Sobota 24. října 2020, svátek má Nina
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 24. října 2020 Nina

Neuvěřitelné výročí: den, kdy Edison popravil slona elektrickým proudem

  15:15
Čtvrtý leden je výročím neuvěřitelné kapitoly v elektrotechnice. Tohoto dne roku 1903 se nejslavnější vynálezce moderních dějin, Thomas Alva Edison, propůjčil k popravě slona elektrickým proudem. A to hlavně proto, aby podpořil svůj výrobek.

"Slon popravený za vraždu," hlásal titulek v novinách informujících o události. | foto: Technet.cz

Thomas Alva Edison byl v mnoha ohledech progresivní muž. Kromě příslovečné žárovky a dalších zařízení uvedl do života také například model moderní vývojové laboratoře, která fungovala jako "továrna na vynálezy". Což by se mu zřejmě nepodařilo, kdyby nebyl velmi tvrdohlavý a vytrvalý.

Střídavý vs. stejnosměrný

Který je bezpečnější?

Obecně platí, že působení stejnosměrného proudu je méně nebezpečné než působení střídavého proudu. Jak střídavý, tak stejnosměrný proud může být však pro lidský organismus smrtící. Průchod proudu (jakéhokoliv) lidským tělem způsobí rozklad krve a svalové křeče. Následuje zastavení okysličování těla a zástava dýchání.

Střídavý proud však navíc od určité hranice způsobuje fibrilaci srdce, která může mít za následek až zastavení srdeční činnosti.

Více informací o bezpečnosti proudu např. v tomto materiálu.

Proč se tedy používá střídavé napětí a proud?

Střídavý proud se lépe vyrábí v elektrárnách (generátory se snadněji udržují i vyrábí), je vhodnější pro distribuci na velké vzdálenosti (menší ztráty a tedy ekonomičtější provoz). Velikost střídavého napětí se lépe reguluje a přístroje mohou být konstrukčně menší.

Někdy u něj bylo těchto povahových vlastností až přespříliš. Na přelomu 19. a 20. století například Edison vedl nesmlouvavý boj za to, aby se standardem elektrifikace stal stejnosměrný proud. Na druhé a nakonec vítězné straně "války proudů" (anglicky se opravdu říká War of Currents), tedy na straně proudu střídavého, stál především George Westinghouse, zakladatel stejnojmenné firmy.

Edison měl zpočátku výhodu, protože jeho stejnosměrné sítě ovládly velká města. Brzy se ale ukázalo, že proud střídavý je pro elektrifikaci výhodnější. Edison se pokoušel rozsáhlou kampaní veřejnost přesvědčit, že střídavý proud je mnohem nebezpečnější než stejnosměrný. 

Tajně například zaplatil inženýra, který prodal americkému státu první elektrické křeslo na střídavý proud. (Westinghouse předtím státu odmítl podobné zařízení prodat.) Edison doufal, že zákazníci nebudou chtít doma zařízení pracující se stejným proudem jako popravčí nástroj. Dokonce se pokusil prosadit pro popravy elektrickým proudem (angl. to electrocute) termín "zwestinghousovat" (to westinghouse).

Ale to nestačilo. V roce 1887 na desce připojené k tisícivoltovému generátoru popravil před novináři asi tucet zvířat. Zřejmě nejhorší chvíle ovšem přišla 4. ledna roku 1903.

Ten den se zhruba 1 500 diváků a novinářů sešlo, aby byli svědky konce slonice Topsy. To bylo zřejmě dosti nerudné zvíře patřící lunaparku na Coney Islandu, které během předchozích tří let zabilo tři ošetřovatele. (Včetně jednoho "pitomce, který se ji pokusil nakrmit zapálenou cigaretou," píše server Wired.com, jemuž také nepřímo děkujeme za připomenutí tohoto neuvěřitelného případu.)

Lunapark se rozhodl, že Topsy utratí, a Edison se rád nabídl. Zřejmě se domníval, že čím větší zvíře, tím větší publicita. Na místě byl proto i kameraman, který z této "reklamní akce" udělal obrazovou dokumentaci. Snímek "Poprava slona elektrickým proudem" pak Edison nabízel k distribuci.

Samotný akt proběhl rychle. Slon dostal poslední a otrávené jídlo (jen pro jistotu), pak byl připoután ke speciální konstrukci a o chvíli později do něj Edisonovi inženýři pustili napětí přes 6 000 voltů. Zvíře bylo prakticky okamžitě mrtvé. Stejně jako v té době byla už de facto mrtvá myšlenka na rozvodné sítě se stejnosměrným proudem.

