Sobota 19. června 2021, svátek má Leoš
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 19. června 2021 Leoš

Odepsaná kosmická plachetnice se po dvou měsících probrala k životu

Nečekané zmrtvýchvstání předvedl na oběžné dráze americký prototyp sluneční plachetnice. Sonda Nano Sail se nečekaně ohlásila, i když se do vesmíru vznesla už na sklonku loňského listopadu.

Rozvinutá sluneční plachta Nano Sail v představě ilustrátora | foto: NASA

Ve středu 19. ledna v Marshallově vesmírném středisku nejspíše uspořádali spontánní večírek. Při pohledu na telemetrické údaje ze satelitu FASTSAT zjistili, že se po nečekaně dlouhé době úspěšně odpojila sonda Nano Sail. Vědci se totiž původně báli, že se plachetnice vůbec nedostala ven ze satelitu.

FASTSAT se ze Země vznesl už 20. listopadu loňského roku. Na své palubě nesl několik vědeckých satelitů. Jedním z nich byl i projekt americké NASA na demonstraci konceptu sluneční plachetnice nazvaný Nano Sail.

Tento projekt, který se celý vešel do pouzdra o objemu tří litrů a vážil zhruba čtyři kilogramy tvoří z velké části tenká fólie. Plně rozvinutá plachta má zhruba deset čtverečních metrů.

Nano Sail se měla od mateřské družice oddělit už 6. prosince. Ale údaje neukazovaly, že by se od FASTSAT vůbec odpoutala. Po několika dnech se odborníci začali bát, že se sonda definitivně zaklesla ještě v nákladovém prostoru většího satelitu a na oběžnou dráhu už se nikdy nepodívá.

Údaje z tohoto týdne vědce příjemně překvapily. Ukazují, že FASTSAT už podle všeho nemá sluneční plachtu na palubě. "Pro náš tým je to skvělá zpráva. Teď čekáme na radiosignál z Nano Sail, který nám potvrdí, že družice je připravena k provozu," řekl Dean Alhorn, vedoucí projektu NanoSail.

Plachta by se měla rozvinout zhruba tři dny poté, co se Nano Sail definitivně osvobodí. Na oběžné dráze by měla vydržet zhruba 70 až 120 dní, odhaduje NASA. Přesně to říci nedokáže, protože sonda má demonstrovat využití sluneční plachty jako prostředku pro odstavování starých družic z oběžné dráhy.

Tlak slunečního záření by se mohl podle NASA používat i k tomu, aby naváděl nepoužívané družice do atmosféry. Na některých oběžných drahách totiž začíná být kvůli starému šrotu nepříjemně těsno.

Pod smolnými plachtami

Zmrtvýchvstalá sonda, jejíž přesné označení je Nano Sail-2D, je už druhá svého druhu. Vznikla z náhradních dílů po první Nano Sail-D. Ta byla zničena v srpnu 2008 při jednom z několika neúspěšných startů soukromé rakety Falcon společnosti SpaceX.

Neúspěch Nano Sail také ilustruje smůlu, která dlouho doprovázela praktické zkoušky konceptu sluneční plachetnice. Dva prototypy, vyráběné částečně nadšenci z amatérského sdružení Planetary Society v roce 2001 a 2005 shořely. Oběma selhaly raketové nosiče.

V roce 2006 se do vesmíru dostal japonský prototyp. Ale nerozvinula se mu plachta, takže se její funkce nedala ověřit. V roce 2008 došlo po selhání nosné rakety ke zničení plachetnice NASA.

Jediné dílčí úspěchy přinesl ruský pokus v roce 1993 a japonská zkouška z roku 2004. Při obou se ověřoval jenom mechanismus rozvinutí sluneční plachty, nikoli její skutečné výkony. Japonský systém navíc selhal při již zmíněném ostrém startu v roce 2006.

Optimisté přesto vytrvali. To i díky tomu, že dosavadní malé sluneční plachetnice jsou relativně levné, alespoň na vesmírné poměry. Například projekt sluneční stokilové "plachty" Cosmos 1, která neúspěšně odstartovala v roce 2005, stál celý údajně méně než čtyři miliony dolarů.

Trend se podařilo výrazně prolomit až v roce 2010. Hlavní zásluhu na tom měl japonský projekt Ikaros, který se do vesmíru dostal v květnu loňského roku. Sonda směřovala k Venuši a měla především ověřit, že koncept vůbec funguje. To se povedlo.

Od té doby, co se sluneční plachta Ikara 9. června plně rozvinula, začala sonda skutečně zrychlovat. Sluneční záření na plachtu působí silou zhruba 1,12 milinewtonu. To odpovídá síle, kterou na vaši ruku vyvíjí předmět o hmotnosti 0,114 gramu. To není mnoho, odpovídá to však očekávaným parametrům. Plachetnice s tenčími a tedy lehčími plachtami by měly mít o poznání lepší výkony.

