Premium

Získejte všechny články
jen za 89 Kč/měsíc

STO OBJEVŮ: Kdo je pravým otcem žárovky, když ne Edison

Seriál
Za vynálezce žárovky považujeme Thomase Alvu Edisona. Ovšem podnikavý Američan měl pár průkopnických předchůdců. On byl jen nejdravější a nechal vylepšený nápad patentovat. Seriál o nejvýznamnějších lidských objevech vydával Magazín Víkend.
žárovka, ilustrace

žárovka, ilustrace | foto: Shutterstock

I Vítězslav Nezval se nechal splést. V básni, kterou věnoval Edisonovi, „jenž stvořil více světel než Bůh sopek, vynálezci nové epochy, Američanu, hrdinovi XX. století a všech věků“, rozněžněle napsal:

Tisíc jablek spadlo na nos zeměkoule
a jen Newton doved těžit ze své boule
tisíc hluchých lidí bloudí beze jména
a jen v jednom z nich jsme našli Beethovena
tisíc vynálezů jde k nám za sezonu
jenom jeden z nich však byl ten Edisonův.

Jenže nebyl! Byť si to dodnes nezřídka myslíme, Nezvalem oslavovaná žárovka velmi pravděpodobně nevzešla z hlavy podnikavého Američana Thomase Alvy Edisona.

Už čtvrt století před ním ji podle mnohých svědectví sestrojil německý hodinář Heinrich Göbel. Jen v tom neuměl tak chodit jako Edison, který si vylepšený nápad nechal patentovat a záhy jej ve velkém prodával.

Světlo na 220 hodin

Abychom byli fér - i Göbel měl předchůdce. Angličanovi Humphreymu Davymu se už roku 1802 podařilo pomocí elektrického proudu na chvilku rozsvítit rozžhavené vlákno. Jeho krajanovi Warrenu de la Rue vydržel v roce 1840 tento efektní kousek poblikávat ještě o něco déle, jakmile použil platinovou cívku.

O dalších čtrnáct let později pak došlo na Göbela. Dlouho dumal nad tím, jak by do potemnělé newyorské ulice rozzářil výlohu svého obchodu. Byl hlava otevřená, a tak brzy přišel na řešení. S využitím zuhelnatělého bambusového vlákna zataveného do prázdného flakonku od parfému vyrobil unikátní žárovku, jež měla životnost přibližně 220 hodin.

K inovaci mu pomohly dva výrazné osobnostní rysy: vedle šikovnosti i popudlivost. Díky první vlastnosti svedl ze skleněné baňky odčerpat vzduch. Díky druhé si při cholerickém záchvatu rozštípal parádnickou bambusovou hůl a z jejího odštěpku pak zkusil sestrojit zmíněné vlákno.

Heinrich Göbel

Tak se zrodil zázrak. Jenže Göbel si ho nenechal patentovat. To udělal až víc než dvacet let po něm Edison. Po sérii soudních procesů se právě on stal oficiálním otcem žárovky, přestože ta jeho měla zkraje o více než polovinu horší životnost než Göbelova.

Obchodní jednička

Edison nebyl čistokrevný hochštapler. Jeho jménem je podepsáno přes tisíc patentovaných vynálezů, na které prokazatelně přišel sám. Občas se však neštítil přisvojit si objev svých podřízených (mezi něž patřili třeba Nikola Tesla, Henry Ford nebo Emil Kolben), případně se někde více nebo méně inspirovat.

V případě žárovky se mu hodil především rozpracovaný projekt anglického fyzika Josepha Swana. Vousatý rodák ze Sunderlandu přišel už v roce 1860 s tím, že na žárovky bude nejlepší uhlíkové vlákno.

Tři otazníky

  • POD ČÍM JE PODEPSÁN EDISON? Fonograf (předchůdce gramofonu), cyklostyl, duplexní a automatický telegraf, elektroměr, dynamo, kinematograf, elektromobil, synchronizace zvuku a promítaného filmu.
  • Z ČEHO JE VLÁKNO V ŽÁROVCE? Obvykle z wolframu, který odolává vysokým teplotám.
  • JAKÁ JE ŽIVOTNOST LED ŽÁROVKY? V průměru až 100 tisíc hodin.

Patentování revoluční novinky zbrzdil fakt, že nebyly k dispozici dostatečně výkonné odsávací pumpy k odčerpávání kyslíku ze skleněných baněk. Proto se mu vynález povedlo rozsvítit až na přelomu let 1878 a 1879. Tedy pár měsíců před Edisonem, který se o Swanovi zřejmě dočetl v odborných časopisech.

Jeden pak měl platný patent v Británii, druhý v USA. K otevřenému sporu došlo ve chvíli, kdy se Edisonova úspěšně rozjetá firma pokusila expandovat do Spojeného království. Vleklé soudní nakonec vyvrcholily vznikem společnosti Edison & Swan United Electric Light Company.

