Geneticky modifikovaní komáři udeřili ze zálohy. Vypustila je soukromá firma

aktualizováno 
V Malajsii vypustila britská firma do přírody geneticky upravené komáry. Měli hubit obyčejné komáry. Aktivisté i vědci jsou zaskočeni. O pokusech se předem vůbec nevědělo.

Komár sosající na lidské ruce | foto: Fofr

Malajské úřady tento týden oznámily, že na sklonku prosince bylo v zemi do přírody vypuštěno zhruba šest tisíc geneticky upravených samečků komárů. Neživí se krví a nepřenášejí nemoce. K životu potřebují tetracyklin, který se však ve volné přírodě nevyskytuje. Samičky obyčejných komárů se s nimi spáří a tím vlastní druh z daného místa vytlačí - potomci totiž kvůli nedostatku tetracyklinu pomřou - podrobněji viz text Jak umírá komár.

Rozsahem poměrně malý pokus měl ověřit novou metodu boje proti nebezpečné horečce dengue (viz Když horečka bolí) a jiným nemocem přenášeným komáry. Zatím ale jen vyvolal vlnu nevole, protože jej firma před veřejností i před odborníky dopředu utajila.

True

Pro laika zní nápad překvapivě, ale odborníci na tropické nemoci ho rozhodně nezavrhují. V zásadě má vypouštění geneticky modifikovaných (GM) komárů přispět k výraznému snížení počtu jejich příbuzných ve volné přírodě.

Pokus s GM komáry chystá například i tým podporovaný nadací Melindy a Billa Gatesových. Na Kajmanských ostrovech GM komáři vzlétli dokonce už předloni. Britská společnost Oxitec, která dodala komáry i do Malajsie, nejprve v roce 2009 své výtvory vyzkoušela v malém rozsahu. Velká zkouška probíhala loni od května do října.

Jak umírá komár

Komár zkoušený v Malajsii a na Kajmanech je modifikovaný druh Aedes aegypti a nese označení OX513A (My1). Vznikl v britské firmě Oxitec. Larvy GM komárů se mohou vyvíjet jen ve vodě s obsahem antibiotika tetracyklinu.

Vypouští se jen samečci, kteří se neživí krví a nešíří nemoci. A to v takovém množství, aby v místě výrazně (zhruba 10:1) převyšovali běžné komáry.

Samičky se tak s běžnými samci páří jen výjimečně. Potomci, které mají s GM komáry, ale nedospějí. Po otci zdědí gen, díky kterému potřebují ve vodě tetracyklin, a v přírodě tedy pomřou. 

Celý postup je velmi bezpečný. Vložený gen se v přirozeném prostředí nemůže šířit. Žádný jeho nositel nepřežije více než generaci.

Na ostrově Grand Cayman vypustili odborníci zhruba 3,3 milionu modifikovaných komářích samců. Na zkušební ploše 16 hektarů tím poklesl druh příslušného komára (Aedes aegypti) zhruba o 80 procent.

Po oznámení výsledků zkoušek na Kajmanech vyjádřila zájem kromě Malajsie předběžně také Brazílie a Panama. V těchto dvou zemích se ročně nakazí stovky tisíc lidí.

Komáří guerillová válka

Nad nesporným úspěchem však visí i stín. Pokus byl příliš překvapivý, o zkouškách na Kajmanských ostrovech se mimo ně téměř nevědělo. Odpůrci i zastánci genetických modifikací ve vzácně shodě vyjadřovali znepokojení nad nedostatkem veřejné diskuse před zahájením pokusů.

"V Čechách ani jiné zemi s podobným kulturním dědictvím by se nic podobného stát nemohlo," vysvětluje obavy odborníků Zdeněk Opatrný z Přírodovědecké fakulty v Praze. Kajmanské ostrovy ovšem nemají žádný zákon upravující šíření GM organismů, na rozdíl od České republiky a zbytku vyspělého světa. Teprve se chystá.

Český biolog Jaroslav Petr z Výzkumného ústavu živočišné výroby se stejně jako jiní odborníci bojí reakce veřejnosti: "Takové pokusy mohou poškodit pověst celé branže."

Zprávy o pokusech na Kajmanských ostrovech zaskočily i Gatesovu nadaci. Její tým tu už několik let provádí přípravné studie pro první kolo pokusů v mexickém státě Chiapas. Dodavatelem komárů pro experiment má být znovu firma Oxitec. Vedoucí týmu nadace Anthony James z univerzity v Kalifornii tvrdí, že jejich tým v žádném případě tajnůstkářsky postupovat nehodlá.

