat se na výhodné místo ke startu blíže k rovníku a bez nutnosti vyjednávat jakákoliv povolení států. Startuje se totiž z mezinárodních vod. Sea Launch přitom není první, kdo s tímto nápadem přišel. V letech 1966 až 1988 byla v zálivu Formósa v mezinárodních vodách poblíž Keni provozována plošina San Marco Equatorial Range.

Při startech z oblasti rovníku navíc rakety využívají vyšší rychlosti rotace Země. Šetří tak palivo. Ušetřená hmotnost se pak kladně promítá do až o několik set kilogramů vyšší nosnosti na nízkou oběžnou dráhu.

Protože cena za dopravu kilogramu nákladu do této výšky se pohybuje kolem několika tisíc dolarů, rovníkové kosmodromy jsou snem všech provozovatelů vesmírné dopravy. Do tropů vyrazí třeba i ruské rakety Sojuz. Už letos na podzim by měla jedna z nich poprvé startovat z kosmodromu Kourou ve Francouzské Guyaně (odkud běžně startují stroje Ariane).

Nosič odvozený ze sovětské superrakety

Ale zpět na moře. Sea Launch své starty provozoval z bývalé ropné plošiny Ocean Odyssey. Uskutečnila se jich celkem třicítka. Ve všech případech k tomu byla využita raketa Zenit ukrajinské výroby. Ta vychází ze startovacích raketových stupňů sovětské superrakety Energia.

Po ukončení programu raketoplánu Buran a pádu Sovětského svazu nebylo pro druhou největší raketu všech dob využití, a tak se hledal způsob využití alespoň jejích konstrukčních částí. Výsledkem byla dvoustupňová raketa Zenit.

Pro starty z ropné plošiny byla předělána do větší, třístupňové verze nazvané Zenit 3SL (SL = Sea Launch). Má díky tomu nosnost šest tun na geostacionární dráhu, která se nachází ve výšce 35 700 km a je specifická tím, že je na ní oběžná rychlost družice shodná s rychlostí rotace Země. Jinak řečeno, družice je pořád nad tím stejným místem, a proto se dráha využívá pro telekomunikační družice.

Nejdříve havárie, pak bankrot

Rakety Zenit 3SL mají z ropné plošiny devadesátiprocentní úspěšnost startů, což je nejméně pět procent pod dlouhodobým průměrem nejúspěšnějších nosičů (třeba Ariane 5 nebo Delta). Poslední havárie se udála 30. ledna 2007, když ropnou plošinou otřásla mohutná exploze rakety naplněné 500 tunami pohonných látek.

Start satelitu Koreasat 5 v srpnu 2006 z plošiny Ocean Odyssey

Opravy nakonec netrvaly tak dlouho. Už 15. ledna roku 2008 raketa úspěšně vynesla družici Thuraya-3. Bezprostředně po startu komise zjistila, že na vině bylo vniknutí kovové části do čerpadla okysličovadla – kapalného kyslíku. To následně způsobilo zaseknutí pohyblivých částí a samotnou explozi. Při ní samotné se naštěstí nikomu nic nestalo, jelikož personál je v době startu na doprovodné lodi Sea Launch Commander a nikoli na ropné plošině.

Ačkoliv se za rok a půl od obnovení startů uskutečnilo celkem sedm úspěšných startů, Sea Launch se dostávala stále do větších finančních potíží. V červnu 2009 byl vyhlášen tzv. řízený bankrot, který zajistil ochranu před věřiteli a zároveň výhledově umožňoval případnou restrukturalizaci. Koncem minulého roku se většinovým vlastníkem stala ruská Energia, která mimo jiné vyrábí rakety Sojuz.

Obnovení startů už v letošním roce

První start po více než tříleté odmlce se neuskuteční z ropné plošiny, ale z kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu. V září při něm má být vynesena komunikační družice Intelsat 18. Nicméně už druhý start po obnovení letů se uskuteční z plošiny Sea Launch Odyssey.

Plánuje se na prosinec letošního roku a jako užitečné zatížení poslouží komunikační družice Atlantic Bird 7. Pokrývat by měla oblast severní Afriky a Blízkého východu. Podle Kjella Karlsena, prezidenta Sea Launch, mají v současné době objednávky na celkem deset startů do roku 2013. Budoucnost startů nejen z ropné plošiny se tak zdá být zajištěná pro následujících několik let.

