Neděle 29. ledna 2023, svátek má Zdislava
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 29. ledna 2023 Zdislava

Otázka dne: Který satelit na oběžné dráze je nejstarší?

Nejstarším lidmi vyrobeným tělesem nad našimi hlavami je první satelit ve své době kritizované a zároveň protežované série, kterou vyvíjelo americké námořnictvo.

Ilustrace družice Vanguard 1 na oběžné dráze | foto: Hydrargyrum CC-BYCreative Commons

Ke správné odpovědi na otázku po nejstarším satelitu stále obíhajícím kolem Země není zapotřebí ani do pěti počítat. Jak jsme totiž sami ke svému překvapení zjistili (odborníci nám to snad prominou), na oběžné dráze stále vydržel čtvrtý úspěšně vypuštěný satelit vůbec.

Vezměme to popořadě, není to dlouhé počítání. Všichni zájemci o kosmonautiku, či obecně jen o techniku, si patrně pamatují, že první umělá družice Země, sovětský Sputnik, poměrně rychle přestal vysílat a spadl do atmosféry. Zanikl po 1 440 obletech Země 3. ledna 1958. Jeho dráha byla příliš nízká a atmosféra družici zpomalila natolik, že se neudržela na oběžné dráze.

Podobně si vedl i Sputnik 2, vypuštěný 3 listopadu 1957 s Lajkou na palubě - ten zanikl zhruba po 162 dnech, tedy v polovině dubna 1958 (Lajka samozřejmě zahynula podstatně dříve). Přece jen déle si na oběžné dráze pobyla celkově třetí úspěšná umělá družice Země, americký Explorer 1. Startoval prvního února 1958, a byť fungoval jen několik týdnů, v atmosféře zanikl až v březnu 1970.

A už jsme u správné odpovědi: kolem Země stále obíhá americká družice Vanguard 1, kterou raketa vynesla na oběžnou dráhu 17. března 1958. Příští rok tedy budeme mít prvního kosmického šedesátníka.

Grep na orbitě

Vanguard 1 byl součástí poněkud smolného programu Vanguard. Ten americká administrativa vybrala v roce 1955 jako hlavní americký kosmický program i přesto, že evidentně byl méně pokročilý než konkurenční projekt Orbiter vedený Wernerem von Braunem a založený na vylepšené německé raketě V2.

Program Vanguard měl své neúspěchy: tím největším a nepříjemně veřejným selháním byl výbuch v přímém televizním přenosu 6. prosince 1957, tedy ve chvíli, kdy USA v poněkud vypjaté atmosféře chtěly dohnat sovětský náskok. Díky této události byl program předstižen von Braunovým týmem a ve své době protežovaný Vanguard zůstává známý jen zájemcům o kosmonautiku (i pokud mezi ně patříte, stejně doporučujeme seriál Karla Pacnera o peripetiích amerického kosmického programu a „závodu“ s SSSR).

Výbuch nosiče Vanguard krátce po startu 6. prosince 1957. Šlo o první americký pokus dostat družici na oběžnou dráhu v rámci Mezinárodního geofyzikálního roku. Selhání prvního stupně stroj zničilo po pouhých dvou sekundách.

Kosmický veterán není na pohled nijak impozantní. Stále se opakuje tvrzení, že je velký jako grapefruit, my jen dodejme, že s průměrem 16,5 centimetru jde o hodně velký grapefruit. Dojem tedy trochu kazí šestice krátkých antén. Obal je hliníkový a elektrickou energii dodávalo šest fotovoltaických článků namontovaných přímo na obal. Díky tomu vydržela družice vysílat rádiový signál necelých sedm let.

Družice nesla na palubě jen základní přístroje, například termistory (termistor je v podstatě „teploměr“, ve kterém se měří teplota podle změn hodnoty elektrického odporu v závislosti na teplotě) měly za úkol ověřit účinnost použité tepelné izolace. Což je cenná informace pro konstruktéry. Nepravidelný tvar Vanguardu také posloužil k určování vlivu horních vrstev zemské atmosféry na satelity.

Třístupňovým nosičem vynesený Vanguard se pohybuje po velmi eliptické dráze, jejíž nejvzdálenější bod je zhruba 3 800 kilometrů od Země, nejbližší pak cca 650 kilometrů (viz informace v české encyklopedii družic Space 40). Po velmi podobné dráze se dodnes také pohybuje poslední stupeň nosiče, který ho do kosmu vynesl (viz údaje z databáze Heavens Above). Dnes už je něco takového nepřípustné a nosiče se mají samy zavést na dráhu, kde nebudou překážet, či rychle zaniknou v atmosféře (záleží na tom, na jakou dráhu nesou náklad), ale v roce 1958 samozřejmě problém kosmického smetí nikdo neřešil.

Let na dlouhou trať

Chcete se zeptat?

Svět i naše hlavy jsou plné zajímavých, zábavných či jen vtipných problémů a otázek, na než nikdy nebudeme znát odpověď. Zároveň jsou učebnice, vědecké časopisy i hlavy odborníků plné odpovědí, které tápající většina nikdy neuslyší. Pomozte nám tento nepoměr alespoň malou měrou vyrovnat.

Pokud máte pocit, že jste narazili na otázku, na kterou by věda mohla znát odpověď, ale nemáte čas ji hledat, či nevíte, kde začít, neváhejte nám ji položit v diskusi, nebo poslat na adresu redakce@technet.cz (do předmětu ideálně napište „Otázka dne“). My na oplátku slibujeme, že na některé otázky odpovíme.

Další zodpovězená otázka bude „Jak může dítě v děloze přežít týdny hlavou dolů?“, která už do redakce před časem dorazila.

