Sobota 9. prosince 2023, svátek má Vratislav
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 9. prosince 2023 Vratislav

STO OBJEVŮ: Za čočky je celý slabozraký svět vděčný českému vědci

Seriál
Taková malá, průhledná pecička. Takřka nic. A přece přinesla velkou oční revoluci. Měkké kontaktní čočky vynalezl český vědec Otto Wichterle. Seriál o nejvýznamnějších lidských objevech vydával magazín Víkend DNES.
Český vědec a otec měkkých kontaktních čoček, Otto Wichterle

Český vědec a otec měkkých kontaktních čoček, Otto Wichterle | foto: Archiv AV ČR

Otto Wichterle nebyl první, kdo se zabýval myšlenkou posadit cosi přímo do oka, a tak zlepšit vidění. Jakousi představu založenou na skle a vodě nabídl už v roce 1508 Leonardo da Vinci.

S konkrétnějším nápadem přišel o století později René Descartes. Se svou skleněnou trubičkou naplněnou vodou a končící čočkou byl sice první, kdo hodlal čočku přikládat přímo na oko, ale jeho systém měl zásadní vadu: skleněná trubička bránila mrkání.

Descartovu inspiraci vylepšil počátkem 19. století Thomas Young, který si skleněnou čočku naplněnou vodou rovnou připojil k vlastnímu oku voskem, aby tak dokázal její použitelnost.

Sklo se nadlouho stalo základním, i když postupně vylepšovaným materiálem. Praktické užití přesto komplikovala špatná propustnost vyžadující neustálé mazání, navíc prasklé sklo způsobovalo zranění.

Do toho začal od 30. let 20. století vstupovat plast. Časem umožnil pecičky nasazované na oko zmenšit natolik, že se mohly nosit řadu hodin. Jenže i tzv. „tvrdé kontaktní čočky“ měly kvůli zdravotním problémům k ideálu daleko.

Až jednoho letního dne roku 1952 jel Otto Wichterle vlakem.

Ministerstvu navzdory

„Původ a vznik nových věcí záleží mnohdy na náhodných okolnostech, které s vlastním problémem nemají naprosto nic společného.“ Tak to napsal sám Wichterle.

Kdyby ve vlaku nenakoukl přes rameno sousedovi čtoucímu oftalmologický časopis a nezahlédl reklamu na tantalovou náhradu do očí, asi by ho nenapadlo, jak dobře by se oko mohlo snášet s náležitě měkkou umělou hmotou.

100 divů světa

Tehdy pracoval na katedře plastických hmot pražské VŠCHT a vhodný materiál – „řídce síťovaný hydrofilní polymer“ – ho hned ve vlaku napadl, i když sám s ním zatím praktické zkušenosti neměl.

Přesto navzdory neochotě ministerstva zdravotnictví svou představu gelových čoček nevzdal a začal na ní s kolegy pracovat. Použitelný hydrofilní gel skutečně vyvinuli, dokonce na něj v roce 1955 získali patent. Větším problémem se ovšem ukázalo být, jak spolehlivé čočky z měkkého materiálu vyrábět.

Záchrana: Merkur

V roce 1958 musel Otto Wichterle jako politicky nespolehlivý školu vyměnit za laboratoře v Ústavu makromolekulární chemie Akademie věd, kde s Drahoslavem Límem a za podpory profesionálních optiků ve výzkumu výroby čoček pokračoval.

Tři otazníky

  • KOLIK JE DRUHŮ? Měkké kontaktní čočky se liší nejen podle oční vady či podle délky doby, na kterou je nasazujeme, ale můžeme si měnit barvu očí a na večírku třeba i fosforeskovat.
  • CO TVRDÉ ČOČKY? Užívají se i dnes, ačkoli jejich materiál má k dávnému plastu daleko. Pomáhají při speciálních očních vadách.
  • CO PŘINESLO 21. STOLETÍ? Stále modernější kontaktní čočky aspirují na titul „chytré“. Mimo jiné se připravují čočky se senzorem hlásícím diabetikům stav cukru v krvi.

Projekt se zdál být na dobré cestě, když ho ministerstvo zdravotnictví jako nevýnosný zastavilo. Otto Wichterle reagoval tvrdohlavě. V prosinci 1961 si akci „čočkostroj“ nastěhoval domů a pro pomoc sáhl k dětské stavebnici Merkur.

„Den před Štědrým dnem jsem z ní sestavil prvý prototyp odlévacího zařízení, ve kterém jsem jako náhon použil dynamo z jízdního kola našich kluků,“ vzpomínal později.

Když ministerstvu předvedl, že čočky lze vyrábět odstředivým odléváním, a to s minimálními náklady, konečně mu uvolnilo ruce. Leč v roce 1965 Československo vskutku hloupě prodalo licenci na výrobu měkkých čoček do USA. Dlužno dodat, že vynálezce nedostal ani korunu.

Časem – bez ohledu na patentovou ochranu – pár amerických firem začalo vyrábět vlastní čočky a rozhořel se soudní spor, který američtí majitelé původní československé licence vyhráli. Získali miliony dolarů, Československo ostrouhalo.