Autor:
  • Nejčtenější

Kometa, která se po 50 tisících letech vrací k Zemi, je vidět pouhým okem

Kometa s názvem C/2022 E3, či ZTF, se tento týden na své cestě Sluneční soustavou dostane k Zemi nejblíže. Pro...

ANALÝZA: Západní tanky mají ničení těch ruských v rodném listě

Ukrajinská armáda získá díky západní pomoci moderní tanky a obrněné transportéry standardů NATO. Zatímco na bojišti...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

A TOTO VÍTE? Proč mají letadlové lodě ostrov vpravo

Seriál Nad letovou palubu letadlové lodě ční takzvaný ostrov, na němž se ukrývá mimo jiné velitelská věž, navigační můstek a...

Kapitán letadla měl infarkt. Tragicky havarovalo v poli za Londýnem

Jednu z nejhorších leteckých katastrof zapříčinil infarkt kapitána letadla Trident společnosti British European...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

KVÍZ: Postavte se k tomu čelem. Letadla nikdy neomrzí

Úkolem následujícího kvízu je poznat typ letadla na fotografii z čelního pohledu. I když kvíz řada čtenářů magazínu...

Průlom sedmnáct let od vraždy. Kmotra Mrázka zastřelil vrah ze Slovenska

Premium Mrzlo. Ze dveří zámečku na pražské Lhotce vyšel kmotr podsvětí František Mrázek. Nájemný vrah ležící sto metrů daleko u...

Láska je evoluční finta, zamilovanost porucha emocí, říká psycholog Klimeš

Premium Láska je mocná emoce a bezesporu ta nejhezčí. A má hodně podob, které člověka nutí dělat různé věci. Mozkové okruhy...

Ruská lež je ohromná zbraň. Proč je Putin stále oblíbený, líčí reportér Karas

Premium Býval nejdéle sloužícím zahraničním zpravodajem České televize. V Polsku, v Rusku i na Ukrajině strávil Miroslav Karas...

K Zemi se blíží Neandertálská kometa. Při troše štěstí bude vidět okem

Většina periodických komet se vrací mnohem častěji, o to vzácnější je pak návrat těch, kterým to trvalo desítky tisíc...

K čemu jsou tobolky, které marsovský rover odhazuje na povrchu Rudé planety

Těsně před vánočním svátky zanechal rover Perseverance na povrchu Marsu malý dárek. Bylo to titanové pouzdro, které...

Webbův teleskop objevil svou první exoplanetu. Je velká jako Země

Vesmírný teleskop Jamese Webba zachytil planetu, které leží v soustavě vzdálené asi 41 světelných let. Podobně jako u...

Kometa, která se po 50 tisících letech vrací k Zemi, je vidět pouhým okem

Kometa s názvem C/2022 E3, či ZTF, se tento týden na své cestě Sluneční soustavou dostane k Zemi nejblíže. Pro...

Prosázel a propil 7 milionů korun. Prodal jsem i Českého lva, říká Vondráček

Televizní reportér, novinář a režisér David Vondráček (59) prohrál za celý svůj život v hazardu sedm milionů korun....

Františka Ringo Čecha odvezli do nemocnice. Podle syna měl mrtvici

František Ringo Čech (79) byl v neděli večer podle zdrojů CNN Prima NEWS převezen do pražské Nemocnice Na Homolce....

Žena vypadá jako holčička, lidé zaměňují jejího manžela za tatínka

Třicetiletá Carolyn Fulltzová z USA už je trojnásobnou maminkou, ale stále vypadá jako malá holka. Její o tři roky...

Zemřela herečka Annie Werschingová, královna Borgů i Tess z The Last of Us

V pouhých pětačtyřiceti letech zemřela americká herečka Annie Werschingová. Televizní diváci ji znali jako agentku...

Janečková se po rakovině vrací do práce. Ukázala i fotky po mastektomii

Zpěvačka Patricia Janečková (24) si na sociálních sítích připomenula ne úplně příjemné výročí. Před rokem jí...