NASA oznámila objev nové formy života. V DNA má jedovatý arsen

  17:40aktualizováno  22:10
V jedovatých vodách kalifornského jezera Mono Lake je zřejmě život, který se nepodobá žádným jiným organismům na Zemi. Namísto obvyklého fosforu dokáže do své DNA zabudovat arsen, pro nás jedovatý prvek. NASA si slibuje, že by se podobné formy života mohly vyskytovat i na jiných planetách.

Jako by byla z jiného světa. Nově objevená bakterie boří pohled biologů na funkci živých organismů. Zároveň dává za pravdu těm, kteří prosazují myšlenku, že život na jiných planetách může mít zcela odlišný chemický základ.

Mono Lake, Kalifornie

Mono Lake, Kalifornie

Všechny (dosud známé) formy života na Zemi se skládají z uhlíku, vodíku, dusíku, kyslíku, fosforu a síry. Všechna zvířata i rostliny, člověk i mikroby vycházejí z kombinace těchto základních stavebních kamenů. Nově objevené organismy obsahují ve své DNA místo fosforu arsen.

Jak problematicky působí arsen v běžných organismech, ukázal v přímém přenosu na příkladu ocelového řetězu biolog Steven Benner. Připojil k němu otevřená ocelová oka, která měla představovat arsen, a ukázal, jak se řetěz na jejich místě roztrhne.

Komentoval to tak, že pokud se arsen místo fosforu naváže na molekuly, znestabilní je a ty pak ztrácí některé své schopnosti. Zkoumaná bakterie však arsen jako náhradu fosforu dokáže využít.

Mono Lake bacteria (arsenic based)

Bakterie na bázi arsenu pod elektronovým mikroskopem (NASA)

"Pokud něco na Zemi může udělat něco tak nečekaného, co narušuje jednotu biochemie, musíme se ptát, co ještě život dokáže a my jsme to zatím neviděli," řekla podle ČTK mladá biochemička Felisa Wolfeová-Simonová, geobioložka z US Geological Survey a spolupracovnice NASA. Právě ona vedla dvouletý výzkum, který k šokujícímu závěru dospěl.

V březnu tohoto roku spekulovala o "podivných" formách života na bázi arsenu, které by ve vodách jezera mohly existovat.

Vědkyně uvedla, že ji už dlouho zajímalo, zda mohou život tvořit i jiné prvky. Vsadila přitom na to, že arsen a fosfor jsou si chemicky podobné. Zaměřila se proto na jezero Mono, které je na arsen bohaté.

Felisa Wolfeová-Simonová

Felisa Wolfeová-Simonová odebírá vzorky

Vědci z něj odebrali bakterii známou jako GFAJ-1 a vystavili ji vysokým koncentracím arsenu. Zjistili přitom, že mikrob přesto dokáže růst a že ve své DNA arsenem nahrazuje fosfor, který v laboratorních podmínkách z prostředí odebrali.

Wolfeová-Simonová zdůraznila, že pro výzkum mimozemského života je velmi důležité detailně prozkoumat i život na Zemi.

Vědci krotí nadšení

Informace o objevu zveřejnila on-line verze časopis Science, kde však někteří vědci požadují další výzkum, než bude podle nich možné vyvodit definitivní závěry.

"Je to adaptace života, který známe. Dělá něco jiného, než jsme si mysleli, že může dělat. Ukazuje nám to, že život je mnohem přizpůsobivější, než jsme se domnívali," řekla podle ČTK televizní stanici CNN astronomka Jill Tarterová, která vede výzkum na známém institutu pro hledání mimozemské inteligence SETI.

Gerald Joyce z kalifornského Scrippsova výzkumného ústavu zase upozornil na to, že mikrob sice dokázal ve své DNA využít arzen. Mnohem lépe se mu ale dařilo s fosforem.

Podle něj se bakterie po umělém vystavení velkému množství arzenu držela každé molekuly fosforu jako tonoucí stébla.

Skrytý život na Zemi

"V tuto chvíli nemáme tušení, zda je život šílená bizarní nehoda, která se omezuje jen na Zemi, nebo zda se jedná o přirozenou součást vesmíru, ve kterém se objeví všude tam, kde jsou podmínky podobné našim," vysvětluje podle BBC Paul Davies z Arizonské státní univerzity a výzkumník NASA,.

"I když je tento názor v módě, nemáme pro něj důkazy. Pokud by šlo o tento případ, pak by mohl život na naší planetě vzniknout několikrát. To bychom všude kolem nás mohli mít "skrytou biosféru", kterou jsme přehlédli, protože se nezdá být pozoruhodná," spekuluje Davies.

Spekulovalo se o mimozemšťanech

Několik hodin před začátkem tiskové konference NASA, i přes embargo, zveřejnilo informaci o jejím tématu nizozemské zpravodajské médium NOS.nl. Jako první správě uvedlo, že bude na tiskové konferenci oznámen objev "zcela nové formy života na bázi arsenu", žijící právě ve zmíněném jezeře.

Dnešní "senzační oznámení" NASA o hledání mimozemského života tak dostalo reálnější podobu.

Autoři: , ,
 

Nejčtenější

Jednosměrná letenka na rudou planetu se odkládá. Mars One krachuje

Ilustrace základny na Marsu, jak si ji představují v organizaci Mars One...

Firma Mars One, která slibovala soukromý let na Mars už v roce 2024, zkrachovala. Plány dostat na Mars lidské obyvatele...

Tančík pro vnuka poručíka Grubera. Němci ho nasadili i proti Tálibánu

Lehké obrněné vozidlo Wiesel s 20mm kanonem

V množině bojových vozidel Bundeswehru nalezneme s trochou štěstí i malé, ale o to více zajímavé tančíky Wiesel. Do...

Poslední Hitlerovy narozeniny nestály za nic. Supertanků se nedočkal

3D model stíhače tanků Jagdpanther, přezbrojeného na kanón ráže 128 mm tak, jak...

Na podzim 1944 se třetí říše hroutí a německé zbrojovky se snaží o nemožné. Hledají recept na zázračné zbraně,...

Kapitán nedosáhl na pedály. Začátek proudové éry přinesl zvláštní nehody

B-707 N7071  Braniff

Nová technika není vždy nutně bezpečnější. Dokládá to vývoj v letectví na přelomu 50. a 60. let. Piloti se s novými...

Severní magnetický pól se vydal na cesty. Co když doputuje až na jih?

Posun severního magnetického pólu

Naši planetu čeká přehození magnetických pólů. Nebude to zřejmě brzy, proč k tomu ovšem vůbec dojde a co může změna...

Další z rubriky

ESA a NASA chtějí vyzkoušet planetární obranu a „odklonit“ asteroid

Ilustrace mise DART včetně časového harmonogramu.

Americká a evropská vesmírná agentura se rozhodly vyzkoušet, jak by mohla v případě nebezpečí vypadat planetární obrana...

S posádkou už v červenci. SpaceX otestuje loď pro pilotované lety

Umělecké znázornění kosmické lodi Crew Dragon společnosti SpaceX

První zkušební let nové kosmické lodě americké společnosti SpaceX Crew Dragon určené pro přepravu lidí byl stanoven na...

Poprvé na odvrácené straně. Číňané přistáli na „temné“ části Měsíce

Snímek, který poslala čínská sonda Čchang-e 4 z odvrácené strany Měsíce (3....

Vůbec první kontrolované přistání na odvrácené straně Měsíce v historii se podařilo Čínské vesmírné agentuře. Podle...

Najdete na iDNES.cz