První pták nebyl pták. Archeopteryx byl obyčejný dinosaurus

  10:59aktualizováno  10:59
Jeden z nejznámějších pravěkých tvorů vůbec přišel o svůj primát. Nová zkamenělina podle čínských paleontologů přesvědčivě ukazuje, že slavný Archeopteryx nebyl vůbec ptákem, ale "obyčejným" opeřeným dinosaurem.

Rekonstrukce domnělé podoby druhu Xiaotingia zhengi, čili příbuzného, který Archeopteryxe zřejmě připraví o jeho titul prvního zástupce ptáků. | foto: Xing Lida and Liu Yi

Sto padesát let se prý cizím peřím chlubil tvor, jehož stopy byly poprvé objeveny ve střední Evropě, v bavorském Solnhofenu. Údajnou nespravedlnost chce uvést na pravou míru studie čínských vědců v časopise Nature.

Zatím jediná zkamenělina druhu Xiaotingia zhengi. Slouží jako tzv. holotyp,

Zatím jediná zkamenělina druhu Xiaotingia zhengi. Slouží jako tzv. holotyp, tedy určující exemplář pro popis daného druhu.

Její hlavní autor Sing Sü získal od soukromého nálezce kostru, kterou hned od pohledu identifikoval jako blízkého příbuzného Archeopteryxe. Vzhledem k původu fosílie není jasné, odkud přesně pochází, ale nepochybně je ze stejné doby (je tedy stará zhruba 150 milionů let). Druh byl nazván Xiaotingia zhengi.

Bližší srovnání skutečně ukázalo, že oba druhy byly blízce příbuzné a patří do jedné rodiny. Ale do které? Vědci udělali "průnik" obou druhů (vybrali seznam společných znaků) a hledali podle nich jejich nejbližší společné příbuzné. Dospěli k závěru, že oběma nejblíže je skupina dinosaurů malých dravých dinosaurů, nazývaných deinonychosaurové. A tak se k nim stěhoval i Archeopteryx.

Samá voda, samá voda

Není to úplné překvapení. O sesazení Archeopteryxe z jeho výsostného postavení se mluví již delší dobu. "Archaeopteryx byl dlouho pták, protože měl pera a nic jiného je nemělo," shrnul to jednoduše paleontolog Lawrence Witmer z univerzity v Ohiu pro časopis Nature.

Evoluční miláček

Archeopteryx proslul zřejmě i díky historickým okolnostem. První exemplář jurského tvora byl objeven v roce 1861, nedlouho po uveřejnění knihy O původu druhů od Darwina. Objev, který spojoval "plazí" a ptačí rysy, představoval vítanou příležitost ukázat, jak evoluce může podle nových představ probíhat, a i proto se mu dostalo značné pozornosti.

Moderní paleontologie jasný obrázek hodně zkomplikovala, takže titul "prvního zástupce ptáků" asi zůstane ještě nějakou dobu neobsazený. K vývoji letu došlo u dinosaurů zřejmě vícekrát. A my nevíme jistě, který z těchto létavců se stal předchůdcem moderních ptáků.

Hlavně díky objevům v Číně se vědci od 90. let přesvědčovali, že jeho ptačí rysy nebyly zdaleka tak unikátní, jak se myslelo. Archeopteryx měl řadu blízkých příbuzných, kteří také měli pera, křídla a stejné detaily kostry. Také ovšem měli řadu rysů, které u moderních ptáků nejsou (např. konstrukci lebky). Protože tyto rysy u nich převažovaly, vědci je proto řadili mezi dinosaury (byli to příbuzní například Velociraptorů). 

Pozice Archeopteryxe byla ovšem stále nejednoznačná: na pomezí dinosaurů a ptáků. Objev druhu Xiaotingia zhengi to změnil. Archeopteryxe připoutal pevným příbuzenským poutem ke skupině létavých dinosaurů.

