Evropa poprvé otestovala svůj „raketoplán“. Z vrtulníku spadl do moře

  12:46aktualizováno  12:46
Experimentální návratové zařízení ESA prošlo v červnu zatěžkávací zkouškou. Provedlo úspěšný letový a přistávací test na zkušebním polygonu Poligono Interforze Salto di Quirra u východního pobřeží italské Sardinie.

Ve středu 19. června došlo k prvnímu komplexnějšímu testu nového zařízení vyvíjeného pod patronátem Evropské vesmírné agentury (ESA) v továrnách společnosti Thales Alenia Space. Prototyp zařízení IXV (Intermediate eXperimental Vehicle) byl pomocí vrtulníku vynesen do výšky přibližně tři kilometry, kde se odpoutal a chvíli padal volným pádem, aby posléze přistál na padácích do moře.

IXV a Pride

Projekt IXV vyvíjí a za podmínek reálného letu testuje technologie a systémy pro budoucí evropské autonomní návratové moduly.

Délka IXV je 4,4 m (5 m s klapkami), výška 1,54 m, šířka 2,24 m a hmotnost 1 815 kg. Spodní část trupu chrání zhruba 30 keramických destiček. Horní část bude pokryta bílým ablativním materiálem. 

Navázat na něj má vývoj orbitálního prototypu "Pride", který bude zahájen v roce 2018.

Zdroj:ESA

"Je to poprvé, co jsme se v Evropě o něco takového pokusili," řekl agentuře Reuters Roberto Provera, ředitel dopravních vesmírných programů Thales Alenia Space.

Aktuální zkouška navázala na předchozí testy, které ESA prováděla se zmenšeninami IXV. Byly při nich využity různé rychlosti a úhly shozu, což mělo za účel zjistit, jaké bude nejvhodnější nastavení, aby byl dopad co nejméně náročný.

Jak uvádí ESA, nejnovější test začal vypuštěním hlavního podzvukového padáku, po kterém následovalo odhození dvou ablativních krytů chránících šňůry padáků. Následovala aktivace šestnácti neexplozivních jednotek, které uvolnily čtyři panely chránící stabilizační balóny (aby se modul nepotopil), odhození panelů, detekce dopadu na vodu, rozložení antén a následná lokalizace zařízení na moři s pomocí systému Kospas-Sarsat.

Samostatným testem dříve prošel i několikastupňový nadzvukový padák, který použije při návratu z kosmu. Vyzkoušeli ho na testovacím polygonu Yuma v Arizoně.

Evropský návratový modul

Příliš drahé raketoplány a na druhé straně potřeba mít k dipozici návratový modul donutily Evropskou kosmickou agenturu k pozastavení prací na vývoji vlastního raketoplánu Hermes a vrhnout síly na projekt jiného návratového modulu.

Fotogalerie

S raketoplánem jej spojuje v podstatě jen možnost určité úrovně manévrování při vstupu do atmosféry a především možnost opakovaného využití. Stroj jinak nemá křídla, jen malé elektromechanické klapky a čtyři pomocné raketové trysky, kterými koriguje let v atmosféře, než se mu otevře padák, na kterém přistane. Malý stroj uveze maximálně tříčlennou posádku.

Vyvíjený modul IXV má především ekonomický smysl. Protože přistává na padácích, nemusí být vybaven náročnými avionickými systémy, které musí mít raketoplán, aby přistál na klasické přistávací dráze jako letadlo. Navíc je to i méně náročné na posádku, a tím pádem i bezpečnější. Díky své konfiguraci přitom může být modul využit opakovaně.

Současné kosmické lodě ESA nemohou být jednoduše upraveny tak, aby mohly podobné úkoly plnit. Nemají takové aerodynamické vlastnosti a ani manévrovací schopnosti jako plánovaný IXV.

Hlavní směry vývoje se proto zaměřily na aerotermodynamiku, navigační systémy (GNC) a v neposlední řadě na tepelnou ochranu. ESA s IXV počítá pro novou generaci nosných raket, aby zajišťoval dopravu nákladu i lidí, ale třeba také planetární průzkum a další úkoly.

Náklady na vývoj IXV se zatím odhadují na 200 milionů eur (kolem 5 miliard korun).

Hlavní konkurencí mu patrně bude orbitální zařízení X-37B od Boeingu. To je však větší, a tím pádem i dražší. Na druhou stranu pojme větší náklad.

