Neděle 29. ledna 2023, svátek má Zdislava
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 29. ledna 2023 Zdislava

Hvězda s „mimozemskou stavbou“ je čím dál záhadnější

  0:10
Hvězda, okolo které by podle jedné hypotézy mohla obíhat mimozemská „megastavba“, je ještě podivnější, než jsme si představovali. Další analýza záznamů z teleskopu Kepler zjistila, že její jasnost kolísá v krátkodobém i dlouhodobém měřítku, a vědcům zatím není vůbec jasné, proč by to tak mělo být.

Planeta Kepler-452b v představě ilustrátora | foto: NASA (volné dílo)

Hvězda, kterou pozemští astronomové znají jako KIC 8462852, leží zhruba mezi souhvězdími Labutě a Lyry a až do sklonku minulého roku byla zcela nezajímavým objektem. Pak ovšem tým vědců vedený astronomkou Tabethou Boyajianovou z Yale, který zpracovával údaje z Keplerova teleskopu, zjistil, že se tato hvězda chová zcela nestandardně - její jasnost totiž zcela nepochopitelně kolísá.

Při dvou událostech s odstupem zhruba 750 dní něco blokovalo 15, potažmo 20 procent světla hvězdy (viz tato práce). Kepler přesně takové výkyvy sleduje, protože mohou znamenat, že přes hvězdu přechází planeta; a právě ty teleskop hledá. Ovšem v tomto případě je výkyv příliš veliký - planeta by musela být tak veliká, že by už nebyla planetou, ale hvězdou. A ta by pozornosti Kepleru nemohla uniknout. Podobně se nechová ani žádná známá „proměnná hvězda“ - tedy hvězda s přirozenými změnami výkonu.

Dramatické poklesy světelnosti hvězdy KIC 8462852 na záznamech z Keplerova teleskopu. Obě v článku zmiňované události jsou na nich jasně patrné.

Nic podobného jsme nikdy nepozorovali, a tak je těžké říci, co by za jevem mohlo být. Možných vysvětlení je vícero (oblak prachu, kometární roj atp.), ale média (včetně Technetu) i veřejnost zaujalo jedno vážně míněné, byť nepravděpodobné, řešení, se kterým přišel Jason Wright z Penn State Univerzity v americké Pensylvánii. Ve své práci (dostupná zde) nabízí ke zvážení domněnku, že by se mohlo jednat o mimozemskou stavbu - možná ohromnou sluneční „elektrárnu“.

I Wright zdůrazňuje, jak nepravděpodobné vysvětlení je, ale i tak se mu dostalo velké pozornosti. Na soustavu se tak brzy zaměřily i antény v jiných pásmech, ale nic neobjevily (my jsme psali o jednom pokusu v rámci projektu SETI, proběhl i další v optickém pásmu se stejným výsledkem).

Druhá fáze a další záhada

První negativní výsledky ovšem vědce neodradily. Obrátili se především na další studium už pořízených materiálů. První, kdo v nich objevil něco na pohled zajímavého, byl v lednu letošního roku Bradley Schaefer ze Státní univerzity v Lousianě.

Podle jeho práce (dostupná na arXiv.org) se svítivost hvězdy mění v delším měřítku. V digitalizované části archivu astronomických snímků oblohy Harvardovy univerzity objevil zhruba 1 200 snímků té části oblohy, kde leží KIC 8462852 z let 1890 až 1989. Po analýze dospěl k závěru, že jas hvězdy se za toto období snížil asi o pětinu. Je zbytečné říkat, že tohle jedna obíhající planeta nebo jenom kometární roj vysvětlit nemůže. A nedokáže to ani astrofyzika - Slunci podobná hvězda KIC 8462852 by se takto chovat neměla.

Co vidí Kepler. Výhled Keplerova teleskopu (mřížka vlevo) na oblohu s vyznačenými souhvězdími v blízkosti pozorovaného prostoru.

