Husarský kousek. NASA objevila ztracenou sondu miliony kilometrů od Země

aktualizováno 
Dva roky pátrali odborníci z NASA po ztracené sondě, která zkoumala Slunce a odmlčela se prvního října 2014. Zcela neočekávaně se jim ji podařilo o víkendu objevit a nyní se ji snaží znovu oživit.

Sondy mise STEREO zkoumají Slunce. Díky nim jsme ho mohli vidět ze všech stran najednou | foto: NASA

Po téměř dvou letech se podařilo agentuře NASA obnovit kontakt se ztracenou sondou STEREO-B. Mise STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory) je zaměřena na zkoumání Slunce a zejména slunečních erupcí. Slouží k tomu dvě družice, STEREO-A a STEREO-B, přičemž každá má trochu jinou oběžnou dráhu okolo Slunce. Družice A (“ahead“) obíhá „před“ zemí, zatímco B (“behind“), je od Slunce dál a průběžně „zaostává“. Jejich rozdílné oběžné dráhy byly naplánovány s cílem poskytnout více úhlů pohledu najednou.

Díky tomu bylo možné například šestého února 2011 poprvé v historii lidstva pozorovat celé Slunce najednou. Tohoto dne byly totiž obě sondy přesně na opačné straně. Obě družice pokračovaly tak, jak měly, až do října roku 2014.

Blížil se moment, kdy se dostanou na odvrácenou stranu Slunce a nebudou moci komunikovat se Zemí. Obě sondy, které byly vytvořeny s tím, že se budou hlásit každý den, čekaly téměř čtyři měsíce ticha. NASA je na to musela připravit. Sondy byly nastaveny tak, aby se po třech dnech bez komunikace resetovaly a pokusily se tak vyřešit problém, který jim v kontaktu brání. Zatímco STEREO-A prošla testovacím resetováním bez problémů, STEREO-B po něm odeslala jen slabý signál a tím komunikace se sondou skončila.

Z posledních několika odeslaných údajů NASA zjistila, že došlo u družice k selhání jednotky, která kontroluje, zda a jak rychle přístroj rotuje. Systém zřejmě mylně hlásil pohyb, přestože byla družice stacionární. Družice kvůli tomu automaticky začala neexistující otáčení „vyrovnávat“ svými tryskami. Tím sama sebe roztočila a solární panely, které ji pohání, tak byly natočeny ke Slunci vždy jen na velmi krátkou dobu. Baterie tudíž nikdy nezůstala nabitá dost na to, aby napájela i vysílač, a sonda tak mohla poslat zprávu.

Možná v roce 2019

NASA to ale nevzdávala a každý měsíc zkoušela sondu kontaktovat. Vysílala signály určené k vypnutí některých systémů, aby se baterie pomaleji vybíjela a čekala na zprávu. Vše samozřejmě ještě komplikoval fakt, že agentura nemohla vědět, kde se sonda bude přesně nacházet. Čekalo se tedy na rok 2019, kdy by měla být družice viditelná Hubbleovým teleskopem.

Pozice sond v prosinci 2015. Oběžná dráha družice STEREO-A je červeně, STEREO-B...

Pozice sond v prosinci 2015. Oběžná dráha družice STEREO-A je červeně, STEREO-B pak modře.

NASA však 21. srpna ohlásila, že se jí podařil nebývalý úspěch a systém Deep Space Network sondu STEREO-B nalezl. Monitoroval ji několik hodin a pak v rámci úspory energie její vysílač vypnul. Nyní odborníci z NASA zkusí zjistit, co se přesně stalo, jaký je stav sondy a pokusí se zastavit rotaci.

Nejedná se sice o první případ, kdy se podařilo původně ztracenou sondu znovu objevit, ale určitě šlo o ten nejobtížnější. NASA zmiňuje rozdíly oproti podobné situaci v roce 1998, kdy se družici SOHO podařilo objevit po šesti týdnech bez kontaktu: kromě výrazně kratšího časového rozpětí se SOHO nacházela „jen“ 1,6 milionu kilometrů daleko. STEREO-B se oproti tomu podařilo lokalizovat 300 milionů kilometrů od Země.

V původní verzi článku bylo chybně uvedeno, že sondy obíhají okolo Slunce každá opačným směrem. Děkujeme za upozornění na chybu a omlouváme se za ní.

Nepřehlédněte:

Nejčtenější

Miliony uživatelů řeší problémy s Windows 10. Někomu i zrudla obrazovka

Aktualizace Windows 10

Kontrola aktualizací Windows se v poslední době Microsoftu nedaří tak, jak by měla. Nové aktualizace přinášejí řadě...

USA by mohly prohrát omezený konflikt s Čínou, soudí vědci ze Sydney

Americká ponorka USS Hawaii na manévrech RIMPAC 2018 u Havajských ostrovů

Vojenská nadřazenost Američanů v Jihočínském a Východočínském moři je věcí minulosti. Jejich ozbrojené síly jsou...

Kdy ani ochranný oblek nepomůže. Co dokáže granát nebo zákeřná motýlí puma

Podívejte se s námi k pyrotechnikům PČR

„Pokud mě uvidíte utíkat, snažte se mě předběhnout.“ Vtip, který laika pobaví, ale z pohledu pyrotechnika je otřepaný a...

Proč byli někteří dinosauři tak velcí? Měli něco, co savci ne

Jedním z evolučních důvodů gigantických rozměrů sauropodů byla pasivní obrana...

Největší suchozemští tvorové všech dob, pravěcí sauropodi, byli výrazně větší než všechna zvířata, která známe z naší...

Firma chtěla krávy bez rohů. Na zvláštní chybu přišli, než zvíře snědli

Geneticky modifikovaný organismus (v tomto případě kráva)

Americká společnost se pokusila genetickou úpravou skotu zbavit krávy bolesti a chovatele práce. Vytvořila plemeno bez...

Další z rubriky

První malý skok směrem k Marsu. SpaceX vyzkoušela nový stroj

Starhopper v texaském zkušebním středisku v březnu 2019

Společnost SpaceX poprvé dostala do vzduchu nový experimentální stroj Starhopper. Ten je součástí vývoje nového typu...

Družici se marně snažili dostat pod kontrolu. Jaderný reaktor zasáhl Kanadu

Druhý největší nalezený díl Kosmosu 954 na zamrzlém Velkém Otročím jezeře....

Co se stane, když satelit s jaderným reaktorem na palubě spadne na Zem? O tom se mohli nejlépe přesvědčit Kanaďané v...

SpaceX se nepovedl start prototypu Starhopper. Zastavila jej po zážehu

Zážeh experimentální rakety Starhopper společnosti SpaceX

Poměrně kuriózní byl první „letecký“ test rakety Starhopper. Krátce poté, co byl proveden zážeh, zůstala stát raketa na...

Najdete na iDNES.cz