Letí hlavně na světlo

Až do změření pohybu Ikara byly praktické zkušenosti s pohybem člověkem vytvořených těles pomocí slunečního záření velmi omezené. "Princip se používal v malém měřítku na některých satelitech," říká český odborník na kosmonautiku Antonín Vítek. Tlak slunečního záření na povrch satelitů využívali odborníci ke korekci jejich rotace.

Hlavní pohonnou složkou slunečního záření jsou částice světla, fotony. Ty by měly plachtám dodat 99 procent energie pro zrychlení. Zbylé jedno procento jde na vrub částic slunečního větru. Ten vzniká ve vrstvě plynů unikajících z povrchu Slunce (koróny) a tvoří ho elektrony, protony a jádra hélia, pohybující se asi šedesátkrát pomaleji než světlo.

  • Nejčtenější

Nainstalovali jsme uniklé Windows 11. Podívejte se, jak novinka vypadá

Měli jsme je vidět až 24. června, jenže Microsoftu unikl instalační soubor na internet. Neveřejné sestavení 21996.1 si...

Nástupce Windows 10 unikl na internet. Bude mít označení 11

Jak se blíží speciální akce Microsoftu, na níž má odhalit budoucnost Windows, objevují se úniky, které ukazují, jak by...

Windows 10 asi skončí. Co přijde po nich, není jisté

Již za devět dní bychom se mohli dozvědět, zda se společnost Microsoft rozhodla porušit své pravidlo a pokročit v...

Vypouštění CO2 začíná být drahé. Vyplatí se napumpovat ho pod zem?

Ceny emisních povolenek v Evropské unii letos několikanásobně vzrostly a citelně se začaly promítat do cen elektřiny....

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Legendární drezína Muvka si zahrála i ve filmu Svatební cesta do Jiljí

Na jedné straně spektra hnacích drážních vozidel najdeme rychlíkové i těžké nákladní lokomotivy, na té druhé straně se...

Znásilnil mě lékař. Prvně mě muž osahával v deseti. Oběti popsaly své zážitky

Premium Ve vlaku, v práci, u lékaře, na táboře. Sexuální obtěžování zažívají především dívky již ve velmi mladém věku, často se...

Sledujeme začátek rituální sebevraždy lidstva, říká Čech s IQ 206

Premium Je jedním z nejchytřejších Čechů, ale jako robot nepůsobí. Při osobním setkání je Karel Kostka, vzděláním učitel,...

Z dětství jsem si nesla zranění, rodinu chceme, říká Gregor Brzobohatá

Premium Vítězka Miss World, topmodelka, zakladatelka nadace a influencerka Taťána Gregor Brzobohatá přijala další výzvu: právě...

  • Další z rubriky

SpaceX chystá na rok 2022 starty lodi Starship z mořské ropné plošiny

Již tomu je několik let, co Elon Musk oznámil, že jeho společnost postaví meziplanetární kosmickou loď, která se nyní...

Malý vrtulník na Marsu měl při rekordním letu problémy, ale zvládl je

Šestý let vrtulníkového dronu Ingenuity měl otestovat schopnosti stroje při náročnějším úkolu. Ten spočíval v delší...

Mimozemský život najdeme nejspíše jinde než na Marsu, myslí si odborník

Letos k Marsu dorazila hned trojice sond, které mají tuto planetu zkoumat nejen z vesmíru. Dvě z nich vyslaly na povrch...

OBRAZEM: Největší letošní superúplněk se změnil v krvavý

Během noci na středu mohli zájemci sledovat největší přiblížení Měsíce v úplňku k Zemi. Na opačné polokouli se k tomuto...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Primark v Praze otevřel: fronta až od koně, hasiči lidi ve vedru kropili

S ročním zpožděním způsobeným koronavirovými restrikcemi se na Václavském náměstí otevřela pobočka irského řetězce s...

Sledujeme začátek rituální sebevraždy lidstva, říká Čech s IQ 206

Premium Je jedním z nejchytřejších Čechů, ale jako robot nepůsobí. Při osobním setkání je Karel Kostka, vzděláním učitel,...

Dojemné parte Šafránkové. Nikde mě nehledejte, jsem všude, také tedy ve vás

Pozůstalí po herečce Libuši Šafránkové ve čtvrtek zveřejnili netradiční smuteční oznámení. Dominuje mu černobílá...

Nevěřím, že někdo dokáže být roky věrný, přiznává polyamorii Frühlingová

Iva Frühlingová (39) vydala novou píseň Moralisté, ve které se nepřímo přiznává k paralelním mileneckým vztahům....

Žena dala za dárce spermatu své úspory, teď vychovává postiženého syna

Nyní třiačtyřicetiletá Michele Elizaga z Arizony dlouhá léta čekala na pravého muže, se kterým by založila rodinu....