Sonda objevila komplexní organické látky na Saturnově měsíci

  11:00aktualizováno  11:00
Dosud se vědělo, že Saturnův měsíc Enceladus splňuje základní předpoklady k životu. Sonda Cassini zde v minulosti zachytila vzorky, ve kterých vědci nyní našli komplexní organické sloučeniny. To však neznamená, že je na tomto měsíci skutečně život.

Sonda Cassini objevila v erupci na měsíci Enceladus organickou hmotu. | foto: NASA/JPL

Při hledání mimozemského života se noříme do hlubokého vesmíru, přitom by mohl být možná v naší sluneční soustavě, konkrétně na Saturnově měsíci Enceladu. Ten splňuje všechny předpoklady a astronomové aktuálně žijí objevem, když byl ve výtrysku ledu z Encelada detekována složitější organická hmota.

Šestý největší měsíc Saturnu měřící v průměru pět set kilometrů je pokryt jasnou vrstvou ledu. Krusta odráží většinu slunečního světla a na povrchu kvůli tomu panují extrémně nízké teploty kolem minus 180 °C.

Fotogalerie

Objev byl uskutečnen na základě analýzy dat ze sondy Cassini, která zkoumala měsíc od roku 2005 a zaměřovala se i na takzvaný kryovulkanismus. Jde o projevy energie podobné zemskému vulkanismu, ale vyvrhují se látky o nízkých teplotách. Na Enceladu je to směs ledu, vody a plynu. Právě v jedné z těchto erupcí zachytila Cassini vzorky.

Mimozemský oceán

Nutno zdůraznit, že veteránka Cassini, která loni v září skončila svou pouť v atmosféře Saturnu, objevila organickou hmotu již dříve. Byly to však jednoduché látky s nízkým obsahem uhlíku. Vzorky, jejichž analýza byla nyní zveřejněna, obsahují makromolekulární sloučeniny s řetězy o stovkách atomů. Když k tomu připočteme předpoklad vědců, že na měsíci je až třicet kilometrů hluboký kapalný oceán, máme „ideální“ místo pro život.

Na měsíci Saturnu je obří oceán. Je skrytý pod zmrzlým povrchem

„Komplexní organické molekuly v kapalném oceánu činí z Encelada jediné známé místo mimo Zemi, které splňuje základní předpoklady pro život, jaký známe,“ říká geofyzik Christopher Glein.

Kromě vody a energie byste tu našli i možnosti k „výrobě potravy“. Loni jsme psali o tom, že vodík na Enceladu zřejmě vzniká kontaktem železitých silikátů s vodou. Takto vznikající vodík v zásaditém prostředí je častou potravou mikroorganismů žijících v oceánech, které ho mění na methan.

Milionová otázka zůstává s otazníkem

Ačkoli je povrch měsíce extrémně studený, na oceánském dně pravděpodobně existují horké prameny, které zapříčiňují i výtrysky hmoty. Teplo kolem těchto průduchů mohou organismy využít k tzv. chemosyntéze. I na Zemi tento proces využívají například bakterie, které nemají přístup ke slunečnímu světlu a nemohou proto fotosyntetizovat. Energii si berou z chemických reakcí poblíž tepelného zdroje.

Vhodné prostředí, voda, potrava - tyto indície naznačovaly, že život na Enceladu by nebyl žádné sci-fi. Ani nový objev ovšem záruku života nepřináší, stále může jít jen o výsledek chemické činnosti. 

„S jistotou se zde odehrává komplexní organická chemie. Ale milionovou otázku, zda je na Enceladu skutečně život, ještě stále nezodpovíme,“ uzavírá v časopise Nature výzkumník Frank Postberg.

50. výročí přistání na Měsící

Americký kosmický let Apollo 11 splnil svoji misi 20. července 1969. Na povrch Měsíce jako první člověk vstoupil velitel posádky Neil Armstrong. Doprovázel jej Edwin "Buzz" Aldrin, zatímco Michael Collins zůstal na palubě vesmírné lodi.

Téma Apollo 11 v článcích Technet.cz:
O čem si povídali kosmonauti Apolla 11. Poslechněte si tisíce hodin „ticha“
Co kdyby Apollo 11 zůstalo na Měsíci? Pohřbili by je přes rádio zaživa
Vlajky na Měsíci stále stojí. Podívejte se na důkaz ze sondy LRO

Nejčtenější

Chyběl necelý metr. Parašutisté nekopali v kryptě obležené nacisty marně

Radarový průzkum krypty v únoru 2019

Po 77 letech od atentátu na Heydricha se podařilo prokázat existenci průchozí stoky před kostelem sv. Cyrila a Metoděje...

Nečekaný objev. Našli jsme stopy po posledním boji parašutistů

Stopy po výbuchu granátu, který podle dostupných indícií smrtelně zranil Jana...

Osmnáctého června 1942, ve čtyři hodiny deset minut ráno, začal v Resslově ulici v Praze nerovný boj. Stovky esesmanů...

Zelené peklo Normandie. Problém odhalených spodků vyřešil seržant Culin

Digitálně kolorovaná dobová fotografie lehkého tanku M5 Stuart s improvizovanou...

Během detailního plánovaní vylodění v Normandii a prvních fází následného postupu do nitra Francie se zapomnělo na...

USA zesilují kyberútoky na Rusko. Je zrada to psát, říká překvapivě Trump

Amerika zvyšuje intenzitu kyberoperací vůči Rusku, chce tak údajně Rusko...

Spojené státy zvýšily intenzitu přípravy kyberútoku na sítě ruských elektráren. Reagují tak údajně na pokusy Ruska...

Některé nejlevnější notebooky nedoporučí ani výrobce. Vyzkoušeli jsme je

Test nejlevnějších notebooků

Na rčení „nejsem tak bohatý, abych kupoval levné věci“ zákazníci často zapomínají. Otestovali jsme proto šest levných...

Další z rubriky

„Psí oči“ nejsou náhoda, ale dílo evoluce. Psi si na ně vyvinuli svaly

Pes (ilustrační foto)

Ten nevinný pohled zná každý. Když upře čtyřnohý přítel na svého pána „psí oči“, vzbudí to širokou škálu emocí....

Google má zřejmě peněz nazbyt. Zaplatil výzkum fyzikálního přeludu

Nechtěl by to mít v garáži každý? Takhle kouzelně vypadá provoz fuzoru

Společnost Google během posledních let v experimentu, o kterém prakticky nikdo nevěděl, nechala prověřit proslulou...

Kočky rozumí, když na ně voláme. Jen je to většinou nezajímá

Kočky vám rozumí, ale ignorují vás

Kočičí inteligence je na rozdíl od té psí velmi málo prozkoumaná. Kočky totiž většinou odmítají s vědci spolupracovat....

Najdete na iDNES.cz