Kolem Saturnu obíhá měsíc, který vypadá jako UFO ze starého filmu

aktualizováno 
Sonda Cassini získala první záběry málo známého měsíce Saturnu s názvem Pan. Má jeden z nejexotičtějších tvarů, jaký jste u vesmírného tělesa kdy viděli.

Měsíc Saturnu Pan na snímku sondy Cassini z března 2017 | foto: NASA (volné dílo)

Mezinárodní sonda Cassini se pohybuje po oběžné dráze kolem planety Saturn už od roku 2004. Za tu dobu za sebou má celou řadu velmi důležitých objevů (památné je třeba přistání modulu Huygens na Titanu či objev „tygřích pruhů“ na měsíci Enceladu).

V září její kariéra skončí řízeným zánikem v atmosféře Saturnu, ale do té doby se Cassini snaží sbírat ještě poslední nové střípky informací, seč jí palivo a přístroje stačí.

Na začátku března se jí podařil během obletu po upravené oběžné dráze opravdu hezký „úlovek“, když poprvé z blízkosti zachytila zhruba 30kilometrový měsíc Saturnu nazvaný po řeckém polozvířecím bohu lesů, pastvin a pastevců.

Pan se pohybuje přímo v rovině prstenců, ve kterých vytváří tzv. Enckeho mezeru. (Je gravitačně vázaný, což znamená, že k Saturnu je natočený stále stejnou stranou.)

Volba jeho jména je dvojnásob vhodná, protože Pan patří mezi tzv. „pastýřské měsíce“, které se svou gravitací starají o udržování prstenců v jejich dnešní podobě: svou gravitací pomáhají vytvářet pásy v prstencích. Jejich gravitace zpomaluje či zrychluje prach a led na oběžné dráze tak, že klesají či stoupají na jiné oběžné dráhy, kde se postupně shromažďují. V blízkosti měsíce se tak prostor „vyčistí“, zatímco ve větší vzdálenosti vzniknou dráhy „znečištěnější“.

Pastýřské měsíce se také starají o úklid materiálu, který se dostane příliš blízko k nim, jak je dobře vidět na příkladu Pana. Na nových snímcích Cassini lze totiž poprvé zahlédnout podivný „límec“ kolem rovníku tvořený právě zbytky materiálu z prstenců. Ty měsíci dávají tvar klasického „létajícího talíře“.

Lem je až několik kilometrů vysoký, a není příliš jasné, jak pevný je. Může být hodně „nadýchaný“, protože gravitace Pana je z našeho hlediska samozřejmě téměř zanedbatelná.

Externí obrázek

Animace ze snímků měsíce Saturnu Pan pořízených sondou Cassini v březnu 2017

V dubnu se zřejmě počet „létajících talířů“ kolem Saturnu navýší na dva, protože Cassini proletí v relativní blízkosti měsíce Atlase, který patří do stejné skupiny pastýřských měsíců a na prvních nepříliš jasných snímcích se také zdá mít velmi podobný tvar.

Autor:

50. výročí přistání na Měsící

Americký kosmický let Apollo 11 splnil svoji misi 20. července 1969. Na povrch Měsíce jako první člověk vstoupil velitel posádky Neil Armstrong. Doprovázel jej Edwin "Buzz" Aldrin, zatímco Michael Collins zůstal na palubě vesmírné lodi.

Téma Apollo 11 v článcích Technet.cz:
O čem si povídali kosmonauti Apolla 11. Poslechněte si tisíce hodin „ticha“
Co kdyby Apollo 11 zůstalo na Měsíci? Pohřbili by je přes rádio zaživa
Vlajky na Měsíci stále stojí. Podívejte se na důkaz ze sondy LRO

Nejčtenější

VIDEO: Do nezdaru na Měsíci zbývaly sekundy, astronauty zachránila propiska

K 50. výročí přistání na Měsíci připravilo Planetárium Praha maketu modulu...

Jen příprava na start z Měsíce trvala astronautům čtyři hodiny. Tak složitá byla situace dvojice Američanů, kteří...

„Stanuli jsme na Měsíci jménem celého lidstva.“ Nové fotky z Apolla 11

Přistání člověka na Měsíci bylo nejsledovanější událostí v historii lidstva....

Přistání člověka na Měsíci bylo nejsledovanější událostí v historii lidstva. Přesto se najdou fotografie, které jste...

Největší dobrodružství 20. století začalo o tři čtvrtě sekundy později

Tři Američané právě odstartovali na misi, kterou bedlivě sleduje celý svět.

Ani ostřílený hlasatel vesmírného střediska na Mysu Canaveral nedokáže zakrýt pohnutí. Je 16. července 1969, 9:32 ráno...

Co kdyby posádka Apolla 11 zemřela na Měsíci? Bílý dům s tím počítal

Pohled na veškeré vybavení, které astronauti na povrchu zanechali: vlajka,...

Pro případ neúspěchu mise Apollo 11 měl prezident Nixon připravený smuteční projev, který by přečetl světu. Těla...

Americký „neviditelný“ bombardér B-2 Spirit stál majlant a nemá ocas

Bombardér B-2 Spirit

Legendární „neviditelný“ bombardér Northrop B-2 Spirit se poprvé odlepil od země 17. července 1989. Vynaložené finanční...

Další z rubriky

Jak popírat přistání na Měsíci a připadat si geniální? Děláme to všichni

„Američané nikdy nepřistáli na Měsíci,“ tvrdí populární konspirační teorie

Věří, že lidé nikdy nepřistáli na Měsíci. Celé to podle nich natočili v ateliérech. Oni ale spiknutí odhalili a mají...

Mytická studená fúze funguje. Neprodukuje však energii, nýbrž peníze

Větší demonstrační systém E-Cat, který podle Itala Andrea Rossiho měl ukázat...

Brad Pitt, vdova po Stevu Jobsovi a velký britský investiční fond vložili desítky milionů dolarů do firmy, která se...

Ukrajina oficiálně představila kryt pro Černobyl. Na místě stojí roky

Nový kryt nad IV. reaktorem černobylské elektrárny stojí již od listopadu 2016:...

Desátého července byl slavnostně „odhalen“ nový kryt nad havarovaným IV. blokem černobylské elektrárny. Na svém místě...

Advantage Consulting, s.r.o.
VEDOUCÍ VÝROBY

Advantage Consulting, s.r.o.
Praha, Středočeský kraj
nabízený plat: 50 000 - 80 000 Kč

Najdete na iDNES.cz