Neděle 23. ledna 2022, svátek má Zdeněk
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 23. ledna 2022 Zdeněk

Neuvěřitelné výročí: den, kdy Edison popravil slona elektrickým proudem

  15:15
Čtvrtý leden je výročím neuvěřitelné kapitoly v elektrotechnice. Tohoto dne roku 1903 se nejslavnější vynálezce moderních dějin, Thomas Alva Edison, propůjčil k popravě slona elektrickým proudem. A to hlavně proto, aby podpořil svůj výrobek.

"Slon popravený za vraždu," hlásal titulek v novinách informujících o události. | foto: Technet.cz

Thomas Alva Edison byl v mnoha ohledech progresivní muž. Kromě příslovečné žárovky a dalších zařízení uvedl do života také například model moderní vývojové laboratoře, která fungovala jako "továrna na vynálezy". Což by se mu zřejmě nepodařilo, kdyby nebyl velmi tvrdohlavý a vytrvalý.

Střídavý vs. stejnosměrný

Který je bezpečnější?

Obecně platí, že působení stejnosměrného proudu je méně nebezpečné než působení střídavého proudu. Jak střídavý, tak stejnosměrný proud může být však pro lidský organismus smrtící. Průchod proudu (jakéhokoliv) lidským tělem způsobí rozklad krve a svalové křeče. Následuje zastavení okysličování těla a zástava dýchání.

Střídavý proud však navíc od určité hranice způsobuje fibrilaci srdce, která může mít za následek až zastavení srdeční činnosti.

Více informací o bezpečnosti proudu např. v tomto materiálu.

Proč se tedy používá střídavé napětí a proud?

Střídavý proud se lépe vyrábí v elektrárnách (generátory se snadněji udržují i vyrábí), je vhodnější pro distribuci na velké vzdálenosti (menší ztráty a tedy ekonomičtější provoz). Velikost střídavého napětí se lépe reguluje a přístroje mohou být konstrukčně menší.

Někdy u něj bylo těchto povahových vlastností až přespříliš. Na přelomu 19. a 20. století například Edison vedl nesmlouvavý boj za to, aby se standardem elektrifikace stal stejnosměrný proud. Na druhé a nakonec vítězné straně "války proudů" (anglicky se opravdu říká War of Currents), tedy na straně proudu střídavého, stál především George Westinghouse, zakladatel stejnojmenné firmy.

Edison měl zpočátku výhodu, protože jeho stejnosměrné sítě ovládly velká města. Brzy se ale ukázalo, že proud střídavý je pro elektrifikaci výhodnější. Edison se pokoušel rozsáhlou kampaní veřejnost přesvědčit, že střídavý proud je mnohem nebezpečnější než stejnosměrný. 

Tajně například zaplatil inženýra, který prodal americkému státu první elektrické křeslo na střídavý proud. (Westinghouse předtím státu odmítl podobné zařízení prodat.) Edison doufal, že zákazníci nebudou chtít doma zařízení pracující se stejným proudem jako popravčí nástroj. Dokonce se pokusil prosadit pro popravy elektrickým proudem (angl. to electrocute) termín "zwestinghousovat" (to westinghouse).

Ale to nestačilo. V roce 1887 na desce připojené k tisícivoltovému generátoru popravil před novináři asi tucet zvířat. Zřejmě nejhorší chvíle ovšem přišla 4. ledna roku 1903.

Ten den se zhruba 1 500 diváků a novinářů sešlo, aby byli svědky konce slonice Topsy. To bylo zřejmě dosti nerudné zvíře patřící lunaparku na Coney Islandu, které během předchozích tří let zabilo tři ošetřovatele. (Včetně jednoho "pitomce, který se ji pokusil nakrmit zapálenou cigaretou," píše server Wired.com, jemuž také nepřímo děkujeme za připomenutí tohoto neuvěřitelného případu.)

Lunapark se rozhodl, že Topsy utratí, a Edison se rád nabídl. Zřejmě se domníval, že čím větší zvíře, tím větší publicita. Na místě byl proto i kameraman, který z této "reklamní akce" udělal obrazovou dokumentaci. Snímek "Poprava slona elektrickým proudem" pak Edison nabízel k distribuci.

Samotný akt proběhl rychle. Slon dostal poslední a otrávené jídlo (jen pro jistotu), pak byl připoután ke speciální konstrukci a o chvíli později do něj Edisonovi inženýři pustili napětí přes 6 000 voltů. Zvíře bylo prakticky okamžitě mrtvé. Stejně jako v té době byla už de facto mrtvá myšlenka na rozvodné sítě se stejnosměrným proudem.

