Nový lovec planet. Do vesmíru odstartoval teleskop TESS

  17:52aktualizováno  19. dubna 12:29
Ve čtvrtek v noci našeho času se na oběžnou dráhu Země vydal teleskop TESS. Bude hledat planety u hvězd vzdálených stovky světelných let.

Příprava teleskopu TESS před startem | foto: NASA (volné dílo)

Aktualizace 19. dubna: Teleskop, respektive jeho nosič, úspěšně odstartoval ve čtvrtek 19. dubna v 0:51 našeho času. Druhý stupeň rakety zavedl TESS na přechodovou dráhu, na které úspěšně rozvinul solární panely. Teleskop se s pomocí vlastních motorů postupně uvede na jeho konečnou dráhu.

Aktualizace 17. dubna: Start teleskopu TESS byl odložen nejméně o 48 hodin. Na nosiči Falcon diagnostika objevila možné problémy, které musí výrobce prověřit. 

Rakety Falcon 9 společnosti SpaceX nosí do vesmíru běžně komerční náklady. V úterý v 0:32 SELČ by si mohly připsat i první úspěšné vynesení většího vědeckého satelitu. Do vesmíru se chystá teleskop TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), představitel nové generace „lovců planet“.

Zařízení, které stálo zhruba čtvrt miliardy dolarů, je do značné míry následovníkem úspěšného teleskopu Kepler, který je ve vesmíru zhruba devět let a v současnosti dosluhuje. Oba teleskopy mají citlivé snímače, které jsou schopné zachytit ztmavnutí hvězdy při přechodu planety přes její kotouč. 

Teleskop Kepler

Předchůdce TESS, vesmírný teleskop Kepler, je na oběžné dráze od roku 2009 a za tu dobu objevil více než dva tisíce planet. Jeho údaje výrazně přispěly k tomu, že astronomové nepovažují planety u jiných hvězd za nic vzácného a předpokládají, že ani planety podobné Zemi nebudou zřejmě velkou zvláštností. 

Kepler i po téměř deseti letech stále funguje, byť v omezeném režimu kvůli selhání dvou momentových kol, která umožňují přesné nastavení teleskopu (porucha byla tak vážná, že to v roce 2013 vypadalo na ukončení mise). Během letoška mu zřejmě dojde i palivo ve stabilizačních motorech, přesto by mohl poskytovat použitelná data i příští rok.

Zatímco Kepler se zaměřoval především na méně jasné hvězdy, u kterých byla detekce jednodušší, TESS se naopak přednostně bude věnovat studii velmi jasných hvězd, kde Kepler neměl dobré výsledky. To znamená, že TESS bude studovat především hvězdy blízko k nám. Objevené planety pak bude výhledově lépe možné zkoumat jinými dalekohledy, a časem tak astronomové snad dokáží alespoň u některých z nich například zjistit, zda mají atmosféru, co ta obsahuje atp.. 

Zatímco Kepler objevil tisícovky planet, TESS by jich podle očekávání měl objevit desítky tisíc. Odhadem stovky z nich by mohly být planety podobné Zemi pohybující se v obyvatelné zóně kolem svých hvězd. Provoz teleskopu je zatím plně schválen na příští dva roky - ovšem prodloužení mise je v podstatě jisté, pokud se neobjeví vážné technické potíže.

Návrh projektu nevznikl v rámci NASA, či na její popud, ale díky podpoře soukromých nadací. Organizace NASA rozdělaný projekt převzala v roce 2013. Teleskop dokáže kromě hledání plnit i jiné výzkumné úkoly, například umožní pozorování stále poměrně záhadných gamma záblesků v optickém spektru. Bude se pohybovat po eliptické dráze s rozměry 375 na 108 tisíc kilometrů.

Nejčtenější

Na Měsíci je život. Pochází ze Země, zanesla jej tam izraelská havárie

Na Měsíci je nyní tisíce želvušek (Milnesium tardigradum), které přežijí...

Člověk na Měsíc nevkročil od roku 1972. Přesto lze říci, že na něm je pozemský život. Izraelská sonda Berešit totiž na...

Byl mocný a vlivný. Poprvé můžete vidět, jak se v Evropě zatýká diktátor

Zadržení Slobodana Miloševiče

Když přistáli v Bosně, Milošević si demonstrativně utřel kapesníkem boty, jakoby mu je tento stát zamazal něčím...

Na prahu objevu. Hledali středověký příkop, narazili na neznámé podzemí

Nejen na svatého Jiří vylézají hadi a štíři. Na snímku odhalený průhled do...

Mohla to být jen zavezená díra nebo bezcenné zbytky pobořeného zdiva. Na místě georadarem nalezené anomálie se však...

První test v ČR: Sennheiser Ambeo je soundbar z kategorie zázraků

Sennheiser Ambeo

Třináct reproduktorů, třináct zesilovačů, roky vývoje algoritmů a obvodů pro zpracování prostorového zvuku, reprodukce...

Silnice budoucnosti se stává minulostí. Proč solární projekt neuspěl

Solární silnice u obce Tourouvre-au-Perche v Normandii

Nejdelší úsek silnice osázené fotovoltaikou na světě, který se nachází ve Francii, má po pár letech provozu problémy....

Další z rubriky

V Jižní Americe objevili unikátního dinosaura. Běhal jen po dvou prstech

Možná rekonstrukce druhu Vespersaurus paranaensis

Vědci na základě zkameněliny z Brazílie popsali prvního dinosaura, který nosil celou svou hmotnost na jediném prstu....

Měřili jsme v Česku radioaktivitu. Čísla mohou vyděsit, ale o nic prý nejde

Během měření jsme navštívili několik míst se zvýšenou radioaktivitou.

I v Česku najdete místa, kde naměříte tak vysokou radioaktivitu, jakou byste v současném Černobylu hledali marně. Se...

Většinu dinosaurů jsme popsali až v novém tisíciletí, prvního před 195 lety

Nákres zubů a fragmentu spodní čelisti megalosaura, objevené roku 1797 ve...

O současnosti coby zlaté éře dinosauří paleontologie se mluví již nějaký ten rok. Je to však pravda? Skutečně prožíváme...

JAKO Z INSTAGRAMU: Stáhněte si zdarma milníkové kartičky
JAKO Z INSTAGRAMU: Stáhněte si zdarma milníkové kartičky

Znáte milníkové kartičky? Jsou to obrázky s textem, který označuje nějaký milník vašeho děťátka. eMimino si jich pro vás připravilo celou sadu k vytištění. Pojďte se na ně podívat.

Najdete na iDNES.cz