Odkud se vzalo na Zemi zlato? Vědci tvrdí, že pochází z kosmu

aktualizováno 
Precizní analýza vzorků nejstarších pozemských hornin, kterou nedávno provedli britští vědci, prokázala, že zásoby vzácných kovů v zemské kůře jsou výsledkem meteorického bombardování, k němuž došlo krátce po vzniku planety.
Ilustrační snímek

Ilustrační snímek | foto: AP

Co byste si asi řekli, kdyby na Zem padaly meteory ze zlata, platiny a jiných drahocenných kovů? Dnes už to asi možné není, ale v dávné minulosti tomu bylo jinak. Z nebe zřejmě opravdu pršelo zlato. Většina meteoritů, které dnes na povrchu Země nacházíme, se skládá z železa, nebo niklu.

Zlato skončilo v jádře

O samém počátku historie Země toho příliš nevíme, protože nám z tohoto období chybí geologické záznamy. Vědcům tak nezbývá nic jiného, než hledat potřebné stopy v izotopech prvků v horninách.

Teoretické modely vývoje naší planety ukazují, že při jejím vzniku kleslo železo roztavenou hmotou právě se rodící Země až do jejího jádra. To samé se stalo i s ostatními těžkými kovy, včetně zlata i platiny.

Hlavní roli při tom sehrála nejen jejich poměrně vysoká hustota, ale též jejich chemické vlastnosti. Výpočty ukazují, že drahých kovů je v zemském jádře opravdu až téměř nepředstavitelné množství. Kdybychom jimi pokryli celý povrch naší planety, vytvořily by souvislou 4 metry silnou vrstvu.

Meteory ze zlata

Pokud jsou naše teoretické úvahy správné, jak tedy vysvětlit fakt, že zlato a jiné vzácné kovy se stále nalézají v zemské kůře? Sice ne v hojném počtu, ale přesto je tam odtud těžíme. S neotřelým řešením problému přišli britští vědci, Matthias Willbold a Tim Elliott, z Bristolské univerzity. Podle nich zlato pochází z kosmu.

Zjistili, že v období asi tak 200 milionů let po vzniku Země byl její povrch intenzivně bombardován meteory s vysokým obsahem zlata a jiných drahých kovů. Bylo to v době, kdy zemská kůra už nebyla roztavená, a proto meteority zůstaly natrvalo na povrchu planety. Tímto způsobem se prý na Zemi dostal až bilion tun zlata a ostatních vzácných kovů.

Pomohly izotopy wolframu

Ke svým závěrům vědci došli analýzou izotopického složení wolframu obsaženého v horninách. Wolfram je stříbřitý, velmi těžký a podobně jako zlato velice vzácný kov. V přírodě se vyskytuje ve formě několika izotopů (atomů se stejnými chemickými vlastnostmi nepatrně se lišícími ve své hmotnosti).

Izotopy jsou pro geologická bádání nesmírně důležité, neboť z jejich složení lze usuzovat na původ zkoumané horniny, pro daný materiál fungují jako jakési otisky prstu. V případě wolframu se jednoznačně prokázal jeho kosmický původ. Od wolframu už je jen krůček ke zlatu a ostatním drahým kovům, a proto se vědci domnívají, že je potkal v podstatě podobný osud. Valná většina zlata podle nich rovněž pochází z kosmu.

Jeden z autorů objevu, Matthias Willbold, k tomu trefně poznamenává: "Naše práce ukázala, že většina vzácných kovů, na kterých je založena naše ekonomika a mnoho klíčových průmyslových odvětví, získala naše planeta jen díky šťastné náhodě."

Zdroj: www.bristol.ac.uk

Autor:
 

Nejčtenější

Unikla hesla rekordních 773 milionů uživatelů. Najdete tam to svoje?

Není heslo jako heslo. Či spíše heslo jako heslo vlastně ani není heslo.

Více než miliarda unikátních kombinací e-mailu a hesla unikla na web v zatím rekordní databázi přístupových údajů....

Nájemný vrah doplatil na svůj koníček, udaly jej chytré sportovní hodinky

Mark Fellows na snímku z desetikilometrového závodu v Manchesteru v roce 2015

Britský běžec a cyklista Mark Fellows byl odsouzen k doživotnímu trestu za dvojnásobnou vraždu. K jeho odhalení a...

Jeden „drát“ by stačil pro celou ČR. Nové elektrické vedení láme rekordy

Transformátor pro 1 110 kV vedení v Číně, který postavila firma Siemens. Na...

Provozovatel čínské přenosové sítě spustil nejvýkonnější a nejdelší vedení světa. Putuje jím elektřina o napětí více...

Tito lidé neexistují. Počítač si je vymyslel, napodobí rasu i vlasy

Fotografie neexistujících celebrit generované neuronovou sítí Nvidia na základě...

Podívejte se na fotky lidí, které jste nikdy nepotkali a nepotkáte. Počítač si je totiž vymyslel. Generativní...

SpaceX začíná zkoušky „superrakety“. Bude se lesknout jako zrcadlo

Stavba pokusné rakety konceptu Starship na raketodromu SpaceX v jižním Texasu.

Fanouškům kosmonautiky přichystal šéf společnosti SpaceX Elon Musk na přelomu roku nečekaný dárek: nové plány na stavbu...

Další z rubriky

První fotografie nejvzdálenější planetky, již jsme kdy nasnímali zblízka

První snímky Ultima Thule pořízené ze vzdálenosti 137 000 kilometrů 1. ledna...

Sonda New Horizons poslala první snímky ze svého průletu nad planetkou 2006 MU69. NASA je zveřejnila a čeká na...

Před padesáti lety lidé poprvé slavili Vánoce mimo oběžnou dráhu Země

Posádka Apollo 8 na cestě na start 21. prosince 1968

Na Štědrý večer roku 1968 jsme měli jedinečný zážitek. V televizi jsme sledovali, jak američtí astronauti oblétávají...

Letěli do vesmíru na „smrt“. Dokázali neuvěřitelné, oživit Saljut 7

Viktor Petrovič Savinych při návštěvě Prahy v roce 2018

Dnes již bývalý kosmonaut Viktor Petrovič Savinych není nejhovornější a nejsympatičtější člověk na světě, ba naopak....

Najdete na iDNES.cz