Středa 28. září 2022, Den české státnosti
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Středa 28. září 2022 Den české státnosti

Jméno polárního dinosaura vzniklo jako poděkování soukromé společnosti

Fantazie vědců při pojmenovávání dinosaurů je takřka bezmezná a mnozí obyvatelé druhohorního světa by se lidské kreativitě vyvinuté v tomto směru nestačili divit. Jedním z takových dinosaurů je malý ornitopod druhu Atlascopcosaurus loadsi.

Model ornitopoda druhu Atlascopcosaurus loadsi, žijícího v období rané křídy na území dnešní jihovýchodní Austrálie. Tento asi dva až tři metry dlouhý býložravec obýval území za tehdejším jižním polárním kruhem a musel tedy snášet velmi chladná a temná období. Formálně byl popsán paleontologickým párem manželů Richových v roce 1989. Na snímku je model z polského JuraParku ve městě Solec Kujawski. | foto: Bardrock/Wikipedia, Public domain

Fosilie tohoto tvora žijícího v období rané křídy byly objeveny v dnes již proslulé paleontologické lokalitě Dinosaur Cove na jihovýchodě australského státu Victoria.

Jak už rodové jméno dinosaura více než zřetelně napovídá, vzniklo jako pocta a poděkování švédské průmyslové společnosti Atlas Copco, vyrábějící průmyslové stroje a vybavení, která poskytla potřebnou techniku, využitou paleontology při vykopávkách v sezoně 1984 i po dobu dalších deseti let. Právě ona pomohla vykopat nezbytný asi šedesát metrů dlouhý tunel do stěny útesu u pobřeží. 

Již v sezoně 1984, ve které byly poprvé objeveny fosilie nového ornitopoda, bylo odkryto celkem asi 85 fosilních fragmentů. Paleontologická manželská dvojice Thomas a Patricia-Vickers Richovi postupně objevili více exemplářů malých ornitopodů, bohužel však žádné dobře zachované a téměř kompletní kostry.

Z vděčnosti pak v roce 1989 nového ornitopoda pojmenovali právě po společnosti, která jim během desetiletí náročných vykopávek nejvíce pomohla. Doslovný překlad rodového jména Atlascopcosaurus zní „Ještěr (společnosti) Atlas Copco“ a druhové loadsi odkazuje k Williamu Loadsovi, který byl v dané době vrchním manažerem zmíněné společnosti ve státě Victoria, přičemž se na vykopávkách sám aktivně podílel. 

Tajemství malého ornitopoda z Austrálie

Atlaskopkosauři, jak bychom mohli v českém tvaru jejich rodové jméno přepisovat, žili v období rané křídy, v průběhu geologického věku apt (před 125 až 112 miliony let). Konkrétněji to bylo v pozdní fázi tohoto období křídové periody, asi před 118 až 112 miliony let.

Typový exemplář s označením NMV P166409 byl objeven v lokalitě Point Lewis při pobřeží v sedimentech geologického souvrství Eumeralla. Další exempláře pak byly odkryty také na lokalitách Dinosaur Cove East, Dinosaur Cove West a Slippery Rock. Bohužel byly dosud objeveny pouze izolované fosilní úlomky lebky, zejména čelistí a zubů. Mnoho důležitých informací o tomto dinosaurovi nám tak stále chybí.

Naštěstí je možné na základě charakteristického tvaru dochovaných fragmentů určit, že se jednalo o malého ornitopodního dinosaura, patrně vývojově spadajícího do báze kladu Iguanodontia s blízce příbuznými rody Anabisetia a Gasparinisaura z argentinské Patagonie a zároveň i s dalším australským rodem Qantassaurus. 

Velikostní porovnání dospělého člověka a několika raně až pozdně křídových ptakopánvých dinosaurů z území Austrálie. Atlascopcosaurus (oranžová silueta) patřil s hmotností statného berana k poměrně velkým zástupcům této skupiny dinosaurů.

Z hlediska velikosti nebyl atlaskopkosaurus nijak zajímavým druhem, při délce asi 2 až 3 metry vážil odhadem kolem 125 kilogramů. Byl tak zhruba stejně velký jako další australský rod Leaellynasaura (pojmenovaný také Richovými, v tomto případě podle jejich dcery Leaellyn) s délkou až 3 metry, ale větší než Qantassaurus (délka 1,8 metru) nebo Fulgurotherium (délka 1 až 1,5 metru).

Bohužel z posledního jmenovaného dinosaura se nám dochoval pouze opalizovaný konec fosilní stehenní kosti, mnoho informací tedy o tomto zástupci dinosauří fauny ze souvrství Griman Creek nemáme. 

Život za tehdejším polárním kruhem

Atlaskopkosauři byli každopádně součástí tzv. polární fauny, neboť v době své existence žili na území jihovýchodní Gondwany za tehdejším jižním polárním kruhem. Museli tak pravděpodobně snášet podmínky dlouhých a temných polárních nocí, sněhu a ledu i krutých mrazů. 

Autory formálního popisu byl Atlascopcosaurus původně zařazen do nyní již vědecky neplatné čeledi Hypsilophodontidae, později pak byli označeni za bazální zástupce skupiny Ornithopoda. V roce 2010 byla publikována odborná práce mezinárodní skupiny paleontologů, ve které je vzhledem k chatrnému a nepříliš diagnostickému fosilnímu materiálu (zuby nejsou druhově specifické a fragment čelistní kosti je jen málo informativní) druh Atlascopcosaurus loadsi označen dokonce za nomen dubium (pochybné vědecké jméno).