Po ostré kritice ze všech stran je překvapivé, že v Malajsii se situace opakovala. Zkoušky se uskutečnily zcela v tajnosti loni v prosinci. Zprávu o nich úřady vypustily až na sklonku ledna. Odborníci i aktivisté se znovu cítili podvedení. 

True

Je jen logické, že spěch a tajnosti kolem zkoušek vyvolávají nejrůznější otázky. Nezávislá organizace GeneWatch UK zveřejnila analýzu, která naznačuje, že za podivnými okolnostmi by mohly být finanční zájmy.

Firma Oxitec ročně prodělává asi 1,7 milionu liber (cca 50 milionů korun) a v roce 2013 musí navíc splatit dluh ve výši 2,25 milionu liber, tvrdí zpráva GeneWatch. Podle organizace tak mohou za zdánlivě unáhleným postupem Oxitecu stát hlavně ekonomické ohledy.

Vedoucí výzkumu Luke Alphey firmy Oxitec pro zpravodajský blog časopisu Science tuto domněnku odmítl: "My jsme nezisková organizace a finance pro nás nejsou relevantní."

Ale pochybnosti nemizí. Sdílí je i biolog Jaroslav Petr: "Oxitec není jedinou firmou s podobným programem. Kdyby nepospíchali, takhle by nepostupovali. Zřejmě cítí potřebu udržet si náskok," odhaduje český odborník.

  • Nejčtenější

Kafe jako hnůj. Trápení italského stíhače, který zabloudil do Čech

Před 60 lety se letiště v Hradci Králové stalo místem přistání italské stíhačky s mladým pilotem Ernestem De Majem. Ten...

Neutrácejte za novou televizi. Stačí takto připojit DVB-T2 za pár korun

Možná i vy budete muset svůj televizor brzy doplnit DVB-T2 set-top boxem, pokud budete chtít nadále přijímat bezplatní...

Programování vám pomůže chápat svět, říká slavný geek. Varuje před AI

Říkat počítači, co má dělat, je naprosto jedinečná činnost. Naučí nás to mnohem víc, než si uvědomujeme. Programovat...

Na cele s Meresjevem. Konec bloudění italského stíhače českou oblohou

K italskému pilotovi, který v roce 1959 zabloudil na naše území, pustily úřady představitele ambasády až po více než...

Neházejte 737 Max na piloty, píše legenda „Sully“. Byla to smrtelná past

Chesley Sullenberger varuje před svalováním viny za nehody letadel 737 Max jen na piloty. Slavný „kapitán Sully“,...

Premium

Do luxusu investoval i Jaromír Soukup. Nejdražší byt v Česku je dál na prodej

Na samém vrcholu stometrového mrakodrapu V Tower na pražském Pankráci jsou dva penthousy, obecně považované za...

iDNES Premium už používá 150 tisíc lidí. Cena nebude mít konkurenci

Unikátní služba iDNES Premium funguje měsíc. Už bezmála sto padesát tisíc čtenářů oslovil mix exkluzivního čtení a...

Premium

Sex je snadno dostupný, ale nevěra ještě není důvod k rozchodu

Tolerance je podle něj jen povýšenecký postoj k druhému a vytváří korupční prostředí, proto do partnerských ani jiných...

  • Další z rubriky

Za kapku rtuti. Uplynulo šedesát let od jediné české vědecké Nobelovy ceny

V roce 1959 do Stockholmu dorazil jediný český vědec, který kdy dosáhl na Nobelovu cenu, Jaroslav Heyrovský. Tušíte, za...

Evoluční schovávaná. Umělá inteligence objevila triky a nečekané chyby

Schovka nevypadá zrovna jako vědecké bádání. Výzkumníci ale simulací miliard her na schovávanou ukázali, že se umělá...

Dosud neprozkoumaný hrad Karla IV. vydá tajemství. Jsme na samém začátku

Archeologové, historici, památkáři, architekti a geofyzici odhalují první tajemství Karlova hrádku. Nechal si ho pro...

Podílel se na revolučním objevu. Teď se bojí, jak ho veřejnost přijme

Geneticky modifikované děti jsou nezodpovědný, hloupý experiment, myslí si Samuel Sternberg. Americký genetik, který se...

Najdete na iDNES.cz