Pátek 24. září 2021, svátek má Jaromír
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pátek 24. září 2021 Jaromír

Toto je první počítač, kterého se prodalo více než milion kusů

Commodore VIC-20 je vůbec první počítač, který jako první dosáhl významného milníku. Nejenže se ho prodalo přes milion kusů, ale stalo se tak do jednoho roku od jeho uvedení na trh.

Commodore VIC-20 byl počítačem pro celou rodinu. | foto: Jakub Dvořák, Technet.cz

Tento zázračný počítač 80. let se velmi rychle zabydlel v domácnostech, kde sloužil k hraní her a vytvořil první velkou generaci programátorů. Byl to však také předskokan svého ještě slavnějšího nástupce. Letos tato legenda slaví 40. narozeniny.

Legenda jménem  Commodore

Americké stroje Commodore byly velmi oblíbené. Pokud se vyřkne jejich název, tak zasvěceným se vybaví především jeho nejlepší model Commodore 64 nebo možná PET, případně Amiga. Commodore 64 však měl výborného předchůdce, VIC-20. Byl to první počítač, který se prodával ve velkém a má mnoho společného se svým známějším nástupcem. Vyráběl se pouze pět let. Na konci svého životního cyklu v lednu 1985 se ho po celém světě prodalo přes 2,5 milionu kusů, což byl v té době fenomenální výsledek.

Historie počítače se začala psát v roce 1981, ale první kousky byly prodány už na konci roku 1980. Commodore VIC-20 byl zamýšlen jako levný domácí počítač určený pro masový prodej. Sloužit měl k hraní videoher a programování. Díky druhému inspiroval a vychoval celou generaci programátorů.

Upravená verze Commodora VIC-20 se znaky katakana

Proč byl tak výjimečný

Vzhledem k tomu, že cena počítačových komponentů na konci 70. let začala klesat, stalo se nevyhnutelným, že nějaká společnost přijde s populárním, levným a uživatelsky přívětivým počítačem pro všechny. Ukázalo se, že jako první se to podařilo společnosti Commodore. VIC-20 získal své jméno podle grafického čipu VIC (zkratka VIC znamená „Video Interface Chip“) a čísla 20, protože to bylo zvučné. Od svého založení měl klíčový strategický plán – zabránit v úspěchu japonským výrobců počítačů na světových trzích.

VIC-20 byl navržen od základu tak, aby vyhovoval těmto potřebám. Využíval relativně levný procesor MOS 6502 a obsahoval pouze 5 kilobajtů RAM (z toho v BASICu bylo k dispozici pouze 3,8 KB). Zatímco jeho rozlišení bylo 176 × 184 pixelů a zobrazoval 8 barev, jeho grafický čip si poradil s videohrami, které předčily ty z Atari 2600, což byla v té době vládnoucí herní konzole v USA.

Jako konkurent japonským počítačům debutoval poprvé právě v Japonsku. Zde na konci roku 1980 však nesl označení VIC-1001. Tento model obsahoval některé další funkce, jako je podpora znaků katakana právě pro japonský trh, ale byl jinak téměř totožný s VIC-20, jehož prodej měl být v USA spuštěn následující rok.

Prodej na domovské půdě byl odstartován až v červnu 1981. Stal se rychlým cenovým hitem, protože se oproti konkurenci dal pořídit za neuvěřitelně nízkou cenu 299,95 $ (ekvivalent dnešní doby by byl 885 $). Konkurenční základní stroje, jako je Atari 400 a barevný počítač TRS-80, přitom stály 399 $, respektive 499 $. Přibližně ve stejnou dobu se počítač 16K Apple II Plus prodával za neuvěřitelných 1195 $, čímž se dostal úplně do jiné ligy.

V rámci americké kampaně VIC-20 najala společnost Commodore pro marketingovou podporu herce Star Treku Williama Shatnera, aby se objevil v tiskových a televizních reklamách a ptal se, proč kupovat jen videohru?

Jaké bylo s VIC-20 pracovat

Většina uživatelů si VIC-20 připojila k domácí televizi. Tento „displej“ jim sloužil více než dobře. V případě, že psali programy ve vestavěném programovacím jazyce BASIC, ukládali je na kazetu pomocí jednotky Commodore 1530 Datasette. Komerční software se distribuoval prostřednictvím zásuvných ROM kazet (jak tomu bylo v té době u her častým zvykem) nebo načtením právě z kazety.