Spory o to, kdo byl skutečným vynálezcem žárovky, se vedou dodnes.Minimálně v něčem však Edison nezpochybnitelnou jedničkou byl: uměl sebe a své nápady dokonale prodat. Přátelil se s vlivnými, šikovně se zviditelňoval v novinách.

Jednou svým světlem slavnostně nazdobil parník, podruhé s velkým haló rozzářil světovou výstavu v Paříži. Kvůli propagaci své inovace klidně nechal zabít slona elektrickým proudem. Každé cizí vylepšení žárovky rychle odkupoval, aby sláva nepadla na někoho jiného. I díky tomu ho pak Nezval považoval za vynálezce nové epochy, za hrdinu XX. století. A vůbec všech věků.

100 divů světa
Autor:
  • Nejčtenější

Ilustrátora Wintera věznili nacisté. Kreslil erotické i historické vtipy

Malíř, karikaturista, ilustrátor a humorista Jiří Winter-Neprakta, který se narodil před 100 lety, byl rekordmanem v počtu kreslených vtipů, zajímal se však například i o antropologii a tajemno všeho...

14. července 2024

Evropa se vrátila do vesmíru. Nová raketa Ariane 6 úspěšně dokončila první let

Z kosmodromu Korou ve Francouzské Guyaně odstartovala nová evropská raketa Ariane 6. Loni se do vesmíru vydala na svou poslední cestu raketa Ariane 5. A protože je druhá a menší evropská raketa...

9. července 2024,  aktualizováno  10.7 6:25

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Důmyslné zbraně příkazového řádku Windows

Někomu tento způsob ovládání může přijít archaický, jiný na něj nedá dopustit. Řeč je o ovládání Windows prostřednictvím příkazů. Příkazový řádek je nedílnou součástí tohoto operačního systému od...

12. července 2024

Před 100 lety vybojovalo Československo první zlatou olympijskou medaili

V pořadí VIII. olympijské hry se konaly od 5. do 27. července 1924 ve francouzské metropoli, nicméně již 4. května 1924 začaly některé soutěže na hrách. Zúčastnilo se jich 3089 sportovců (z toho 135...

13. července 2024

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

KVÍZ: Poznáte vesmírné objekty podle obrázků?

Existuje řada krásných záběrů nebo jinak unikátních objektů v blízkém i vzdálenějším vesmíru, které pořídily dalekohledy umístěné ve vesmíru nebo sondy, které zkoumají Sluneční soustavu. Některé z...

11. července 2024

Letecké neštěstí v Čelákovicích si před 100 lety vyžádalo tři mrtvé

Středočeské Čelákovice se staly 13. července 1924 místem leteckého neštěstí, které nakonec nepřežili tři lidé.

15. července 2024

KOMENTÁŘ: Požárů fotovoltaik může přibývat. Rizikoví jsou patlal a kutil

Požár nebo výbuch je asi to poslední, co by si majitel rodinného domu přál. V příštích letech jich může přibývat v souvislosti s tím, jak budou stárnout některé nepovedené fotovoltaické instalace ze...

15. července 2024

Ilustrátora Wintera věznili nacisté. Kreslil erotické i historické vtipy

Malíř, karikaturista, ilustrátor a humorista Jiří Winter-Neprakta, který se narodil před 100 lety, byl rekordmanem v počtu kreslených vtipů, zajímal se však například i o antropologii a tajemno všeho...

14. července 2024

Prasečí čluny provázely podivuhodné havárie. Zabíjel benzin, vodík i chlor

V předchozích dílech seriálu jsme se seznámili s ranými americkými ponornými čluny – tzv. pigboaty. Tentokrát se podíváme na jejich službu, kterou lemovalo množství nehod, havárií a raritních...

14. července 2024

Lela Vémola je na starých fotkách k nepoznání. Takto vypadala před plastikami

Kamarádka Lely Ceterové, Petra Batthyányová sdílela na sociálních sítích osmnáct let starou fotografii, na které je se...

Zemřela Shannen Doherty. Hvězda Beverly Hills 90210 podlehla rakovině

Po téměř deseti letech boje s rakovinou zemřela americká herečka Shannen Doherty, informují média. Proslavil ji seriál...

Jeden z nejhorších filmů vůbec slušně vydělává i po 30 letech od natočení

První filmová adaptace kultovní bojovky Street Fighter z roku 1994 se umísťuje v žebříčcích nejhorších snímků všech...

Zemřel dětský kamarád mimozemšťana Alfa. Herec usnul v rozpáleném autě

Zemřel herec Benji Gregory. Televizním divákům je známý jako Brian z populárního sitcomu 90. let Alf. Gregorymu bylo 46...

Třískovi jsem šest let platil letenky a hotel, vzpomíná Jan Hrušínský

Premium Táta Rudolf ho uměl pochválit, ale také pokárat. Jednou v šatně mu například vmetl, že mu celé představení zkazil svojí...