Neznamená to ale, že by se situace úplně vyjasnila. Odborníci se shodují, že objev další fosílie může tenkou hranici mezi moderními ptáky a ostatními dinosaury znovu posunout na tu či onu stranu. 

Čtete nás rádi? Nominujte Technet.cz v kategorii "Zájmové weby" v anketě Křišťálová Lupa 2011.

50. výročí přistání na Měsící

Americký kosmický let Apollo 11 splnil svoji misi 20. července 1969. Na povrch Měsíce jako první člověk vstoupil velitel posádky Neil Armstrong. Doprovázel jej Edwin "Buzz" Aldrin, zatímco Michael Collins zůstal na palubě vesmírné lodi.

Téma Apollo 11 v článcích Technet.cz:
O čem si povídali kosmonauti Apolla 11. Poslechněte si tisíce hodin „ticha“
Co kdyby Apollo 11 zůstalo na Měsíci? Pohřbili by je přes rádio zaživa
Vlajky na Měsíci stále stojí. Podívejte se na důkaz ze sondy LRO

Nejčtenější

U Prochorovky to bylo jinak. Němci nám kradou tankovou bitvu, zuří Rusko

U Prochorovky se v červenci 1943 odehrála jedna z největších tankových bitev.

Nejslavnější tanková bitva u Prochorovky je ruská propaganda, napsal Die Welt s odkazem na zjištění německých a...

K síti se připojila největší solární elektrárna. Rekord dlouho nevydrží

Pohled na elektrárnu Nur Abú Zabí ze vzduchu

Ve Spojených arabských emirátech k začátku července spustili největší fotovoltaickou elektrárnu na světě. Má maximální...

Amatérský astronom vyfotografoval supertajný americký raketoplán X-37B

Americký raketoplán X-37B na orbitě

Nizozemský pozorovatel satelitů a vědecký novinář Ralf Vandebergh nejspíš udělal nejlepší fotku svého života. Podařilo...

Jeho formule chtěl každý. Autor slavných vystřihovánek slaví devadesátiny

Richard Vyškovský se svým modelem cisternové stříkačky CAS 32 na podvozku Tatra...

Richard Vyškovský je pro laickou veřejnost nepříliš známé jméno, v modelářské komunitě je však doslova celebritou. S...

Největší dobrodružství 20. století začalo o tři čtvrtě sekundy později

Tři Američané právě odstartovali na misi, kterou bedlivě sleduje celý svět.

Ani ostřílený hlasatel vesmírného střediska na Mysu Canaveral nedokáže zakrýt pohnutí. Je 16. července 1969, 9:32 ráno...

Další z rubriky

„Psí oči“ nejsou náhoda, ale dílo evoluce. Psi si na ně vyvinuli svaly

Pes (ilustrační foto)

Ten nevinný pohled zná každý. Když upře čtyřnohý přítel na svého pána „psí oči“, vzbudí to širokou škálu emocí....

Postavte si dělo na vatové tyčinky. Je to zábava a něco se naučíte

Jedním z makerů, který bude na Maker Faire Prague 2019 vystavovat je Matěj...

Cílem není získat stroj roznášející hrůzu a smrt, ale pobavit se při výrobě funkčního kanónu na vatové tyčinky. A taky...

Prázdninový dinosaurus. Chorvatsko obýval neznámý ještěr z Istrie

Chorvatské městečko Bale (či italsky Valle d’Istria), nedaleko kterého byl v...

Letní prázdniny jsou v plném proudu a mnozí z vás možná zamíří k moři do Chorvatska. Pokud ano, za dinosaury to asi...

Letní pohledy ke stažení: Vytiskněte, vymalujte a pošlete
Letní pohledy ke stažení: Vytiskněte, vymalujte a pošlete

Chcete někomu udělat radost pohledem, který domalujete a vybarvíte s dětmi? Připravili jsme celou sérii, kterou si zdarma stáhnete. Využít ji mohou i účastníci našeho Letního kolotoče.

Najdete na iDNES.cz