Kazetová jednotka

Oslavné recenze

Commodore VIC-20 si vysloužil velkou chválu od recenzentů, například v této recenzi časopisu BYTE. A to za kvalitu zpracované dokumentace obsažené ve VIC-20, která učila počítačové nováčky, jak používat stroj a jak psát základní programy.

I přestože s ním šlo programovat, vést rodinné rozpočty nebo psát texty, byl především skvělým videoherním strojem. VIC-20 obsahoval jediný port pro joystick kompatibilní s tím z Atari, který všem odemkl tehdejší svět akčních titulů, jako je Jelly Monsters (skvělý klon Pac-Man), Demon Attack a Gridrunner, RPG jako Sword of Fargoal, a dokonce i textové adventury od Scott Adams (což byly údajně jedny z nejprodávanějších her pro tuto platformu).

Hra Sword of Fargoal

Přestože se VIC-20 pro společnost Commodore stal komerčním hitem a nastavil nový standard pro low-endový trh s domácími počítači, největší dopad zaznamenal především ve výchově první retailové generace programátorů. Díky své nízké ceně se VIC-20 stal populárním počítačem pro začátečníky a generace dětí po celém světě vyrostla a učila se programovat v BASICu.

Některé z těchto dětí vyrostly v architektuře tohoto na tehdejší dobu moderního stroje. Jedním z nich byl bývalý programátor id Software John Carmack, který na počátku 90. let způsobil revoluci v hraní počítačových her díky stvoření legend, jako je Wolfenstein 3D, Doom a Quake. Už v mladém věku Carmack posunul hranice VIC-20 inovativními programovacími technikami na jeho maxima. 

Přizpůsobit vše pro paměť o velikosti 4K RAM bylo velkou výzvou, a tak přišel s nápadem, kdy se software postupně podle potřeby načítal z páskové jednotky. Tak se mu podařilo překonat limity VIC-20. Elonu Muskovi (vizionáři a zakladateli automobilky Tesla a dalších úspěšných společností) už v jeho deseti letech přinesl jeden z prvních zisků. Rychle se v něm naučil programovat a o dva roky později vytvořil hru Blastar, kterou prodal za 500 dolarů.

Zásuvná ROM kazeta

Z průmyslového hlediska měl VIC-20 významný vliv na nastavení zrcadla pro své nástupce, především velmi populární Commodore 64 (C64), který se začal prodávat v srpnu 1982. VIC-20 to však paradoxně přineslo zkázu, protože C64 obsahoval 64K RAM, lepší grafiku a lepší zvuk než VIC-20. Zpočátku se C64 prodával za 595 dolarů, ale cenové války mezi domácími počítači ho v roce 1983 srazily až na rozmezí 50–200 dolarů. Toto bylo později vyhodnoceno jako jeden z katalyzátorů krize v americkém herním průmyslu tehdejší doby. Definitivní tečkou za jeho výrobou pro něj byl rok 1985.

Porty Commodore VIC-20

Commodore se následně podařilo po celém světě prodat přibližně 15 milionů kusů C64, poté představil Amigu a na začátku 90. let zcela ztratil půdu pod nohama díky nástupu konkurenčního domácího PC v podobě IBM.

Vyzkoušejte si VIC-20

Jestliže nemáte někde doma ukrytý VIC-20, můžete si jeho vlastnosti vyzkoušet sami na svém moderním PC. Zažít ho lze díky emulátorům, jako je například VICE, nebo dokonce zkusit použít VIC-20 v tomto praktickém JavaScriptovém emulátoru, který funguje v internetovém prohlížeči. Pokud po této legendě zatoužíte, potom si ji můžete koupit. Ceny například na eBay startují na necelých dvou tisících korunách.

Commodore VIC-20 přední pohled

Ať tak či onak, opětovné použití domácího stroje VIC-20 je skvělý způsob, jak oslavit tento monumentálně důležitý počítač v rámci jeho letošního 40. výročí.

Kompletní historie VIC-20

Chcete-li se o tomto revolučním stroji dozvědět více, doporučujeme prostudovat jeho stránku na Wikipedii.