Bohužel nemáme jistotu, zda je Schaeferem propagovaný pokles skutečný. Brzy po zveřejnění jeho práce se objevil na stejném serveru text s protiargumenty, který mají na svědomí astronomové Michael Hippke a Daniel Angerhausen (oba NASA) spolu s dalšími kolegy. Velmi zjednodušeně řečeno tvrdí, že fotografické desky nejsou dostatečně kvalitní zdroj informací pro podobné srovnání. Trend, který Schaefer pozoroval, je podle nich v rámci možné chyby pro pozorování takto vzdálených a slabých hvězd. Stejný pokles objevili také u jiných hvězd a může za něj podle nich špatná kalibrace fotografických desek (viz tato práce).

Schaefer s kritikou dosti důrazně nesouhlasil, takže se rozpoutala živá debata. Argumenty se tříbily, práce trochu měnily a výsledek je vlastně trochu nejasný. Ani jedna ze stran své původní tvrzení neodvolala, a tak není jasné, zda Schaeferův výsledek je náhodná chyba, nebo záznam skutečnosti.

Jeho práce ale zřejmě k něčemu byla, i kdyby neměl pravdu. V debatě s názorovými protivníky ve svém příspěvku (na Centauri-dreams.org) totiž poznamenal, že pokud má pravdu on a světla za poslední století tak výrazně „pohasla“, měla by být změna svítivosti viditelná i v údajích z teleskopu Kepler, který prvotní záhadu objevil.

Astronomové Ben Montet z Caltechu a Joshua Simon z Carnegioho observatoře vyvinuli potřebnou snahu a jejich práce (znovu na arXiv.org, konkrétně zde) ukazuje, že hvězda skutečně ztrácela trochu na výkonu, a to dokonce nečekaně rychle: za čtyři roky o tři procenta. Největší část této ztráty přišla během velmi náhlého propadu jasu, kdy hvězda „zeslábla“ zhruba o dvě procenta.

Pokles jasnosti hvězdy KIC 8462852 během jejího pozorování Keplerovým teleskopem. Na vodorovné ose je délka pozorování ve dnech, na svislé relativní jasnost. Na pravém okraji grafu jsou špatně, ale přece jen vidět náhlé změny jasnosti, které k hvězdě přitáhly pozornost.

V tomto případě se nezdá, že by mohlo jít o chybu v datech; vědci pro kontrolu ověřovali i chování dalších hvězd v okolí, a i když u některých objevili také trend poklesu jasnosti, u žádné se neobjevil zmiňovaný dvouprocentní propad. Nezdá se tedy, že by se jednalo o chybu na přístrojích Kepleru. (Dodejme ještě, že to neznamená, že Schaefer má se svým argumentem pravdu - i když Kepler mohl naměřit pokles, fotografické desky mohou být skutečně špatně zkalibrované.)

Co se děje?

Nezdá se, že by někdo v tuto chvíli měl dobré vysvětlení takového chování. Možná by se mohlo jednat o nějaký oblak prachu v kombinaci s většími pevnými tělesy (třeba kometárním rojem). Ale zatím není moc jasné, jak přesně by měla situace kolem hvězdy vypadat, aby docházelo jak k dlouhodobému poklesu jasnosti, tak i krátkodobým poklesům.

Situace by se mohla alespoň trochu projasnit příští rok. Fanoušci výzkumu hvězdy KIC 8462852 totiž vybrali na serveru Kickstarter přes sto tisíc dolarů na pronájem dalekohledu LCOGT (Las Cumbres Observatory Global Telescope Network), což zaručí pokračování pozorování na další rok, tedy až do léta 2017.

Původní data z Kepleru naznačují, že někdy v té době (snad už v květnu) by mohlo dojít k dalšímu náhlému poklesu jasnosti, který zaujal astronomy poprvé. Z pozorování bychom mohli zjistit něco nového - samozřejmě jen za předpokladu, že jde o jev pravidelně se opakující, což se dnes nedá spolehlivě odhadnout.

Ale ať už teleskopy uvidí cokoliv, astronomové tomu budou jistě věnovat velkou pozornost. Záhada je totiž opravdu čím dále zamotanější a lákavější - jen ty mimozemšťany stále raději nečekejte.

Autor:
  • Nejčtenější

„Nadzvukový strategický bombardér“ Mjasiščev M-50 byl falešným strašákem

V roce 1959 vzlétl prototyp vizuálně zajímavého stroje Mjasiščev M-50. Sověti chtěli nadzvukový letoun pro dopravu...