Otto Wichterle se musel jako autor patentu k soudu dostavit, nad čímž komunisté ani trochu nejásali. Na to byl stále politicky nespolehlivý a nakonec ho v dalších výzkumech na delší čas izolovali.

Pověst vědce, který svým vynálezem obohatil svět lidí se slábnoucím zrakem, mu ani v časech normalizace zničit nedokázali.

Vědec a jeden z průkopníků makromolekulární chemie Otto Wichterle s manželkou Lindou

  • Nejčtenější

Vymysleli je kvůli vesmírným misím, nyní je používáme v našich domovech

v diskusi je 30 příspěvků

4. prosince 2023

Čističky vzduchu, solární články, vývoj LED technologie, sušení potravin, bateriové domácí...

Nejsou peníze. Česko odmítlo poslat astronauta Svobodu na krátkou misi

v diskusi je 145 příspěvků

6. prosince 2023  22:14

Česká republika nevyužije nabídku americké společnosti Axiom na let do vesmíru pro českého...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

OBRAZEM: Šest nápadů, které se neujaly, byť to jejich tvůrci mysleli dobře

v diskusi je 44 příspěvků

3. prosince 2023

Velké i menší technologické firmy hýří mnoha nápady, ale ne vždy jsou jejich snahy korunovány...

Staré weby vznikly v devadesátých letech a stále běží. Ukážou počasí i film

v diskusi je 12 příspěvků

5. prosince 2023

Ač se historie webu začala psát teprve v roce 1990, kdy se zrodila vůbec první webová stránka,...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Letadla na odstřel. Největší tragédii způsobili proruští separatisté

v diskusi je 72 příspěvků

7. prosince 2023

Minule jsme se zabývali největšími leteckými katastrofami způsobenými technickými závadami nebo...

Vyhráli čtvrt miliardy ve sportce, roky se schovávají. Radost nikdy nepřišla, říkají

Premium Na těle má vytetovaných šest čísel. 3, 5, 7, 8, 25 a 29. Jsou to čísla, která jemu a jeho manželce přinesla 250 milionů...

RECENZE: Lucii se kočky rozutekly a žáby proklouzly mezi prsty

Premium Příští rok to bude třicet let, kdy skupina Lucie vydala své třetí a v mnohém přelomové album Černý kočky mokrý žáby. V...

„To bylo odbojové znásilňování.“ Izrael pouští detaily a dělá si hořkou legraci

Premium Izrael, který je znechucen reakcí OSN a organizací „hájících práva žen“ včetně MeToo, začal světovým médiím a v OSN...

Černá kronika: Lidovky zaplnily před 100 lety zprávy o absurdních nehodách

v diskusi nejsou příspěvky

9. prosince 2023

V sobotních Lidových novinách před 100 lety měla „černá kronika“ žně. List zaplnily zejména...

Jak vznikl pes? Pár vět o evoluci štěkajících přátel člověka

v diskusi je 1 příspěvek

9. prosince 2023

Jak pravděpodobně vznikli věrní průvodci člověka, jak vypadal jejich vývoj a kde a kdy se objevili...

K letectvu ho nejdřív pustit nechtěli. Izraelský stíhač se stal esem es

v diskusi jsou 2 příspěvky

8. prosince 2023

Premium Giora „Hawkeye“ Epstein se stal nejlepším stíhačem v kategorii soubojů proudových letadel, ne...

Letecký svátek. Taková byla letošní airshow Air Legend v Melun Villaroche

v diskusi je 10 příspěvků

8. prosince 2023

Letecká show Air Legend na letišti Melun Villaroche jihovýchodně od Paříže přinesla v roce 2023...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Zemřela slovenská zpěvačka Haščáková z pěveckého dua MC Erik & Barbara

Ve věku 43 let zemřela na Floridě slovenská zpěvačka Barbara Haščáková z pěveckého dua MC Erik & Barbara, které se v...

Vyhráli čtvrt miliardy ve sportce, roky se schovávají. Radost nikdy nepřišla, říkají

Premium Na těle má vytetovaných šest čísel. 3, 5, 7, 8, 25 a 29. Jsou to čísla, která jemu a jeho manželce přinesla 250 milionů...

České croblihy končí. Špatné rozhodnutí srazilo pekárně vaz

Pekárna Oh Deer Bakery, kterou v roce 2017 otevřel Lukáš Vašek, v polovině prosince zavírá své provozy v Praze. Důvodem...

Nádor ho připravil o část úst, teď Kvasnička míří do Událostí. Výzvu přijímám, říká

Moderátor Josef Kvasnička (51) v minulosti kvůli zhoubnému nádoru v čelisti přišel o čtvrtinu úst a zubů a musel se...

StarDance opustil cukrář Josef Maršálek. V děkovné řeči padla peprná slova

Osmé kolo StarDance bylo posledním pro cukráře Josefa Maršálka a Adrianu Maškovou. V rozstřelu byli s kajakářem...