Ebola v roce 2014 získala unikátní mutaci. Byla proto tak nebezpečná?

aktualizováno 
Nově zveřejněná studie naznačuje, že virus ebola mohl během nedávné epidemie v západní Africe velmi rychle zmutovat v účinnější formu. Ale její výsledky se z jednoduchého důvodu ověřují jen těžko.

Pálení nebezpečného odpadu v centru pro pacienty s ebolou v guinejském hlavním městě Conakry | foto: MSFCreative Commons

Epidemie eboly v západní Africe, která začala v roce 2013 a naplno propukla v roce následujícím, byla unikátní nejen svým rozsahem, ale také množstvím informací, které se podařilo získat. Týká se to především informací o samotném viru, který moderní biologické metody umožnily sledovat neuvěřitelně podrobně.

Ale interpretace těchto údajů stále není nic jednoduchého a samozřejmého, jak ilustrují dva nově oznámené výsledky publikované v časopise Cell. Z nich vyplývá velmi zajímavá možnost, že u viru se během epidemie velmi rychle mohla vyvinout mutace, která výrazně zvýšila jeho účinnost při napadání dalších lidských obětí.

Dotyčná mutace dostala označení GP-A82V a vůbec poprvé v historii se objevila v Guneii v březnu 2014, tedy zhruba v době, kdy se virus šířil z této země do Sierry Leone a kdy zasáhl odhadem celkově pouze zhruba stovku lidí. GP-A82V mění část bílkovinné „kotvy“, kterou se přichytí k napadené buňce. To je klíčová část celého procesu infekce, protože virus se množí jen uvnitř napadených buněk, a pokud se k nim nedokáže přichytit, těžko může napáchat nějaké škody.

Mutace GP-A82V byla díky práci lékařů a genetiků zachycena už brzy v průběhu epidemie, ale její dopad nebyl zřejmý. První analýzy dospěly k názoru, že patrně ani ona (ani celá řada z dalších zachycených mutací) nemá vliv na účinek viru na člověka (viz tato práce). Ale dvě v listopadu letošního roku zveřejněné práce (první zde, druhá zde) od dvou nezávislých týmů naznačují opak.

Zjednodušeně řečeno ukazují, že virus si díky nim dokáže lépe zjednat přístup do lidských a opičích buněk, a tak je ve výsledku účinnější. Napadené buňky pak podle jeho instrukcí vyrábějí více nových součástek pro další generaci viru. Na druhou stranu je ebola s touto mutací méně účinná v buňkách kaloňů, kteří jsou považováni za přirozený rezervoár viru ebola (zcela jasný a přesvědčivý důkaz, že jsou to právě kaloni, stále chybí, ale lepší hypotézu zatím nemáme).

Objevuje se tu i jedna zajímavá souvislost časová. Jak bylo řečeno, mutace byla poprvé zaznamenána v době, kdy nemocných nebylo mnoho a vše připomínalo menší, lokalizované výskyty eboly v minulosti. Brzy poté se charakter epidemie změnil a nakonec se změnila v pohromu, která zasáhla 28 tisíc lidí, z nichž 11 tisíc zemřelo. Shoda to může být velmi dobře náhodná a existuje celá řada jiných důvodů, proč právě v té době epidemie mohla vypuknout naplno a tak dlouho se udržet. Například skutečnost, že to bylo poprvé, co se virus dostal do městského prostředí, kde se snáze přenášel.

Navíc nemáme jistotu, že výsledky studií ve skutečném světě skutečně platí. Autoři ani jedné ze studií totiž nemohli pracovat přímo s virem eboly - to by vyžadovalo přístup k laboratořím s nejvyšším stupněm zabezpečení (tzv. Biosafety Level 4). A těch je na světě řádově jen pár desítek. Pracovali proto s virem HIV geneticky upraveným tak, aby vyráběl bílkoviny typické pro ebolu.

Tímto v podstatě zmrzačeným (rozhodně ne „vylepšeným“) virem nenakazili skutečná zvířata, ale buněčné kultury. A ty se chovají přece jen výrazně odlišně než skutečné živé organismy. Přesně to píší autoři prací, kteří přesně po takových experimentech volají. Do té doby je to zajímavá vědecká hypotéza, kterou rozhodně nelze popisovat jako prokázanou, přestože třeba BBC se tohoto přehmatu dopustila.

Autor:

Nepřehlédněte:

Nejčtenější

Miliony uživatelů řeší problémy s Windows 10. Někomu i zrudla obrazovka

Aktualizace Windows 10

Kontrola aktualizací Windows se v poslední době Microsoftu nedaří tak, jak by měla. Nové aktualizace přinášejí řadě...

USA by mohly prohrát omezený konflikt s Čínou, soudí vědci ze Sydney

Americká ponorka USS Hawaii na manévrech RIMPAC 2018 u Havajských ostrovů

Vojenská nadřazenost Američanů v Jihočínském a Východočínském moři je věcí minulosti. Jejich ozbrojené síly jsou...

Proč byli někteří dinosauři tak velcí? Měli něco, co savci ne

Jedním z evolučních důvodů gigantických rozměrů sauropodů byla pasivní obrana...

Největší suchozemští tvorové všech dob, pravěcí sauropodi, byli výrazně větší než všechna zvířata, která známe z naší...

Firma chtěla krávy bez rohů. Na zvláštní chybu přišli, než zvíře snědli

Geneticky modifikovaný organismus (v tomto případě kráva)

Americká společnost se pokusila genetickou úpravou skotu zbavit krávy bolesti a chovatele práce. Vytvořila plemeno bez...

Dosud neprozkoumaný hrad Karla IV. vydá tajemství. Jsme na samém začátku

3D model Karlova hrádku

Archeologové, historici, památkáři, architekti a geofyzici odhalují první tajemství Karlova hrádku. Nechal si ho pro...

Další z rubriky

Dosud neprozkoumaný hrad Karla IV. vydá tajemství. Jsme na samém začátku

3D model Karlova hrádku

Archeologové, historici, památkáři, architekti a geofyzici odhalují první tajemství Karlova hrádku. Nechal si ho pro...

Geneticky upravení kozlové planetu neovládnou, řekl vědec v Rozstřelu

Petr Svoboda z Ústavu molekulární genetiky AV ČR v diskusním pořadu Rozstřel....

Petr Svoboda z Ústavu molekulární genetiky AV ČR byl hostem pondělního Rozstřelu na téma výzkum kmenových buněk, při...

V Jižní Americe objevili unikátního dinosaura. Běhal jen po dvou prstech

Možná rekonstrukce druhu Vespersaurus paranaensis

Vědci na základě zkameněliny z Brazílie popsali prvního dinosaura, který nosil celou svou hmotnost na jediném prstu....

Firma chtěla krávy bez rohů. Na zvláštní chybu přišli, než zvíře snědli

Geneticky modifikovaný organismus (v tomto případě kráva)

Americká společnost se pokusila genetickou úpravou skotu zbavit krávy bolesti a chovatele práce. Vytvořila plemeno bez...

Po operaci mandlí upadl chlapec do kómatu, začalo trestní řízení
Po operaci mandlí upadl chlapec do kómatu, začalo trestní řízení

Policisté na Královéhradecku zahájili trestní stíhání tří lidí a jedné firmy, kteří údajně nesou odpovědnost za tragédii. Ta se odehrála před dvěma lety, jejímž následkem osmiletý chlapec po operaci mandlí upadl do kómatu.

Najdete na iDNES.cz