CES 2022 - největší veletrh spotřební elektroniky

Veletrh CES je největší událost v oblasti spotřební elektroniky a IT každoročně pořádaný v lednu v Las Vegas.

Další témata: Koronavirus  Omikron  Sonda Parker Solar Probe Dalekohled Jamese Webba 

  • Nejčtenější

Prázdná letadla nad Evropou. Proč létají, i když na tom všichni tratí?

Tisíce poloprázdných nebo úplně prázdných letadel přeletěly v uplynulých měsících nad Evropou a svým způsobem zcela...

Geopolitické šachy: Německo potřebuje F-35 k nesení jaderných zbraní

V Německu se opět rozhořela debata o možném nákupu amerických víceúčelových nadzvukových taktických letadel páté...

Počítač vypnout, uspat nebo hibernovat? Poradíme, co, kdy a proč zvolit

Premium Tuto situaci zná asi každý. Pokud chci přestat používat počítač s operačním systémem Windows, je možné ho vypnout,...

Nová baterie z Česka využívá vodu, zinek a grafit. Bude levná a nemá vybuchovat

Vědci z české Akademie věd si nechali patentovat nový druh vodné baterie, která nemůže z principu začít hořet, a tím...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Třicet tisíc mil pod mořem. Japonské styky s nacisty byly plné nebezpečí

O zvláštním spojenectví Německa s Japonskem v druhé světové válce se obecně soudí, že mělo jen politický charakter a...

ANALÝZA: Tři důvody, proč Rusko vpadne na Ukrajinu. A tři další, proč ne

Premium Copak se asi odehrává v hlavě Vladimira Putina? To je otázka, kterou dnes řeší celý svět. Ruský prezident rozehrál...

Velký test samotestů na covid: lépe fungují výtěrové, některé neodhalí nic

Premium Ještě před dvěma lety znamenaly dvě čárky na testu, že se budou chystat křtiny, delta byly americké aerolinky, gama...

Nevěra dříve či později vztah zničí. A není cesty zpět, říká filmařka Sedláčková

Premium Vede doslova dvojí život ve dvou zemích. Ve Francii pracuje Andrea Sedláčková především jako střihačka filmů, u nás...

  • Další z rubriky

Trojplošníky vznikaly i po velké válce. Dopravní, bombardovací i bitevní

Zdánlivě překvapující skutečností je, že i po první světové válce přicházeli letečtí konstruktéři s trojplošníky....

Aerolinky hledají cestu z krize, plánují lépe „vytěžit“ pasažéry

Premium Aerolinky stále přicházejí o desítky milionů korun denně, a proto usilovně vymýšlejí, jak z toho ven. Pomoct mají vlády...

Queen Elizabeth sloužila vojákům i civilistům. Nakonec skončila v plamenech

Premium Před půl stoletím shořela a potopila se Queen Elizabeth. Slavnou loď provázel poněkud záhadný příběh: různým majitelům...

Odvážlivci na křídle, srážka se sekačkou. Aero A.10 vzlétlo před 100 lety

První československé sériově vyráběné dopravní letadlo Aero A.10 se poprvé vzneslo 3. ledna 1922. Je pravda, že ve své...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Praktiky ve vile Playboy: orgie, orální sex se psem i ošklivé prostitutky

V novém dokumentu Secrets of Playboy (Tajemství Playboye) promluvily bývalé playmates o praktikách ve vile zakladatele...

Sineád O’Connorová šla na pohřeb syna v teplákovce, do rakve dala cigarety

Sedmnáctiletý syn Sineád O’Connorové (55) spáchal začátkem ledna sebevraždu. Zpěvačka skončila následně v péči...

Sedmikrásky k obědu, nákup z popelnice. Výměna se nesla v režii eko páru

Podobný věk, naprosto odlišný životní styl. Tak nějak by se dala shrnout nejnovější Výměna manželek, ve které se sešly...

Survivor: Nahota i pomlouvání Pazderkové za jejími zády, že je labilní

Po odstoupení zpěváka Vojtěcha Drahokoupila kvůli psychickým potížím ze show Survivor se diváci dočkali i prvních...

Pořízková ukázala vrásky a šediny. Stárnoucí ženy z médií téměř vymazali, říká

Pavlína Pořízková (56) se pochlubila neretušovanou fotkou s odrůstajícími šedinami. Podle české topmodelky je přirozené...