První pták nebyl pták. Archeopteryx byl obyčejný dinosaurus

  10:59aktualizováno  10:59
Jeden z nejznámějších pravěkých tvorů vůbec přišel o svůj primát. Nová zkamenělina podle čínských paleontologů přesvědčivě ukazuje, že slavný Archeopteryx nebyl vůbec ptákem, ale "obyčejným" opeřeným dinosaurem.

Rekonstrukce domnělé podoby druhu Xiaotingia zhengi, čili příbuzného, který Archeopteryxe zřejmě připraví o jeho titul prvního zástupce ptáků. | foto: Xing Lida and Liu Yi

Sto padesát let se prý cizím peřím chlubil tvor, jehož stopy byly poprvé objeveny ve střední Evropě, v bavorském Solnhofenu. Údajnou nespravedlnost chce uvést na pravou míru studie čínských vědců v časopise Nature.

Zatím jediná zkamenělina druhu Xiaotingia zhengi. Slouží jako tzv. holotyp,

Zatím jediná zkamenělina druhu Xiaotingia zhengi. Slouží jako tzv. holotyp, tedy určující exemplář pro popis daného druhu.

Její hlavní autor Sing Sü získal od soukromého nálezce kostru, kterou hned od pohledu identifikoval jako blízkého příbuzného Archeopteryxe. Vzhledem k původu fosílie není jasné, odkud přesně pochází, ale nepochybně je ze stejné doby (je tedy stará zhruba 150 milionů let). Druh byl nazván Xiaotingia zhengi.

Bližší srovnání skutečně ukázalo, že oba druhy byly blízce příbuzné a patří do jedné rodiny. Ale do které? Vědci udělali "průnik" obou druhů (vybrali seznam společných znaků) a hledali podle nich jejich nejbližší společné příbuzné. Dospěli k závěru, že oběma nejblíže je skupina dinosaurů malých dravých dinosaurů, nazývaných deinonychosaurové. A tak se k nim stěhoval i Archeopteryx.

Samá voda, samá voda

Není to úplné překvapení. O sesazení Archeopteryxe z jeho výsostného postavení se mluví již delší dobu. "Archaeopteryx byl dlouho pták, protože měl pera a nic jiného je nemělo," shrnul to jednoduše paleontolog Lawrence Witmer z univerzity v Ohiu pro časopis Nature.

Evoluční miláček

Archeopteryx proslul zřejmě i díky historickým okolnostem. První exemplář jurského tvora byl objeven v roce 1861, nedlouho po uveřejnění knihy O původu druhů od Darwina. Objev, který spojoval "plazí" a ptačí rysy, představoval vítanou příležitost ukázat, jak evoluce může podle nových představ probíhat, a i proto se mu dostalo značné pozornosti.

Moderní paleontologie jasný obrázek hodně zkomplikovala, takže titul "prvního zástupce ptáků" asi zůstane ještě nějakou dobu neobsazený. K vývoji letu došlo u dinosaurů zřejmě vícekrát. A my nevíme jistě, který z těchto létavců se stal předchůdcem moderních ptáků.

Hlavně díky objevům v Číně se vědci od 90. let přesvědčovali, že jeho ptačí rysy nebyly zdaleka tak unikátní, jak se myslelo. Archeopteryx měl řadu blízkých příbuzných, kteří také měli pera, křídla a stejné detaily kostry. Také ovšem měli řadu rysů, které u moderních ptáků nejsou (např. konstrukci lebky). Protože tyto rysy u nich převažovaly, vědci je proto řadili mezi dinosaury (byli to příbuzní například Velociraptorů). 

Pozice Archeopteryxe byla ovšem stále nejednoznačná: na pomezí dinosaurů a ptáků. Objev druhu Xiaotingia zhengi to změnil. Archeopteryxe připoutal pevným příbuzenským poutem ke skupině létavých dinosaurů.

Neznamená to ale, že by se situace úplně vyjasnila. Odborníci se shodují, že objev další fosílie může tenkou hranici mezi moderními ptáky a ostatními dinosaury znovu posunout na tu či onu stranu. 

Čtete nás rádi? Nominujte Technet.cz v kategorii "Zájmové weby" v anketě Křišťálová Lupa 2011.

 

Nejčtenější

Čeští vývojáři vylepšili vláček pro koleje z IKEA. Uhání až 90 cm/s

Intelino tým

Vypadá jako obyčejný vláček, ale můžete ho ovládat přes aplikaci v mobilu nebo jen pokládáním barevných terčíků na...

U Sony mi nacpali mikrofony do uší a já pochopil nadšení slavného rapera

360 Reality Audio

Hudební hvězda Pharrell Williams přišel na tiskovou konferenci Sony na veletrhu CES podpořit nový projekt 360 Reality...

SpaceX začíná zkoušky „superrakety“. Bude se lesknout jako zrcadlo

Stavba pokusné rakety konceptu Starship na raketodromu SpaceX v jižním Texasu.

Fanouškům kosmonautiky přichystal šéf společnosti SpaceX Elon Musk na přelomu roku nečekaný dárek: nové plány na stavbu...

Ochutnali jsme hamburger z umělého masa. Ani masožrout se neušklíbne

… i po kousnutí.

Před stánkem „Impossible burger“ na lasvegaském výstavišti byla k vidění nevídaná věc. Vegetariáni i „masožrouti“ jedli...

Těšte se na bezdotykové ovládání, revoluční radar od Googlu má zelenou

Miniaturní radar v čipu Soli

Miniaturní radar s názvem Google Soli umí rozpoznávat jemná gesta lidské ruky. Hodí se jako vstupní zařízení pro...

Další z rubriky

Jak ze soustruhu. Vypadá neuvěřitelně, ale ledový disk vznikl přirozeně

V americké řece Presumpscot plave ledový disk

Na řece Presumpscot v americkém státě Maine vznikl extrémně velký rotující ledový disk. Vypadá možná nepřirozeně, ale...

Největší známý slon byl těžký asi jako Tyrannosaurus rex

Porovnání velikosti dospělého člověka s velikostí průměrně velkého samce a...

Jak si vede největší živočich, který v současnosti chodí po zemi, ve srovnání s pravěkými obyvateli naší planety?

Čínský vědec, který geneticky upravil lidská embrya, je v domácím vězení

Profesor Che Ťien-kchuej, který údajně změnil genetickou informaci nenarozených...

Čínský vědec Che Ťien-kchuej , který údajně vytvořil první světově geneticky upravené děti, je v domácím vězení na své...

Najdete na iDNES.cz