V Londýně zprovoznili nejstarší počítač. Dříve sloužil jadernému výzkumu

  11:10aktualizováno  11:10
V Národním muzeu výpočetní techniky v Londýně dnes slavnostně spustí více než šedesát let starý počítač Witch. Vznikl pro jaderný výzkumný ústav, dvě čísla násobí téměř deset sekund a je nejstarším funkčním digitálním počítačem na světě.

Počítač Harwell Witch v březnu tohoto roku. | foto: Wikipedia

Váží dvě a půl tuny a místo procesoru má 480 přepínacích relé a 828 elektronek typu dekatron, což jsou počítací doutnavky s deseti (častěji třiceti) katodami v baňce plněné inertními plyny. Nemá monitor ani klávesnici, jako vstupní médium používá děrné štítky, jako výstup sloužil v podstatě elektronický psací stroj.

V roce 1949 jej začali stavět pro Ústav pro atomovou energii v Harwellu, poprvé jej spustili o dva roky později. Tehdejší superpočítač byl vědci využíván zhruba 80 hodin týdně až do roku 1957, kdy jej nahradila menší a výkonnější verze.

Harwell Dekatron, jak byl počítač původně nazván, byl přestěhován na univerzitu ve Wolverhamptonu. Zde se stal školní pomůckou a dostal mnohem elegantnější název WITCH (čarodějnice). Nebyla to však narážka na blikající elektronky, ale zkratka z Wolverhampton Instrument for Teaching Computation From Harwell (tedy Wolverhamptonský nástroj pro výuku výpočetní techniky z Harwellu).

„Jednou jsme ho nechali počítat přes vánoční svátky. Vstupní data čerpal z několik mil dlouhé děrné pásky a když jsme po Novém roce přišli, ještě „tikal“. Neúnavná výdrž byla jeho hlavní výhodou – matematici by byli schopni počítat stejnou rychlostí, ale ne tak dlouho bez přestávky.“ zavzpomínal na práci s počítačem WITCH Dr. Howlett, ředitel Ústavu pro jadernou energii. 

Univerzita jej po šestnácti letech věnovala Muzeu věd v Birminghamu, kde byl součástí expozice až do roku 1997, kdy muzeum zavřeli. Počítač byl rozebrán a uskladněn.

Zásluhou kurátora Národního muzea výpočetní techniky byl převezen do Londýna, vyčištěn, sestaven a několik poškozených částí bylo opraveno. I po 22 letech aktivního provozu, 24 letech stání v muzeu a zhruba 15 letech ve skladišti je tak počítač stále funkční.

50. výročí přistání na Měsící

Americký kosmický let Apollo 11 splnil svoji misi 20. července 1969. Na povrch Měsíce jako první člověk vstoupil velitel posádky Neil Armstrong. Doprovázel jej Edwin "Buzz" Aldrin, zatímco Michael Collins zůstal na palubě vesmírné lodi.

Téma Apollo 11 v článcích Technet.cz:
O čem si povídali kosmonauti Apolla 11. Poslechněte si tisíce hodin „ticha“
Co kdyby Apollo 11 zůstalo na Měsíci? Pohřbili by je přes rádio zaživa
Vlajky na Měsíci stále stojí. Podívejte se na důkaz ze sondy LRO

Nejčtenější

U Prochorovky to bylo jinak. Němci nám kradou tankovou bitvu, zuří Rusko

U Prochorovky se v červenci 1943 odehrála jedna z největších tankových bitev.

Nejslavnější tanková bitva u Prochorovky je ruská propaganda, napsal Die Welt s odkazem na zjištění německých a...

K síti se připojila největší solární elektrárna. Rekord dlouho nevydrží

Pohled na elektrárnu Nur Abú Zabí ze vzduchu

Ve Spojených arabských emirátech k začátku července spustili největší fotovoltaickou elektrárnu na světě. Má maximální...

Amatérský astronom vyfotografoval supertajný americký raketoplán X-37B

Americký raketoplán X-37B na orbitě

Nizozemský pozorovatel satelitů a vědecký novinář Ralf Vandebergh nejspíš udělal nejlepší fotku svého života. Podařilo...

Jeho formule chtěl každý. Autor slavných vystřihovánek slaví devadesátiny

Richard Vyškovský se svým modelem cisternové stříkačky CAS 32 na podvozku Tatra...

Richard Vyškovský je pro laickou veřejnost nepříliš známé jméno, v modelářské komunitě je však doslova celebritou. S...

Největší dobrodružství 20. století začalo o tři čtvrtě sekundy později

Tři Američané právě odstartovali na misi, kterou bedlivě sleduje celý svět.

Ani ostřílený hlasatel vesmírného střediska na Mysu Canaveral nedokáže zakrýt pohnutí. Je 16. července 1969, 9:32 ráno...

Další z rubriky

Jeho formule chtěl každý. Autor slavných vystřihovánek slaví devadesátiny

Richard Vyškovský se svým modelem cisternové stříkačky CAS 32 na podvozku Tatra...

Richard Vyškovský je pro laickou veřejnost nepříliš známé jméno, v modelářské komunitě je však doslova celebritou. S...

YouTube maže návody pro hackery. Odborníci varují, že to pomůže těm zlým

YouTube začalo blokovat videa s návody, jak obejít počítačové zabezpečení

V posledních dnech začal server YouTube mazat videa, která podrobně ukazují, jak obejít bezpečnostní opatření. Zdánlivě...

Tento 15bitový počítač dostal člověka na Měsíc. Teď zkouší těžit bitcoiny

Těžba bitcoinů na počítači Apollo Guidance Computer (ilustrační montáž)

Počítač, který provázel americké astronauty na Měsíc a počítal jejich návratovou trajektorii, má nové využití....

Najdete na iDNES.cz