Až dostaneme západní tanky, Rusové budou zase utíkat, říkají vojáci

Exkluzivně V těchto dnech se s napětím očekává rozhodnutí ve věci poskytnutí německých tanků Leopard 2 obráncům Ukrajiny, kteří...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Kapitán letadla měl infarkt. Tragicky havarovalo v poli za Londýnem

Jednu z nejhorších leteckých katastrof zapříčinil infarkt kapitána letadla Trident společnosti British European...

NASA se bojí výbuchu Starship. SpaceX tak připraví další rampu pro Crew Dragon

Floridská odpalovací rampa LC-39A je v současnosti jediná, odkud SpaceX může provádět starty kosmické lodi Crew Dragon...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

K čemu jsou tobolky, které marsovský rover odhazuje na povrchu Rudé planety

Těsně před vánočním svátky zanechal rover Perseverance na povrchu Marsu malý dárek. Bylo to titanové pouzdro, které...

Několik lidí se dostalo na dotyk ke klenotům. Hrad je označil za odborníky

Premium Zatímco jiní mrzli v několikahodinových frontách venku před katedrálou svatého Víta, aby z několika metrů spatřili na...

Přání bank je vyslyšeno. Za předčasné splacení hypotéky si lidé připlatí

Premium Pravidla pro předčasné splacení hypotéky se změní. Banky si budou moci účtovat nejen administrativní náklady v...

Fotbal se mění, Slavia také. Trpišovský exkluzivně o trendech i návratu Stancia

Premium Když se ve chvilce volna vyrazil projít po pískovcových útesech a díval se, jak do skal narážejí mořské vlny, hlavou mu...

Astronauti přežijí radiaci s umělým chromozomem, plánuje český geofyzik z NASA

Premium Günther Kletetschka je elitní světový geolog a geofyzik. Nahlíží ovšem i do dalších oborů lidského bádání – analyzuje...

Krok ke spáse? Vědcům se zdařila jaderná fúze se ziskem energie, píše tisk

Americkým vědcům se poprvé podařilo provést jadernou fúzi, při které se uvolnilo více energie, než kolik bylo do reakce...

Nejtěžší dinosauři ukazují limity suchozemských živočichů

O tom, že sauropodi představují největší známé po souši se pohybující tvory všech dob, není jistě žádných pochyb....

Musk chce do půl roku zkoušet mozkové čipy na lidech. Zchladil tak očekávání

Společnost Neuralink, kterou vlastní miliardář Elon Musk, se zabývá vývojem mozkových implantátů. V noci na čtvrtek...

Vánoční kolotoč 2022 se dotočil: Jaké dárečky vám udělaly radost?
Vánoční kolotoč 2022 se dotočil: Jaké dárečky vám udělaly radost?

Už po čtrnácté jsme na konci roku roztočili oblíbený Vánoční kolotoč. Opět to bylo velkolepé. Pojďme se za Vánočním kolotočem 2022 ohlédnout a...

Evropu čeká nemovitostní zvrat, varují experti. Hrozí potíže s financemi

Problémy s financováním exkluzivních staveb v evropských metropolích naznačují, že by Evropu mohl na realitním trhu...

Přání bank je vyslyšeno. Za předčasné splacení hypotéky si lidé připlatí

Premium Pravidla pro předčasné splacení hypotéky se změní. Banky si budou moci účtovat nejen administrativní náklady v...

Z šestnáctileté dívky se vlivem vzácného onemocnění stala stařenka

Raizel Grace Calago z Filipín se ještě před dvěma lety účastnila soutěže krásy. Dnes ale vypadá jako padesátiletá žena...

Zemřel hudebník Petr Hošek, hlas a tvář punkové kapely Plexis

Ve věku nedožitých 56 let zemřel po krátké nemoci Petr Hošek, zakladatel a hlavní tvář legendární pražské punkové...

Evu Decastelo mi kdysi vyfoukl Ruppert, měl větší tah na branku, říká Třeštík

Fotograf Tomáš Třeštík vyměnil loni spisovatelku Radku Třeštíkovou, se kterou má dvě děti, za novou partnerku,...