  • Nejčtenější

Podívejte se, jak do Česka dorazil poprvé bojový letoun 5. generace

Návštěvníci letošních Dnů NATO v Ostravě budou moci vidět na vlastní oči zatím jediný komerčně dostupný bojový letoun...

Sedm signálů, že se vám do počítače naboural hacker

Máte nepříjemný pocit, že ve vašem počítači či v zařízení, které je připojené k internetu, není něco v pořádku?...

Windows 11 se blíží, ale vy si je možná nebudete moci nainstalovat

Premium Už za čtrnáct dní bude na trh oficiálně uvedena nová verze operačního systému Windows, která má nahradit Windows 10....

ZX Spectrum, kapesní kalkulačka. Zemřel vynálezce Sinclair, bylo mu 81 let

Ve věku 81 let zemřel Clive Sinclair, který stál u zrodu kapesní kalkulačky. Přispěl rovněž k rozšíření osobních...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nejdříve šok a pak horečnatá práce. Jak se vyklízelo nebe 11. září 2001

Okolnosti teroristických útoků z 11. září 2001 provedených dopravními letadly v USA jsou známé do nejmenších detailů....

Mizejí už i chodníky. Ústecké ghetto se vymyká, čeká ho nový režim

Premium Ve čtvrti Mojžíř v Ústí nad Labem, která se za dvacet let změnila ze solidního sídliště v ghetto, nastane nový režim....

Zabaveno. Policie hon na Savova nevzdává, vzala mu nemovitosti a sto milionů

Premium Kontroverzní podnikatel František Savov je už sedm let obviněn v případu obřích daňových úniků a zhruba stejnou dobu se...

Vlak do Chorvatska klidně zruším, pokud problémy s ním neustanou, tvrdí Jančura

Premium Skupina Student Agency se během léta zvedla z covidového dna, přesto za sebou táhne půlmiliardový účet a chybí jí i...

  • Další z rubriky

Google novou aktualizací zablokoval některé chromebooky

Nejnovější vydání operačního systému Chrome OS 91 ve verzi 91.0.4472.165 udělalo z řady chromebooků nepoužitelný kus...

Čipy umíme v České republice vyvinout, ale ne vyrobit, zaznělo v Rozstřelu

Rozstřel Celý svět trápí nedostatek čipů, které potřebuje většina elektronických zařízení ke svému fungovaní. Proč nyní chybí na...

Malý tablet od Applu přichází s USB-C a zdražuje. Navíc přišel o 3,5mm jack

Společnost Apple uvedla v úterý vpodvečer dva vylepšené tablety ze svého portfolia. Loni představený iPad 8 doznal jen...

Pařba v 8K rozlišení na 65" televizoru. Test nových Ti karet od Nvidie

Z grafických karet zvolna přestává být nedostatkové podpultové zboží, a tak přišel správný čas na test posledních...

Když holčičky testují: Jak se bude líbit panenka Kitten Cafté?
Když holčičky testují: Jak se bude líbit panenka Kitten Cafté?

Na 20 maminek a jejich holčiček tentokrát čeká kelímek s panenkou Kitten Catfé. Zapojte se do testování a získejte pro svoji holčičku další...

Anife Vyskočilová má chatu v Suchdole s krásným výhledem na Prahu

Vzpomínáte si na poslední díl seriálu Sanitka, natočený podle skutečné události, kde na zahrádkářskou kolonii v...

Nechávat teď ležet peníze na účtu v bance je holý nerozum

S rostoucí inflací si teď láme hlavu nejedna domácnost s volnými penězi. Řeší otázku, kam peníze uložit, jak je...

Lucie Šafářová a Tomáš Plekanec se vzali, ukázali fotky z veselky

Přestože na jaře prohlašovali, že kvůli drahému rozvodu hokejisty Tomáše Plekance do svatby nebudou investovat,...

Zhubla téměř 50 kilo, teď se zpěvačka Adele pochlubila novou láskou

Během posledních tří let se zpěvačce Adele (33) podařilo zhubnout téměř padesát kilogramů. Britka prožila od rozvodu s...

Obří dluhy čínského developera straší celý svět, už klesly akcie v USA

Čínský realitní kolos Evergrande zápasí s bilionovými dluhy. Kvůli tomu v pondělí výrazně klesaly indexy amerických i...