Kosmodrom kousek od rovníku

Velkou výhodou kosmodromu v Kourou je blízkost rovníku (pět stupňů severní šířky). Díky rotaci Země a takzvanému efektu praku (anglicky slingshot effect) se raketa při startu zdarma zrychlí. To znamená výraznou úsporu paliva. Z Kourou lze přímo létat na všechny druhy oběžných drah.

Reportáž z kosmodromu Kourou si přečtěte zde.

Ve vesmíru za rok

Všechny základní testy musí proběhnout v dohledné době, protože již příští rok v srpnu se má IXV vydat do vesmíru. Vypuštěn bude na suborbitální dráhu z evropského kosmodromu ve Francouzské Guayaně v Kourou na raketě Vega. Následně se budou testovat kritické technologie pro budoucí návrat do atmosféry.

Modul IXV po oddělení od nosné rakety zhruba ve výšce 300 kilometrů vystoupá do výšky kolem 450 km, aby se pak vrátil do atmosféry. Předtím musí dosáhnout rychlosti 7,5 km/s, podobně jako při návratu raketoplány.

Grafické znázornění letu návratového modulu IXV, který vyvíjí Evropská vesmírná...

Grafické znázornění letu návratového modulu IXV, který vyvíjí Evropská vesmírná agentura.

Po celou dobu přistávacího manévru bude sbírat velké množství dat, zatímco let bude kontrolován pomocnými raketami a aerodynamickými klapkami. V poslední fázi bude IXV sestupovat na padáku do Tichého oceánu, kde jej vyzvednou a poté proběhne analýza dat.

Mezitím se musí odstranit případné problémy, které může prototyp mít. Ani červnový test, kdy měl volný pád z tří kilometrů simulovat rychlost návratu z kosmické mise, se neobešel bez komplikací. Došlo totiž k blíže nespecifikované anomálii při nafukování balónů, která musí být ještě vyřešena.

Autor:
 

Nejčtenější

Soukromá kosmická loď pro lety s posádkou při zkoušce vybuchla

Elon Musk a vpravo záběr z jediného zatím dostupného neoficiálního videa, které...

Firma SpaceX během testů únikových raketových motorů přišla o jeden exemplář lodě Crew Dragon. Stroj, který za sebou...

„Převrat“ od Nikoly Tesly, který se v praxi nikdy neujal

Dobový snímek prototypu Teslovy turíbny s odhalenými disky rotoru.

Když se Nikoly Tesly na konci jeho života ptali, co považuje za svůj největší vynález, označil za něj údajně svou...

USA budují Vesmírné síly. Evropa ani Rusko nemají potřebné technologie

Nejsilnější raketou současnosti je Falcon Heavy od společností SpaceX. Motory...

K zahájení budování samostatných Vesmírných sil Spojených států zbývá už pouze jeden legislativní krůček. Základní...

Neuvěřitelné množství chyb! Jako zázrakem většina lidí havárii přežila

Pohled na kokpit, patrný je splasklý skluz. Boeing 707 společnosti BOAC...

Piloti letu BA712 společnosti BOAC udělali koncem šedesátých let jednu fatální chybu. Neaktivovali hasicí zařízení...

Neuvěřitelné výmluvy. Vyzkoušejte si, co o vás prozradí vaše klávesnice

Prediktivní klávesnici se učí, kdo jste a co píšete

Klávesnici na mobilním telefonu používáme každý den. Většina z nich se postupně učí, aby mohly lépe předvídat, jaké...

Další z rubriky

Na ISS se testoval antibakteriální povrch. Bakterie doslova explodují

Italská astronautka Samantha Cristoforetti ukazuje, jak funguje koupelna na...

Udržovat se čistý na ISS není vůbec jednoduché, ovšem možná ještě těžší je udržet prostory pro osobní hygienu a okolí...

Indií rozstřelený satelit může ohrožovat ISS, tvrdí NASA

Flotila indických raket

Indie se stala čtvrtou zemí, které se podařilo střelou zničit satelit na oběžné dráze. Tato demonstrace schopností však...

Zesnulý popularizátor kosmonautiky Pavel Toufar má vlastní planetku

Pavel Toufar, 13. červenec 1948 Praha – 26. září 2018.

V naší sluneční soustavě obíhá planetka, která nese jméno (59470) Paveltoufar. Pojmenovali ji tak na počest známého...

8 eko vychytávek, které šetří přírodu i vaše peníze
8 eko vychytávek, které šetří přírodu i vaše peníze

Pojďme ke Dni Země začít s malou změnou, co má ale velké důsledky. Vyberte si pár tipů, které vás osloví nejvíce a jsou pro vás nejsnazší. I maličkostmi ušetříte přírodu, peníze a vlastní čas.

Najdete na iDNES.cz