Dva miliony let staré „pohřebiště“ vzniklo náhodou, naznačuje lišejník

  11:43aktualizováno  11:43
Objev pozůstatků snad dva miliony let starého neznámého předka člověka v Jihoafrické republice před rokem vzbudil velký zájem. Podle umístění kostí objevitelé odhadovali, že jde o pozůstatky prvního známého úmyslného pohřbu. Analýza nenápadných skvrn na povrchu kostí ale hypotézu zpochybňuje.

Ukázka co nejúplnější rekonstrukce kostry druhu Homo naledi spolu s dalšími kosterními nálezy z jeskynního systému Rising Star | foto: ROBERT CLARK/NATIONAL GEOGRAPHIC, LEE BERGER/UNIVERSITY OF THE WITWATERSRAND

Na podzim minulého roku zveřejnila skupina archeologů podrobnosti úžasného nálezu v jeskynním systému Rising Star v. Našly tu kosterní pozůstatky nejméně 15 lidí do té doby nepopsaného druhu.

Dostal jméno Homo naledi (naledi znamená v místním jazyce hvězda, a odkazuje tedy ke jménu jeskyně), a zřejmě se jednalo o naše předky z doby někdy před dvěma miliony let - ovšem klidně to může být o milion méně a možná i více. Z různých důvodů u nálezů nelze použít obvyklé techniky určování stáří a všechny pokusy přijít s novým, spolehlivým postupem u těchto kostí zatím selhaly. Objevitelé nicméně doufají, že nakonec uspějí a opatrně slibují nové výsledky na příští rok.

Datování ovšem nechme v tuto chvíli stranou, naše zpráva se týká toho, jak se kosterní pozůstatky do jeskyně dostaly. Dnes je komora tak špatně přístupná, že její průzkum provádí jen odborníci malých postav. Hlavně proto přišli nálezci s hypotézou, že ostatky byly do komory umístěny schválně, zřejmě v rámci nějakého pohřebního rituálu. To by bylo samozřejmě extrémně zajímavé zjištění, protože by to znamenalo, že už před dvěma miliony let měli naši předkové rozvinuté symbolické myšlení.

Podrobný nákres okolností nálezu koster Homo naledi v tzv. síni Dinaledi

Podrobný nákres okolností nálezu koster Homo naledi v tzv. síni Dinaledi,

Bohužel tento předpoklad dostal ránu od jednoho velmi malého a nenápadného organismu. Na kostech se našly malé černé skvrnky, které tvoří (ve vodě nerozpustný) oxid manganičitý. Francis Thackeray z University of the Witwatersrand v Johanesburgu se na skvrnky podíval trochu podrobněji (jeho práce je dostupná odsud) a dospěl k závěru, že vzhledem k jejich složení a místu výskytu jde nejspíše o stopy, které na kostech zanechal růst lišejníku.

Otázkou je, jak je to možné, když komora leží ve zcela temné a nepřístupné části jeskyně, kam se nemohlo dostat světlo, bez kterého se lišejníky neobejdou. Thackeray se domnívá, že odpověď je prostá: kdysi v komoře světlo bylo. Podle něj přítomnost lišejníků spíše ukazuje, že v jeskyni došlo k závalu, který uvěznil, či zabil skupinku Homo naledi. V té době nejspíše do ní proudilo světlo, které umožnilo růst lišejníku. Někdy později pak došlo k dalšímu závalu, který jeskyni uzavřel úplně. Možná to bylo před tím, než kosti překryly usazeniny, a možná ne. V každém případě by to znamenalo, že o pohřeb se v tomto případě nejednalo.

Pokud se dávná přítomnost lišejníku potvrdí, jsou samozřejmě stejně dobře představitelné i jiné možnosti. Třeba že těla skutečně „naházeli“ z nějakého důvodu (pohřeb, či masakr?) do otevřené jeskyně naši dávní předkové. Nebo se jeskyně otevřela až někdy později a světlo dopadlo na úmyslně pohřbené pozůstatky. K tomu se budou muset vyjádřit odborníci, kteří znají místo nálezu a mohou nejlépe odhadnout okolnosti uložení kostí. Ale jednoznačné odpovědi se možná nedočkáme ani pak. Archeologové mívají málokdy v ruce jasné a jednoznačné stopy a nálezy z jeskyně Rising Star evidentně nejsou výjimkou.

Autor:
 

Nejčtenější

Unikla hesla rekordních 773 milionů uživatelů. Najdete tam to svoje?

Není heslo jako heslo. Či spíše heslo jako heslo vlastně ani není heslo.

Více než miliarda unikátních kombinací e-mailu a hesla unikla na web v zatím rekordní databázi přístupových údajů....

Nájemný vrah doplatil na svůj koníček, udaly jej chytré sportovní hodinky

Mark Fellows na snímku z desetikilometrového závodu v Manchesteru v roce 2015

Britský běžec a cyklista Mark Fellows byl odsouzen k doživotnímu trestu za dvojnásobnou vraždu. K jeho odhalení a...

Čeští vývojáři vylepšili vláček pro koleje z IKEA. Uhání až 90 cm/s

Intelino tým

Vypadá jako obyčejný vláček, ale můžete ho ovládat přes aplikaci v mobilu nebo jen pokládáním barevných terčíků na...

SpaceX začíná zkoušky „superrakety“. Bude se lesknout jako zrcadlo

Stavba pokusné rakety konceptu Starship na raketodromu SpaceX v jižním Texasu.

Fanouškům kosmonautiky přichystal šéf společnosti SpaceX Elon Musk na přelomu roku nečekaný dárek: nové plány na stavbu...

Tito lidé neexistují. Počítač si je vymyslel, napodobí rasu i vlasy

Fotografie neexistujících celebrit generované neuronovou sítí Nvidia na základě...

Podívejte se na fotky lidí, které jste nikdy nepotkali a nepotkáte. Počítač si je totiž vymyslel. Generativní...

Další z rubriky

Windows 10 si pro případný update ukousne dalších 7 GB místa na disku

Microsoft uvedl Windows 10

Nová testovací verze Windows 10 přinesla novinku, která nepotěší některé uživatele. Systém si rezervuje sedm gigabajtů...

Tesla „srazila“ ze silnice reklamního robota. Asi v rámci kampaně

Snímek z videa zachycující údajnou srážku robota s automobilem Tesla

Podivné okolnosti nehody automobilu společnosti Tesla, která se stala v americkém Las Vegas, vyvolávají otázku, zda...

První letošní „padání hvězd“ zařídily Kvadrantidy. V noci na pátek vrcholily

Simulační grafika k maximu roje Kvadrantidy 2019

V noci ze čtvrtka na pátek vrcholil meteorický roj Kvadrantidy. Mnohde podívanou zkazila zamračená obloha.

Najdete na iDNES.cz