To by ovšem znamenalo, že se vůbec nemusí jednat o platný taxon druhohorního dinosaura, a že není na základě dostupného fosilního materiálu možné bezpečně určit, zda šlo o samostatný druh ornitopodního dinosaura. O pět let později však americký paleontolog Clint A. Boyd (známý také jako spoluautor popisu „našeho“ burianosaura z roku 2017) publikoval práci, ve které vrací atlaskopkosaurovi statut platného taxonu a systematicky jej umísťuje jako vývojově primitivního iguanodonta.

Vzhledem k tomu, že zatím nemůžeme s jistotou přiřadit fosilie atlaskopkosaura k postkraniálnímu kosternímu materiálu jiných australských ornitopodů, nemůžeme s jistotou říci, zda stejným zvířetem nebyl například druh Diluvicursor pickeringi, známý rovněž ze souvrství Eumeralla a formálně popsaný v roce 2018.

Není divu, že na „svého“ dinosaura je dnes hrdý také management společnosti Atlas Copco, na jejíchž webových stránkách nechybí od roku 2014 (kdy bylo oficiálně oslaveno 30. výročí objevu) stručná informace o objevu a výzkumu tohoto stále poněkud záhadného ornitopoda.

Článek vznikl pro DinosaurusBlog Vladimíra Sochy a byl redakčně upraven. Původní verzi včetně bohatého odkazového rejstříku najdete zde.

Autor:
  • Nejčtenější

ANALÝZA: Poté, co neuspěl v té první, Putin chystá „Novou válku“

Premium Tváří v tvář dění posledních týdnů na ukrajinských frontách, vyhlásil Vladimir Putin částečnou mobilizaci. Jak...

Je redaktor užitečný idiot? Odpovídáme čtenáři rozčílenému elektromobily

Jen málokterá technologie polarizuje společnost tak jako elektromobilita. Někteří jí nekriticky fandí, jiní ji...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nejjasnější pohled za 30 let. Webbův teleskop vyfotil prstence planety Neptun

Vesmírný teleskop Jamese Webba prokázal své další schopnosti. Americká vesmírná agentura NASA zveřejnila nové snímky...

Pozoruhodný projekt polského lehkého bitevníku Skorpion se neujal

V letech 1987 až 1995 se v Polsku pracovalo na projektu lehkého bitevního letounu PZL-230 Skorpion. Neortodoxní...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

NASA testovala obranu Země před vesmírným tělesem, sonda zasáhla asteroid

Sonda DART americké vesmírné agentury NASA zasáhla v úterý podle plánu měsíc planetky Didymos. Šlo o první test obrany...

Sověti ozářili Richarda Nixona radioaktivitou. Jeho agenti to zastavili trikem

Premium Při návštěvě v Sovětském svazu Richard Nixon sice přátelsky hovořil se sovětským vůdcem Nikitou Chruščovem v takzvané...

Test kočičích kapsiček. I z krmiva za deset korun může zvíře dostat vše

Premium Kočky nám sice někdy připadají mlsné, ale ony jen v miskách hledají to, co jejich tělu prospívá nejvíc: maso plné...

Extra steh po porodu navíc? Rodičky děsí ponižující husband stitch

Premium Přivést dítě na svět znamená pro většinu žen prožít si mnoho vypjatých chvil. Vyrovnat se s průběhem porodu nemusí být...

Vědci identifikovali patrně nejhorší den v dějinách života na Zemi

O katastrofě na konci křídy se většinou mluví poněkud opatrně jako o ekologické katastrofě velkého rozsahu, která měla...

Světlo v noci narušuje imunitní systém, rozbíjí biologické hodiny, říká expert

Premium Říká si světlonoš, ve skutečnosti by nejraději zhasínal. „Biorytmy všech organismů se kdysi řídily jen sluncem a...

Skleníkový efekt zažívali i dinosauři, s horky a vyšší hladinou moří

V období pozdní křídy, asi před sto až šedesáti šesti miliony let, bylo celosvětové podnebí poměrně teplé až horké. Na...

Komáři mají unikátní systém čichu, člověka vycítí několika způsoby

Nová studie zveřejněná ve vědeckém časopise Cell ukázala, že i když komárům odstraníte jeden nebo více receptorů,...

RECENZE: Pro Pokáče byla O2 arena příliš velkým soustem

Z hlediska návštěvnosti skončil koncert písničkáře Pokáče v O2 areně maximálním úspěchem - pár hodin před začátkem...

Přístroje zjistily výbuch u Nord Streamu. Úmyslný čin, tvrdí Švédsko

Švédské a dánské měřicí stanice v pondělí zaznamenaly masivní podmořské výbuchy, a to v místech, kde z plynovodu Nord...

Příběh Marty: Syn si přivedl domů přítelkyni, je to líná špindíra

Se synem jsme měli vždycky hezký vztah. Naším společným plánem bylo, že jednou s námi zůstane žít v našem domě v...

Slovensko vře kvůli cenám elektřiny. Největší výrobce hrozí bankrotem

Největšímu výrobci elektřiny na Slovensku, společnosti Slovenské elektrárne, se příčí dodávání elektřiny slovenským...

Mrazivá noc bez spánku a výstup na skálu. Soukalová promluvila o ztracení

Moderátorka Gabriela Soukalová (32) vyrazila na dovolenou v italském Livignu se svým přítelem Milošem a dcerkou...