Jarní sníh hodinu před západem Slunce. Taková je barva naší galaxie

  16:12aktualizováno  16:12
Vědci přesně určili barvu naší galaxie. Kupodivu ale ne přímo pohledem na oblohu. Zdá se, že to není úplná mladice.

Mléčná dráha na panoramatickém snímku, pořízená z Evropské jižní observatoře v Chile. Použitá zobrazovací metoda trochu zkresluje, "elipsa" přímo ve středu obrázku (nad světlým galaktickým jádrem) je Jupiter. | foto: Bruno Gilli/ESO

Když astronom Jeffrey Newman mluvil s BBC o naší galaxii, probudila se v něm básnická žíla: "Nejpřesněji bych ji dokázal popsat jako bílou barvu čerstvého, jemně zrnitého jarního sněhu hodinu po východu slunce nebo hodinu před jeho západem."

Přesně takovou barvu bychom podle něj viděli, kdybychom se podívali očima astronoma z jiné galaxie na naši Mléčnou dráhu. Barva by hypotetickému učenci údajně měla prozradit, že naše galaxie je stále v plodném, byť už zralejším věku.

Obecně platí, že jak se galaxie vyvíjí a stárnou, mění se i jejich barva (tedy vlastně "součet" barvy hvězd v nich). Velmi mladé galaxie, ve kterých vzniká řada hvězd, bývají na pohled modré. Naopak ty nejstarší se označují jako červené. Jsou plné hvězd na konci života a nové hvězdy v nich vznikají jen sporadicky.

Barva naší galaxie prozrazuje, že je někde zhruba uprostřed tohoto cyklu: stále se tu rodí nové hvězdy, ale už ne v příliš velké míře. Naše galaxie bude podle Newmana za pár miliard let podstatně nudnější a usedlejší místo plné hvězd "středního věku", které se klidně propalují až na dno zásob svého fúzního paliva.

Kdy se ale naše galaxie dostane do toho měšťácky usedlého stavu, není úplně jisté, protože ji v budoucnosti nepochybně čeká i infuze mládí. Mléčná dráha totiž pohltí některé trpasličí galaxie ve svém okolí a čeká ji také srážka s galaxií Andromedy. Při těchto "katastrofách" by se mělo dostat do naší galaxie zatím ne zcela přesně známé množství plynného materiálu (vodíku), ze kterého by pak měly vznikat nové hvězdy.

Jestli to bude stačit na větší omlazení, nebo jenom kratičký comeback do mladších let, je dnes předmětem spekulací. V případě srážky s Andromedou to asi příliš slavné nebude, protože obě galaxie budou v té době už dosti přestárlé a nebude v nich mnoho volného plynného materiálu.

Hon na barvu

Přesné určení barvy naší galaxie je tedy pro astronomy více než hra a nezajímá jenom Newmana a jeho kolegy (na druhou stranu, tahle otázka rozhodně nehýbe astronomickým světem). V posledních letech ale odborníci dostali do rukou nástroje, které by mohly pomoci zodpovědět tuto otázku. Rychle narůstá množství údajů z pozorování, které mají astronomové k dispozici, i možnosti a rychlost jejich počítačového zpracování.

Také Newman a spol. využili údajů z velkého sledování oblohy (ze Sloan Digital Sky Survey) při určování barvy galaxie. V podstatě hledali (mezi asi milionem v něm zachycených galaxií) tu, která by nejlépe "pasovala" na známé informace o Mléčné dráze. Zní to těžkopádně (proč se nepodívat rovnou na Mléčnou dráhu?), ale my z naší galaxie vidíme bohužel jenom menší část. V podstatě máme dobrý výhled jenom směrem ven. Při pohledu do ní pro stromy nevidíme les. Výhled také komplikují oblaka mezihvězdného plynu.

Ale opatrně...

Na druhou stranu zatím není třeba dělat ukvapené závěry. Newman, který pracuje na Pittsburgské univerzitě (takže má hodně příležitostí studovat barvy sněhu), představil svou práci na 219. setkání Americké astronomické společnosti. To také bohužel znamená, že je obtížné výzkum přesněji komentovat, protože z něj není známo v podstatě nic. Šlo jenom o tzv. "poster", tedy plakát, předběžně představující výsledky Newmanova týmu jen ve zkratce a bez podrobností.

Publikace výsledků v běžné formě, tedy v nějakém vědeckém časopise, se patrně teprve chystá. Jediným zdrojem informací o jeho práci je tedy krátká zpráva BBC (originál zde), kterou přejala média z celého světa.

 

Nejčtenější

Jde o sekundy. Bylo možné haváriím Boeingu 737-8 MAX zabránit?

V Etiopii se krátce po startu z hlavního města Addis Abeby zřítilo letadlo se...

Je to jenom náhoda, nebo mají stroje Boeing 737-8 MAX skutečně nějaký vážný problém? Dvě tragické havárie nového typu...

Sovětský svaz se měl stát čtvrtým členem Osy a dobývat britské impérium

Jednání mezi Sovětským svazem a nacistickým Německem

Sovětský svaz se krátce před válkou stal největším obchodním partnerem nacistického Německa a na čas i jeho válečným...

Největší výpadek kolem Facebooku končí. Způsobila jej chyba v konfiguraci

Pro Twitter je zatím situace příznivá - využívají ji pro komunikaci s uživateli...

Populární služby Facebook, Messenger, Instagram, WhatsApp jsou stále pro některé uživatele po světě nedostupné, nebo...

Virální fotka na Facebooku klame už řadu let. Nezachycuje, co byste řekli

Fotografie planktonu pořízená Davidem Littschwagerem v roce 2006, která v...

Po sociálních sítích se šíří fotografie zachycující neuvěřitelné bohatství života v jediné kapce mořské vody....

Neuvěřitelná fotografie. Vznikala 26 let, je krásná a vylepší letadla

Americká agentura pro letectví a vesmír (NASA) zveřejnila fotografii, která na...

Americká agentura pro letectví a vesmír (NASA) zveřejnila fotografii, která na první pohled upoutala celý svět....

Další z rubriky

Sojuz vynesl na oběžnou dráhu část posádky, která loni nouzově přistála

Start Sojuzu FG na ISS 14.3.2019. Posádku tvoří ji Rus Alexej Ovčinin, Američan...

Z kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu ve čtvrtek večer úspěšně odstartovala raketa Sojuz-FG, která má na Mezinárodní...

K Měsíci míří první soukromá sonda, slíbené miliony dolarů nedostane

Start nosiče Falcon 9 na misi Nusantara Satu 22. února 2019. Na palubě je...

Raketa společnosti SpaceX brzy ráno v pátek 22. února vynesla na oběžnou dráhu první soukromý stroj, který se pokusí...

Dostanou USA znovu člověka do vesmíru? Chystá se premiéra Crew Dragon

Crew Dragon připevněný ke špici Falconu 9 během zkoušek v únoru 2019

Druhého března před devátou hodinou našeho času by měl proběhnout první zkušební start nové generace amerických...

Najdete na iDNES.cz