  • Nejčtenější

Tragické a vzácné. Vědci potvrdili první úmrtí na reinfekci koronavirem

V Nizozemsku vědci zaznamenali případ úmrtí ženy, která se podruhé nakazila virem SARS-CoV-2. Jak naznačují i okolnosti...

Nenaplněný příběh nejrychlejší stíhačky světa YF-12A ze Skunčích dílen

Špionážní letoun Lockheed A-12 pro CIA posloužil jako platforma pro připravovanou záchytnou stíhačku létající...

Dvořáček: Rusko a Čína už proti covidu očkují, v ČR bude vakcína v lednu

Vakcíny renomovaných západních firem proti covidu-19 budou bezpečné. V Rozstřelu po Skypu to řekl ředitel Asociace...

Stačí jen pár lidí a riziko nákazy vyletí. Matematika pandemie je zrádná

Čím víc lidí pohromadě, tím větší riziko nákazy. Tomu zřejmě už rozumí každý. Jak rychle ale roste riziko nákazy s...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Popularizátora LSD Learyho se bál i Nixon, nechal si natočit své umírání

Kontroverzní americký psycholog Timothy Leary, který se narodil 22. října 1920, proslul zejména jako popularizátor...

Po čtyřicítce žijeme na vypůjčený čas, říká lékař David Sedmera

Premium Lidské tělo je velmi přesný a dokonalý mechanismus. V některých směrech až zázračný. Proč je však uspořádání těla...

Jak vyležet ‚lehký covid‘. Praktičtí lékaři radí, jak na samoléčbu

Premium Tak jako jiné virózy i obávaný covid-19, pokud zaútočí jen v mírné či střední síle, se musí doma prostě a jednoduše...

Shromáždění vlastníků jsou kvůli pandemii v ohrožení. Právník radí, co dělat

Premium Vyhlášení nouzového stavu komplikuje situaci společenstvím vlastníků bytových jednotek. Do konce roku musí totiž výbory...

  • Další z rubriky

Krize leteckého průmyslu. Letadla končí ve šrotu, levné letenky zdraží

Letecký průmysl má za sebou mnoho těžkých období, vždycky z nich však nakonec vyšel efektivnější a silnější. Současná...

Nejste připraveni na práci z domova? S našimi radami to zvládnete

Pro někoho pár týdnů, pro jiné měsíce, pro další již navždy. Fenomén práce z domova nebo odkudkoli, který v uplynulých...

Zelené město, anebo zelené peklo? Vegetace někdy více škodí, než pomáhá

Premium Zelená se líbí. Je to barva, která uklidňuje a harmonizuje. I proto se současné návrhy řady architektů shodně kryjí do...

Brzdili, až od motorů létaly plameny. Největší letecký únos všech dob

Pět letadel, více než desítka únosců a jedno pouštní letiště . Před 50 lety členové palestinské teroristické organizace...

Knížkový adventní kalendář: vyměňte letos čokoládu za kouzelné vánoční příběhy
Knížkový adventní kalendář: vyměňte letos čokoládu za kouzelné vánoční příběhy

Chvíle strávené nad knížkou jsou pro děti velmi důležité. Pořiďte dětem adventní kalendář plný kouzelných vánočních příběhů. Zkraťte si čekání na...

Cukrářka Iveta Fabešová se rozvádí. Přišla o své provozovny

Cukrářka Iveta Fabešová (36) se na sociálních sítích svým fanouškům svěřila, že se s manželem rozvádějí. Kvůli tomu...

V 47 letech zemřela herečka Daniela Krhutová, pohádková Marie Růžička

Po dlouhé nemoci zemřela herečka a zpěvačka Daniela Krhutová, bylo jí 47 let. Její nejznámější rolí byla Marie Růžička...

N-word jsem měla vypustit, omluvila se z rasismu nařčená Čvančarová

Jitka Čvančarová (42) se ocitla pod palbou kritiky mnoha uživatelů sociálních sítí. Při imitování raperky Cardi B v...

Na porod jsem se těšila, ale všechno bylo jinak, říká Míša z Malých lásek

Za jedenáct let pomohla porodní asistentka Michaela Malotinová na svět asi sedmi tisícům dětí. První minuty života...

Tři týdny a konec. Prodloužení restrikcí by nás zničilo, tvrdí obchodníci

Vládní rozhodnutí o uzavření obchodů a služeb jejich provozovatele rozzlobilo, přestože většina z nich tento krok...