Je velmi pravděpodobné, že nikdo z nás se nedočká doby, kdy Vanguard 1 už nebude nejstarším objektem na obloze, protože v atmosféře by měl zaniknout někdy v roce 2128. To je podstatně méně, než kolik říkaly původní odhady, podle kterých měla jeho dráha být stabilní na zhruba dva tisíce let. Ale až ve chvíli, kdy jsme se skutečně podíval do vesmíru, se zjistilo, že jeho dráhu budou ovlivňovat do té doby neznámé či jen opomíjené vlivy.

Jedním je tlak slunečního záření, který je sice v pozemských podmínkách zcela zanedbatelný, ale ve volném vesmíru, zvláště když má na své působení hodně času, dokáže nečekané věci. Například (velmi pomalu) roztočit malé planetky. Dalším takovým nečekaným vlivem pak je brzdění o horní okraje atmosféry Země. Výška atmosféry (přesněji její hustota v dané výšce) se totiž výrazně mění. Atmosféra pulzuje, například v důsledku zvýšené sluneční činnosti, a satelit tedy o ni při některých průletech „drhne“ mnohem více, než se očekávalo.

Vzhledem k rozměrům satelitu bude jeho zánik nepochybně nenápadný. Celý shoří v atmosféře. Tedy pokud do té doby nebude nutné na oběžné dráze provést nějaký úklid. Nebo, a to bohapustě spekulujeme, pokud se naopak lidstvo nerozhodne družici trochu „popostrčit“, aby vydržela na oběžné dráze déle. Uvidíme, jak se za sto let k pamětníkům prvních dnů létaní do vesmíru budeme chovat.

Informace: V článku jsme opravili chybu v datu startu Exploreru 1 a stáří družice Vanguard. Za chyby se omlouváme.

Autor:
  • Nejčtenější

„Nadzvukový strategický bombardér“ Mjasiščev M-50 byl falešným strašákem

V roce 1959 vzlétl prototyp vizuálně zajímavého stroje Mjasiščev M-50. Sověti chtěli nadzvukový letoun pro dopravu...

Až dostaneme západní tanky, Rusové budou zase utíkat, říkají vojáci

Exkluzivně V těchto dnech se s napětím očekává rozhodnutí ve věci poskytnutí německých tanků Leopard 2 obráncům Ukrajiny, kteří...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Kapitán letadla měl infarkt. Tragicky havarovalo v poli za Londýnem

Jednu z nejhorších leteckých katastrof zapříčinil infarkt kapitána letadla Trident společnosti British European...

NASA se bojí výbuchu Starship. SpaceX tak připraví další rampu pro Crew Dragon

Floridská odpalovací rampa LC-39A je v současnosti jediná, odkud SpaceX může provádět starty kosmické lodi Crew Dragon...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

K čemu jsou tobolky, které marsovský rover odhazuje na povrchu Rudé planety

Těsně před vánočním svátky zanechal rover Perseverance na povrchu Marsu malý dárek. Bylo to titanové pouzdro, které...

Několik lidí se dostalo na dotyk ke klenotům. Hrad je označil za odborníky

Premium Zatímco jiní mrzli v několikahodinových frontách venku před katedrálou svatého Víta, aby z několika metrů spatřili na...

Přání bank je vyslyšeno. Za předčasné splacení hypotéky si lidé připlatí

Premium Pravidla pro předčasné splacení hypotéky se změní. Banky si budou moci účtovat nejen administrativní náklady v...

Fotbal se mění, Slavia také. Trpišovský exkluzivně o trendech i návratu Stancia

Premium Když se ve chvilce volna vyrazil projít po pískovcových útesech a díval se, jak do skal narážejí mořské vlny, hlavou mu...

K čemu jsou tobolky, které marsovský rover odhazuje na povrchu Rudé planety

Těsně před vánočním svátky zanechal rover Perseverance na povrchu Marsu malý dárek. Bylo to titanové pouzdro, které...

Pojízdná laboratoř na Marsu objevila opál. Ten tvoří i voda

Vozítko Curiosity je na Marsu od roku 2012 a stále má co objevovat. Nedávno vědci zveřejnili další objev, který...

OBRAZEM: Teleskop Jamese Webba nám odhalil část skrytého vesmíru

Loni v lednu teleskop Jamese Webba dorazil na své místo ve vesmíru, odkud později začal pracovat. Jeho snímky ukázaly...

Měsíc jako testovací pískoviště. Stanice Gateway bude unikátní, říká expert

Premium Od posledních letů lidských posádek na Měsíc uplynulo 50 let. Díky novému programu Artemis americké vesmírné agentury...

Evropu čeká nemovitostní zvrat, varují experti. Hrozí potíže s financemi

Problémy s financováním exkluzivních staveb v evropských metropolích naznačují, že by Evropu mohl na realitním trhu...

Přání bank je vyslyšeno. Za předčasné splacení hypotéky si lidé připlatí

Premium Pravidla pro předčasné splacení hypotéky se změní. Banky si budou moci účtovat nejen administrativní náklady v...

Z šestnáctileté dívky se vlivem vzácného onemocnění stala stařenka

Raizel Grace Calago z Filipín se ještě před dvěma lety účastnila soutěže krásy. Dnes ale vypadá jako padesátiletá žena...

Zemřel hudebník Petr Hošek, hlas a tvář punkové kapely Plexis

Ve věku nedožitých 56 let zemřel po krátké nemoci Petr Hošek, zakladatel a hlavní tvář legendární pražské punkové...

Evu Decastelo mi kdysi vyfoukl Ruppert, měl větší tah na branku, říká Třeštík

Fotograf Tomáš Třeštík vyměnil loni spisovatelku Radku Třeštíkovou, se kterou má dvě děti, za novou partnerku,...